Al menos 19 muertos por el derrumbe de una montaña de desechos en Sri Lanka

Por Amal JAYASINGHE
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Unos habitantes de Kolonnawa, al noreste de Colombo, buscan a las víctimas sepultadas por una montaña de basura el 15 de abril de 2017

Al menos 15 personas, entre ellas cuatro niños, murieron en Sri Lanka cuando una montaña de basuras sepultó 145 chabolas de un barrio de Colombo, la capital del país.

Según la portavoz del hospital nacional de Colombo, Pushpa Soysa, dos niños y dos niñas de entre 11 y 15 años están entre las víctimas del accidente.

En total, 21 personas fueron trasladadas al hospital, indicó la misma fuente.

El derrumbe tuvo lugar en Kolonnawa, al noreste de Colombo, cuando una montaña de basuras de 91 metros de altura, desestabilizada por las lluvias torrenciales, se prendió fuego y cayó encima de las viviendas.

El empresario Saman Wimalasiri fue uno de los primeros en ayudar a rescatar a personas atrapadas en el interior de las casas. "Utilizamos cuerdas y sacamos a una anciana que estaba atrapada bajo los escombros de su propia casa", dijo a la AFP. "Nos llevó unas cuatro horas ponerla a salvo", añadió.

Los primeros rescates se llevaron a cabo por voluntarios como Wimalasiri hasta que el presidente, Maithripala Sirisena, ordenó la movilización de centenares de soldados y de la policía en la zona para ayudar a los bomberos.

Un total de 145 casas, en su mayoría chabolas, quedaron destruidas cuando se produjo la catástrofe, según la policía.

- 'Retirar el vertedero' -

El primer ministro, Ranil Wickremesinghe, que está actualmente de visita en Japón, dijo que se había alcanzado un acuerdo para retirar el vertedero, pero se vino abajo antes de que comenzaran las trabajos de reubicación.

Guttila Silva, un exalcalde y político local, dijo que los residentes estaban enfadados porque el Ayuntamiento de Colombo continuó descargando a diario cientos de toneladas de basura en el lugar, pese a las preocupaciones de seguridad.

Aproximadamente 800 toneladas de desechos se añaden diariamente al vertedero, donde hay acumuladas 23 millones de toneladas de basura.

"Naturalmente la gente está enfadada porque se ignoraron sus quejas", dijo Silva.

"Me temo que el número de muertos podría aumentar porque más de una docena aún están desaparecidos", lamentó.

Más de 600 personas fueron realojadas temporalmente en una escuela administrada por el Gobierno en la zona, mientras las autoridades buscaban una alternativa de alojamiento para los que viven cerca del vertedero.

El Parlamento de Sri Lanka fue advertido recientemente de que los 23 millones de toneladas de desechos de basura en Kolonnawa eran un grave peligro para la salud.

Se están realizando esfuerzos para generar electricidad utilizando residuos sólidos como combustible.

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