EEUU entrega a Corea del Sur los primeros componentes del escudo antimisiles

Por Jung Ha-Won
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Una cartel señala la localización del campo de golf donde se instalará el escudo antimisiles THAAD, en Seongju, Corea del Sur, el 18 de marzo de 2017

Las fuerzas de EEUU entregaron este miércoles a Corea del Sur los primeros elementos del escudo antimisiles THAAD, destinado a hacer frente a la creciente amenaza del vecino norcoreano, pero que suscita el abierto rechazo de China.

Washington y Seúl anunciaron el inicio del despliegue antimisiles el 7 de marzo, explicando que permitirá luchar contra la amenaza de los misiles balísticos norcoreanos, que el régimen de Pyongyang persiste en desarrollar a pesar de las sanciones internacionales.

Frente a la inflexibilidad del dirigente norcoreano Kim Jong-un, el nuevo presidente de EEUU, Donald Trump, dice estar dispuesto a resolver sólo el problema norcoreano si fuera necesario.

En ese contexto, EEUU decidió enviar a la zona el portaviones Carl Vinson y su flota aeronaval, que llegarán a Corea del Sur antes del fin de semana. En paralelo, Pyongyang anunció este miércoles el éxito de los ejercicios de artillería "más importantes" llevados a cabo en el país.

Por su parte, la televisión surcoreana difundió imágenes de la llegada de imponentes camiones militares transportando elementos del escudo antimisiles THAAD al campo de golf donde se instalará, a 250 km al sur de Seúl.

Centenares de habitantes de la zona, preocupados por las consecuencias medioambientales del sistema, se manifestaron al llegar los vehículos, provocando enfrentamientos con las fuerzas de seguridad.

- Represalias económicas -

El escudo antimisiles está diseñado para interceptar y destruir los misiles balísticos norcoreanos de corto y mediano alcance durante la fase final de su vuelo.

EEUU y Corea del Sur decidieron desplegar el escudo THAAD tras las negociaciones en marzo entre el presidente interino surcoreano, Hwang Kyo-Ahn, y el vicepresidente estadounidense, Mike Pence.

El Ministerio de Defensa surcoreano dijo este miércoles que espera poner en marcha la fase operativa del THAAD "lo antes posible" con el objetivo de que esté totalmente desplegado antes de finales de año.

China se opone abiertamente al despliegue del escudo porque supone un factor de inestabilidad regional y una amenaza para sus propias capacidades balísticas.

El gigante asiático reaccionó de forma muy negativa ante el anuncio de despliegue del escudo y dictó una serie de medidas que Seúl considera represalias económicas. Entre ellas, China prohibió, a partir del 15 de marzo, que grupos de turistas chinos viajen a Corea del Sur, lo que afecta a la industria local.

La tensión se ha incrementado en la península coreana durante los últimos meses con las respuestas beligerantes dadas por EEUU ante los ensayos de misiles balísticos norcoreanos.

Tanto Trump como varios responsables estadounidenses han advertido que todas las opciones, incluidas las militares, están "sobre la mesa". El presidente dijo el lunes que el consejo de Seguridad de la ONU tenía que estar "preparada" para imponer nuevas sanciones a Pyongyang.

Sin embargo, Corea del Norte no se deja impresionar. Tras un gigantesco desfile militar el 15 de abril para conmemorar el 105 aniversario del nacimiento del fundador del régimen, Kim Il-sung, Corea del Norte aseguró haber llevado a cabo importantes maniobras el martes, coincidiendo con el 85 aniversario de la creación del ejercito.

La prensa norcoreana habla este miércoles de los "ejercicios de disparos de artillería más importantes", supervisados la víspera por Kim Jong-un, al que se le ve en unas fotos risueño ante semejante espectáculo.

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