El costo de reabrir la economía, en vidas humanas

La relajación de las medidas de confinamiento y de cierre de negocios podría costar miles de vida en EEUU. (Foto: Spencer Platt/Getty Images)

La relajación de las medidas de confinamiento y de cierre de negocios podría costar 13,000 vidas humanas en Texas y 12,000 en Georgia hacia el 1 de septiembre, pero también preservaría los ingresos por valor de 3,400 millones de dólares en todo el estado de Texas y de 1,700 millones de dólares en Georgia. Las restricciones de Nueva York, más duras, salvarán 5,000 vidas, pero supondrán pérdidas por valor de 2,400 millones de dólares en ingresos.

Estas observaciones, realizadas a partir de la nueva herramienta en línea creada por la organización de investigación Rand, destacan las agonizantes soluciones intermedias a las que los gobernadores y alcaldes tienen que hacer frente mientras deciden si permitir o no la reapertura de los negocios y arriesgarse al resurgimiento del coronavirus responsable del cierre de gran parte de la economía mundial. El virus ha infectado en EEUU a más de 1,2 millones de personas hasta la fecha y ha matado a más de 70,000. El presidente Donald Trump ha elevado su pronóstico de muertes a 90 000 personas y algunas estimaciones son más altas.

La mayoría de los estados no cumplen con los criterios del gobierno de Trump para relajar las restricciones destinadas a contener el virus, lo cual incluye una disminución del número de casos confirmados y de enfermedades similares a las del virus, pero estados como Texas, Georgia, Tennessee y Colorado de todos modos están flexibilizando las restricciones y permiten el funcionamiento de algunas empresas siguiendo las nuevas pautas sanitarias.

Una simulación realizada por el Modelo de Presupuesto de la Escuela de Negocios Wharton estima un total de 116,000 muertes por coronavirus para finales de junio si persisten las estrictas restricciones, pero 353,000 muertes si se levantan parcialmente estas restricciones. Si se levantan por completo, sin que haya más restricciones, el número de muertes aumentaría a 895,000 dólares. De esa forma, se salvarían empleos.

La herramienta Rand permite algunos ajustes adicionales con distintos escenarios estado por estado bajo seis niveles distintos de restricción, los cuales van de ningún límite hasta el tipo de reglas vigentes en Nueva York, Nueva Jersey y California. Estos son algunos de los resultados en cuatro estados con mucha población y Georgia, que tiene las reglas más laxas entre los estados con tasas significativas de infección.

Gráfico de David Foster

En todos los casos, unas restricciones más flexibles mejoran el rendimiento de la economía, pero también conllevan más muertes. Si Nueva York aliviara las restricciones dos niveles, habría más actividad comercial y 2,400 millones de dólares de ingresos adicionales en todo el estado, pero de esa forma morirían 5,000 personas más. Texas y Georgia ahora tienen restricciones más moderadas que el modelo Rand estima que causarán 25,000 muertes adicionales en ambos estados, pero también generará unos ingresos adicionales de 5,100 millones de dólares, los dos juntos.

Si se hace una extrapolación para determinar los ingresos obtenidos por cada muerte al comparar medidas moderadas y estrictas, da estas cifras:

Nueva York: 163,000 dólares

Florida: 276,000 dólares

Georgia: 247,000 dólares

Texas: 254,000 dólares

California: 700,000 dólares

Al evaluar el impacto de las políticas gubernamentales que afectan a la salud pública, los analistas asignan un valor estadístico de unos 10 millones de dólares a cada vida humana como forma de medir la cantidad correcta de riesgo que una política puede causar o mitigar. Según este estándar, la recuperación tras la reapertura será baja, aunque los gobernadores tienen en cuenta otros factores como el humor político, la capacidad de los hospitales y las demandas de las empresas.

Se necesitan más test

Nadie está seguro de la velocidad con la que se debe realizar la reapertura. El peor resultado sería una reapertura prematura de los negocios que condujera a un resurgimiento del virus, a más infecciones y muertes y a la necesidad de volver a cerrarlos. El analista del sector sanitario Chris Meekins de la firma financiera Raymond James sitúa las probabilidades de contener el virus en toda la nación a finales de mayo en el 30 %, con un 45 % de probabilidades de que se contenta hacia el 4 de julio. Ve un 25 % de probabilidades de que el virus siga teniendo fuerza para el Día del Trabajo, con 100 millones de infecciones en Estados Unidos y más de 250 000 muertos.

La mayor barrera para reabrir más en profundidad la economía es la falta de test para detectar el virus, que debe estar al alcance de todo el mundo y ser económico. Sin una vacuna, la única forma de saber si los trabajadores que regresan al trabajo podrían estar enfermos y si tienen que ser enviados a casa para proteger a los demás es hacer test con frecuencia. Los laboratorios de Estados Unidos ahora procesan unos 250 000 test al día, un ritmo que ha ido aumentando constantemente, pero los expertos dicen que necesitamos multiplicarlos para realizar una evaluación suficiente y reabrir los negocios con confianza. Los experimentos de reapertura en Georgia y Texas podrían desvelar quién tiene razón.

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Rick Newman