EEUU se prepara para recibir una invasión de cigarras

Por Fabienne FAUR
Estados Unidos tendrá una invasión de cigarras: tras 17 años bajo tierra, en los próximos días toda una generación de estos insectos saldrá al mismo tiempo en la costa este del país por miles de millones para aparearse, desovar y morir en un concierto ensordecedor

Estados Unidos tendrá una invasión de cigarras: tras 17 años bajo tierra, en los próximos días toda una generación de estos insectos saldrá al mismo tiempo en la costa este del país por miles de millones para aparearse, desovar y morir en un concierto ensordecedor.

Este extraordinario fenómeno se espera desde el norte de Georgia (sureste) hasta Connecticut (noreste) para un tipo específico de insectos, conocidos como "cigarras periódicas" o "magicicadas", que sólo existen en el este del país. La cigarra provenzal, por ejemplo, se reproduce casi todos los años.

Las generaciones de estas cigarras están debidamente identificadas y clasificadas con números romanos. Hay 15, de las cuales tres se reproducen cada 13 años, no 17. Por lo tanto hay una invasión de una generación casi todos los años, pero en grado variable.

"Comenzó el surgimiento de Brood II (Generación II)", indicó el lunes el sitio en internet cicadamania.org, donde los fanáticos de las cigarras ya habían identificado ninfas (insectos en estado juvenil) emergiendo de la tierra en Carolina del Norte (sureste) y en Nueva Jersey (este). En Washington, el pico máximo de la nube de cigarras se espera para la segunda quincena de mayo.

Esta Generación II fue concebida hace 17 años, cuando Bill Clinton era presidente. Durante todo este tiempo, las larvas permanecieron enterradas a unos 20 cm de la superficie, alimentándose de la savia de las raíces. Ahora, saldrán para reproducirse en una orgía de zumbidos durante varias semanas.

Cuando la temperatura del suelo alcanza los 17° Celsius, cada ninfa cava un túnel y se traslada hasta el árbol más cercano, donde muda de piel. "Los machos cortejan a las hembras, las hembras ponen huevos que se convierten en larvas", explicó a la AFP el entomólogo de la Universidad de Maryland, Michael Raupp.

Las larvas caen y quedan bajo tierra, donde permanecen para alimentarse durante otros 17 años, agregó.

Estos hemípteros negros, de dos a tres centímetros de largo, tienen ojos rojos y alas transparentes con venas de color naranja. No pican ni suponen un peligro para los humanos.

Puede haber entre 1.000 y 2.000 por m2, produciendo un rugido ensordecedor de "timbales", provocado por el sonido que hace el macho con su membrana abdominal para conquistar a la hembra. "Se puede comparar a un concierto de rock", dijo Raupp.

La mayoría muere después de aparearse. Las "cigarras adultas son una gran fuente de alimento para muchos animales, especialmente las aves, pero también para pequeños mamíferos como los ratones", señaló Andrew Liebhold, entomólogo del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

"Tienen más proteína y menos grasa que la carne", apuntó por su parte Raupp, quien las prefiere crudas.

Un pequeño manual de cocina de la bióloga Jenna Jadin, escrito cuando era estudiante en la Universidad de Maryland, compara la cigarra con el cangrejo o la langosta, también artrópodos.

Así que, después de hervirlas unos cuatro o cinco minutos, ¿por qué no preparar las "cigarras Maryland", unos 250 gramos de cigarras por persona con cebolla, papas y maíz; o las "cigarras Shanghai", con salsa de soja, ajo y nabo; o incluso una "pizza cigarra" con albahaca, aceitunas y cebollas y hasta galletitas de cigarra, con nueces opcionales.

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