El auténtico Brexit sucedió hace 450.000 años

lustración artística de la antigua lengua de tierra que conectaba Gran Bretaña con Francia. Crédito: Imperial College de Londres/Chase Stone


No hay día que la prensa no hable del Brexit, el proceso de desconexión de la Unión Europea iniciado por el gobierno británico y que ya ha tenido puntos de fricción, como bien sabemos por lo ocurrido con Gibraltar esta última semana.

Bien, pues para un equipo de geológos del Imperial College de Londres, el verdadero Brexit geológico sucedió hace 450.000 años, cuando la primera fase de un proceso erosivo en dos tandas inició el declive del puente de tierra que unía el continente europeo con la actual isla de Gran Bretaña.

La lengua de terreno calizo, atravesaba el canal de la Mancha en plena edad del hielo, permitiendo el paso de animales. Luego, una serie de sucesos geológicos prepararon el escenario para la creación de la actual isla de Gran Bretaña.

Lo explica Sanjeev Gupta, profesor de ciencias de la tierra en el Imperial Collegue y coautor del trabajo: “Si no hubiera sido por estos sucesos, en cierto sentido la historia de Gran Bretaña habría sido completamente diferente. Si la cornisa que la unía con el continente no se hubiese agrietado, la isla habría permanecido unida al norte de Francia permitiendo un fácil acceso desde el resto de Europa.”

El proceso de separación, o como dice el profesro Gupta: “el Brexit que nadie votó”, se inició hace 450.000 años y ocurrió en dos fases erosivas diferentes. El trabajo de Gupta y sus colegas aporta pruebas sobre un suceso geológico que tendría su influencia posterior en la idiosincrasia del pueblo británico, ya que en cierto modo su aislamiento del continente ayudó a forjar su identidad nacional.

En aquel tiempo, el del “Brexit 1.0” como también lo llama Gupta, el paisaje del Paso de Calais (la parte más estrecha del Canal de la Mancha) era completamente diferente. Un paso de piedra caliza de unos 32 kilómetros de largo, cruzado por pequeños ríos, recorría el canal, por entonces una región cubierta por la tundra. Tras la lengua de tierra había un gran lago, probablemente salpicado de icebergs, con lenguas de hielo que cruzaban lo que hoy es el Mar del Norte.

Como decimos, el primer paso del proceso erosivo se dio hace 450.000 años, precisamente cuando se desbordó el agua de ese lago glacial. Este suceso abrió brechas en la lengua de tierra creando grandes cascadas, tal y como se puede contemplar en la recreación artística que ilustra este post.

El segundo proceso erosivo que practicamente culminó la insularidad de Gran Bretala se dió más tarde, tras unas inudanciones catastróficas acaecidas hace 160.000 años, durante otro período glacial. Aquellas inundaciones formaron una depresión hoy conocida como el Canal de Lobourg, el cual se conecta con una gigantesca cadena de valles submarinos presentes en la zona central del Canal de la Mancha.

El trabajo de investigación, liderado por Sanjeev Gupta, se publicó en Nature Communications.

Me enteré leyendo The Guardian.

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