El aumento de temperaturas traerá enfermedades a los países templados

Un ejemplar del mosquito <em>Aedes aegypti</em>. REUTERS/Pilar Olivares
Un ejemplar del mosquito Aedes aegypti. REUTERS/Pilar Olivares

Si hay un problema que presenta múltiples caras, ese es el cambio climático. Una de ellas, una en la que pensamos poco, son las enfermedades. Porque con el aumento de temperaturas, algunas de ellas pueden llegar a lugares a los que ahora no llegan. De hecho, y según un artículo reciente, cerca de 1.000 millones de personas – one billion en inglés – están en riesgo de contraer enfermedades como el Dengue, Zika y similares.

[Te puede interesar: El riesgo de una epidemia de Dengue en Europa es cada vez más alto]

En un artículo reciente se explica la situación. Que, en realidad, resulta sencilla de entender. Estos virus, que causan graves enfermedades, se transmiten por la picadura de un mosquito del género Aedes. Mosquitos que, como cualquier especies, tienen un área de distribución, una zona del planeta donde pueden vivir.

Pero con los cambios en el clima, el área de distribución de las especies cambia. Al aumentar las temperaturas en el planeta, los lugares donde se dan las condiciones para que puedan vivir los mosquitos del género Aedes se está ampliando. Y con el área, la población a la que puedan afectar.

Hay un detalle muy importante del artículo que conviene explicar. En muchas ocasiones, los datos que se ofrecen en los artículos se basan en el peor de los escenarios posibles, pero no en este caso. El escenario en que más aumenta la población en riesgo de contraer enfermedades como el Zika y el Dengue es precisamente el intermedio, el que plantea un calentamiento del planeta relativamente suave.

[Te puede interesar: El zika ataca las neuronas atacando primero a las células encargadas de acabar con él]

Claro, que los mosquitos – y por lo tanto, las enfermedades que portan – no sólo se van a expandir hacia los polos. Debido a los cambios en el clima, estos insectos no podrán vivir en lugares que ahora forman su “hogar”, así que habrá poblaciones humanas que dejarán de estar en riesgo.

Este último caso se dará especialmente en el oeste de África y sudeste asiático.

Existe otro factor a parte del clima. Y es casi tan inevitable – a día de hoy – como el incremento de temperaturas: el ser humano. Parte de la razón por la que podrán expandirse los mosquitos es porque los humanos los transportaremos con nosotros. Cosa que ya estamos haciendo, solo que ahora no encuentran las condiciones para asentarse.

Así que, por si lo necesitásemos, ya tenemos un argumento más para preocuparnos por el cambio climático: la expansión de enfermedades.

Nuestro objetivo es crear un lugar seguro y atractivo para que los usuarios puedan establecer conexiones en función de sus intereses y pasiones. A fin de mejorar la experiencia de nuestra comunidad, hemos suspendido los comentarios en artículos temporalmente