EE. UU. liberará reservas de petróleo para enfriar alza en precios de combustibles

En Estados Unidos se espera que este fin de semana más de 48 millones de personas viajen por carretera en el contexto de la celebración de acción de gracias, marcado por el aumento en los costos de combustibles que se ubican un 50% más caro que el año pasado.

Una cena más costosa. Mientras los estadounidenses preparan la celebración de acción de gracias, el presidente Joe Biden busca reducir el impacto de los costos de los combustibles y la inflación que golpea los bolsillos, recurriendo a la liberación de reservas de petróleo con el apoyo de otras naciones.

Biden anunció la liberación de 50 millones de barriles de petróleo de la reserva estratégica de Estados Unidos, una acción coordinada con China, India, Japón, Corea del Sur y Reino Unido, tras "varias semanas duras de llamadas y reuniones", lo que hizo bajar el precio de la gasolina un 10% desde finales de octubre en el mercado mayorista, aseguró Biden.

"La cuestión fundamental es: hoy estamos presentando un gran esfuerzo para moderar el precio del petróleo, un esfuerzo que abarcará al planeta entero y que finalmente llegará al destino de cada persona", aseguró Biden en rueda de prensa, en la que responsabilizó a "países productores y grandes compañías" de mantener limitada la oferta.

Estados Unidos llevará su petróleo a los mercaos a mediados y finales de diciembre, como parte de medidas para bajar los costos. Los precios del petróleo habían bajado por el anuncio de las retiradas, mientras varios inversores anticipaban estas medidas que aportarían entre 70 y 80 millones de barriles de petróleo a los mercados mundiales. Aunque luego del anuncio, los precios aumentaron 2% en lugar de caer.

"El problema es que todo el mundo sabe que esta medida es temporal", dijo Claudio Galimberti, vicepresidente senior de mercados petroleros de Rystad Energy, y agregó que “una vez que se detenga, si la demanda sigue estando por encima de la oferta como ahora, entonces se vuelve al punto de partida".

India confirmó la liberación de 5 millones de barriles de sus reservas estratégicas, que en total son 38, mientras Reino Unido confirmó que liberará hasta 1,5 millones de barriles de sus reservas. Japón y Corea del Sur también se sumaron a la iniciativa, lo que la Casa Blanca considera la mayor liberación coordinada de las reservas estratégicas mundiales.

Varios analistas destacaron la alianza: la última vez que se vio una acción similar fue en 2011 para reemplazar la producción perdida durante el inicio de la guerra civil en Libia y fue liderada por los miembros de la Agencia Internacional de la Energía, sin China.

"Este día supone la aparición oficial de una 'anti-OPEP+' un grupo de países con gran consumo de petróleo que se están tomando la dinámica del lado de la oferta por su propia mano", comentó Louise Dickson, de la firma Rystad Energy.

La solución temporal podría provocar que la OPEP+ responda retrasando sus incrementos de barriles diarios, lo que contrarrestaría el efecto. "El presidente está listo para tomar acciones adicionales, si se necesita, y está preparado para usar sus autoridades por completo trabajando en coordinación con el resto del mundo para mantener una oferta adecuada mientras salimos de la pandemia", advirtió la Casa Blanca en una nota.

"Rogar a la OPEP y a Rusia que aumenten la producción y utilizar ahora la Reserva Estratégica de Petróleo son intentos desesperados de hacer frente a un desastre provocado por Biden", reaccionó el senador de Wyoming John Barrasso.

La Reserva Estratégica de Petróleo está destinada a usarse en emergencia para preservar el acceso al petróleo durante desastres naturales y problemas con la seguridad nacional, por ejemplo. Las reservas se almacenan en cavernas subterráneas a lo largo de las costas del Golfo de Texas y Luisiana, y se calcula que hay aproximadamente 605 millones de barriles de petróleo almacenados.

Con Reuters y EFE

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