EEUU podría poner sus bombarderos nucleares en alerta por primera vez desde el fin de la Guerra Fría

Aunque el intercambio de insultos verbales entre el presidente Donald Trump y el líder de Corea del Norte, Kim Jong-un, ha amainado en los últimos días, el ejército de EEUU considera nuevas formas en que podría usar su armamento nuclear para disuadir, o incluso combatir a sus rivales.

Eso indica un reporte de Defense One, donde el jefe del Estado Mayor de la Fuerza Aérea, el general David Goldfein, reveló que el país se prepara para poner a sus bombarderos nucleares B-52 en estado de alerta de 24 horas por primera vez desde el fin de la Guerra Fría en 1991.

Bombardero B-52. Foto de Business Insider UK.

Defense One señala que la decisión sobre los bombarderos B-52 -que vuelan a velocidades supersónicas y tienen capacidad para cargar cientos de bombas convencionales y decenas de misiles de crucero- es la respuesta de la Fuerza Aérea ante un entorno geopolítico cambiante, con el desarrollo del arsenal nuclear de Corea del Norte y el fortalecimiento de las Fuerzas Armadas de Rusia.

“El mundo es un lugar peligroso y hay gente que está hablando abiertamente sobre el uso de armas nucleares”, dijo Goldfein, y aclaró que aún no ha dado ninguna orden oficial, pero los preparativos están en marcha.

El Departamento de Defensa no se ha pronunciado todavía sobre el informe.

El general David Goldfein en 2016. (Lauren Ely/U.S. Air Force)

“Este es un paso más para garantizar que estemos preparados”, comentó el general durante un recorrido por las bases de la Fuerza Aérea que albergan bombarderos nucleares. “Lo veo más como si no estuviera planificando un evento específico, sino más bien por la realidad de la situación global en la que nos encontramos y cómo nos aseguramos de estar preparados para el futuro”.

“Ya no es un mundo bipolar donde solo somos nosotros y la Unión Soviética. Hay otros jugadores que tienen capacidad nuclear. Nunca ha sido más importante asegurarnos de cumplir bien esta misión”, precisó el general.

Se están llevando a cabo remodelaciones en la base de la Fuerza Aérea Barksdale en Luisiana, que funciona como sede del 2do Ala de Bombarderos y del Comando de Ataque Global de la Fuerza Aérea, y que supervisa las fuerzas nucleares de los EEUU, e instalando camas para más de 100 militares que operarían hasta nueve bombarderos ubicados en la pista cercana.

Defense One también informó que Barksdale y otras bases con bombarderos nucleares están preparando instalaciones de almacenamiento para albergar un nuevo modelo de misil de crucero nuclear.

En un reciente foro de seguridad nacional, el director de la CIA, Mike Pompeo, dijo que Pyongyang estaba “lo suficientemente cerca ahora en sus capacidades, por lo que desde una perspectiva de política estadounidense, debemos comportarnos como si estuviera a punto de lograr” su objetivo de poder atacar a EEUU.

Por su parte, Japón también ha sonado las alarmas. El ministro de Defensa advirtió este lunes sobre el mejoramiento drástico de la capacidad nuclear y misilística de Norcorea, y dijo que la amenaza ha llegado a un nivel “sin precedente, crítico e inminente”, que requiere “un nuevo tipo de respuesta”.

Y el domingo, Trump dijo que Estados Unidos estaba “preparado para cualquier cosa” ante la crisis nuclear de Corea del Norte.

“Veremos qué pasa … Estamos tan preparados, que no se lo imaginan”, dijo a Fox News.

La semana pasada, Corea del Norte amenazó con lanzar un ataque “inimaginable” contra los Estados Unidos y predijo un “desastre catastrófico inminente” en la región.

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