EEUU recibe cada vez más asiáticos con estudios terciarios

MIKE SCHNEIDER
El vicepresidente de EEUU Mike Pence (centro) y su esposa Karen (a su lado, con vestido rojo) posan con un grupo de inmigrantes que acababan de naturalizarse el 4 de julio del 2019 en Washington. Datos del censo indican que en la última década se redujo la inmigración latinoamericana y aumentó la de asiáticos con títulos universitarios. (AP Photo/Pablo Martínez Monsiváis, File)

ORLANDO, Florida, EE.UU. (AP) — Casi la mitad de los extranjeros que se radicaron en Estados Unidos en la última década tenían estudios universitarios, un porcentaje muy por encima de los de las décadas previas. La llegada de trabajadores altamente capacitados reemplazó a la de obreros de campos como la construcción, que se redujo a raíz de la recesión.

Cifras difundidas esta semana por la Oficina del Censo indican que el 47% de las personas nacidas en el extranjero que llegaron entre el 2010 y el 2019 tenían títulos universitarios, comparado con el 36% de los estadounidenses nativos y el 3% de los extranjeros llegados antes del 2009.

Esto responde a una serie de factores, algunos de los cuales se gestaron a lo largo de décadas. El resultado fue una caída en la inmigración de América Latina y un aumento en la de asiáticos, que tienden a tener niveles educativos más altos, según expertos.

Los cambios en los patrones inmigratorios no tienen nada que ver con las políticas de Donald Trump, que ha tratado de desalentar la inmigración desde el sur y a menudo pinta a los inmigrantes como una carga para los sistemas de salud, seguridad y bienestar, de acuerdo con los demógrafos.

“Esta información no coincide con las declaraciones del gobierno de Trump, que nunca se han basado en los hechos, sino en un aparente deseo de usar a los inmigrantes como chivo expiatorio, la causa de todos los males de Estados Unidos”, afirmó Cynthia Feliciano, profesora de sociología de la Universidad de Washington de San Luis. “Incluso si consideramos el período previo al 2009, cuando la información sobre la educación de los inmigrantes no era distorsionada tanto, la noción de que los inmigrantes son una carga para la economía de Estados Unidos no estaba sustentada por la evidencia”.

La inmigración de América Latina viene mermando desde hace más de una década y en los últimos años hubo más mexicanos que regresan a su país que los que vienen a Estados Unidos. Una caída en las tasas de fertilidad de México que viene de hace dos décadas redujo la cantidad de jóvenes que se marchaban al norte en busca de trabajo y la recesión de hace una docena de años hizo desaparecer muchos trabajos en sectores como la construcción que atraían a obreros con poca educación formal, señaló Karthick Ramkrishnan, profesor de ciencias políticas de la Universidad de California de Riverside.

“Hasta el 2008 México era el país que más gente enviaba a Estados Unidos”, dijo Ramakrishnan. “Ahora eso cambió y son China y la India las principales fuentes” de inmigrantes.

“Hubo una enorme declinación en la emigración de México y América Central y un aumento en la emigración desde Asia”, añadió.

La llegada de profesionales asiáticos responde a la demanda de personas con altos niveles de educación en tecnología, sector en el que Estados Unidos registra un déficit de profesionales. Paralelamente en la década pasada, muchos asiáticos con altos niveles educativos que ya llevaban un tiempo viviendo en Estados Unidos empezaron a traer a sus familiares, que también tendían a tener altos niveles de educación, según Manuel Pastor, director del Centro para los Estudios de la Integración de los Inmigrantes de la Universidad del Sur de California.

Trump es un viejo crítico de la “inmigración en cadena”, expresión que usan los sectores contrarios a la inmigración masiva para describir la llegada de inmigrantes auspiciados por familiares. Es la forma de inmigración legal más común.

“La política del gobierno era ‘necesitamos inmigrantes capacitados’”, dijo Pastor. “Los estamos consiguiendo a partir de las familias”.

Es una “bola de nieve”, afirmó Richard Wright, profesor del Departamento de Geografía de Dartmouth.

“La gente viene de Asia desde hace más de 50 años”, manifestó. “Muchos vienen con títulos profesionales y pueden pedir a familiares que también han estudiado”.

___

Mike Schneider está en https://twitter.com/MikeSchneiderAP.