Ecuador podrá acceder a créditos por USD 4.500 millones de entidades multilaterales hasta 2022

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Ecuador, en crisis económica agravada por la pandemia, logró un acuerdo con el Fondo Monetario Internacional (FMI) para que le desembolse 2.500 millones de dólares dentro de un programa suscrito en 2020, lo cual le permitirá acceder además a 2.000 millones de dólares de otras entidades multilaterales, anunció el miércoles el Ministerio de Economía.

La cartera precisó a la AFP que los recursos de los que podrá disponer Quito hasta 2022 alcanzan unos "4.500 millones" de dólares y detalló que el total se divide en "2.500 (millones de dólares) del FMI entre este año y el próximo, y los restantes 2.000 del resto de (entidades) multilaterales también entre este año y el próximo".

Previamente, el ministro de Economía, Simón Cueva, hizo anuncios que sumaban 6.000 millones de dólares en préstamos.

El acuerdo alcanzado a nivel técnico, que debe ser aprobado por el directorio del FMI para entrar en vigor, "desbloqueará recursos" del propio Fondo y de otros organismos como el BID o la CAF, que serán entregados de manera progresiva hasta 2022, explicó el ministro en rueda de prensa.

Hace un año el FMI aprobó un crédito a 27 meses para Ecuador, en el marco del Servicio Ampliado del Fondo (SAF), por unos 6.500 millones de dólares, de los cuales ya concedió 4.000 millones al país.

Ese préstamo se encontraba atado a un plan de reformas con medidas de austeridad y anticorrupción en Ecuador, que tiene un déficit fiscal de 4.813 millones de dólares (4,63% del PIB), 48% de pobreza y miseria, y 30% de subempleo y desempleo, según datos oficiales de Quito.

- FMI abre otras puertas -

El FMI acaba de cumplir la segunda y tercera revisión de ese programa SAF. Las revisiones son condición para la liberación de fondos.

Ahora, el acuerdo anunciado el miércoles modificará el programa en vigencia en cuanto a metas fiscales, de protección social, fortalecimiento de las finanzas públicas y recuperación económica a cumplir por el gobierno del presidente de derecha Guillermo Lasso, quien tomó posesión el 24 de mayo pasado, señaló Cueva sin ofrecer más detalles sobre los cambios acordados con el organismo.

Los fondos asegurarán que "tengamos recursos suficientes de financiamiento", expresó.

En octubre de 2019 indígenas lideraron un estallido social en contra de alzas en precios de combustibles, que dejó once muertos y pérdidas por cerca de 900 millones de dólares. El entonces mandatario Lenín Moreno debió dar marcha atrás en sus medidas, derogando ajustes pactados con el FMI para obtener fondos.

La dolarizada economía ecuatoriana, con sus arcas públicas dependientes de los impuestos y de la venta del petróleo, sufrió una contracción de 8% el año pasado a causa de los efectos de la pandemia.

- "Seguridad y solvencia" -

El gobierno de Lasso, que en agosto revisó al alza la proyección de crecimiento del PIB para 2021 (de 2,80% a 3,02%), alcanzó la meta de vacunar a nueve millones de los 17,7 millones de habitantes de Ecuador en 100 días, que se cumplen el miércoles, con miras a reactivar la economía.

Hasta el lunes fueron inmunizadas de manera completa 9,4 millones de personas y otros 1,6 millones recibieron la primera de las dos dosis contra el covid-19, que deja alrededor de 32.400 muertos y 504.300 casos en el país.

"A pesar del rápido proceso de vacunación, los efectos de la pandemia se siguen notando en la economía. La desaceleración en 2020 fue la mayor registrada, con un 7,8%, y se prevé que la economía se expanda un 2,75% en 2021 y un 3,5% en 2022", indicó a su vez el FMI en un comunicado.

Cueva afirmó que la administración de Lasso, que se opone al alza de tributos, ha "venido discutiendo" con el FMI "cómo reorientar el programa que estaba vigente (...) para alinearlo cada vez más a los objetivos y las prioridades" del gobierno, que también aspira a un crecimiento económico "sostenido" y la generación de "empleo de calidad".

El nuevo acuerdo "nos permite tener un entorno bastante más favorable, un entorno de seguridad y solvencia para ir asegurándonos que el Estado ecuatoriano tenga suficientes recursos para cubrir todas sus obligaciones mientras hace todas las reformas a mediano plazo, que son fundamentales", añadió el ministro.

La deuda externa pública de Ecuador se ubicó en 45.112 millones de dólares (44% del PIB) en junio último, de acuerdo con el Banco Central. China es uno de los principales acreedores (5.189 millones), mientras que el pasivo con organismos internacionales -con el FMI a la cabeza- es de 19.086 millones.

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