El último “dopaje” legal en el Tour de Francia proviene de un alga

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VALENCE, FRANCE - JULY 06: Jonas Vingegaard of Denmark and Team Jumbo-Visma white best young jersey during the 108th Tour de France 2021, Stage 10 a 190,7km stage from Albertville to Valence / @LeTour / #TDF2021 / on July 06, 2021 in Valence, France. (Photo by Chris Graythen/Getty Images)
(Photo by Chris Graythen/Getty Images)

Un alga puede ayudar a ganar el Tour de Francia, o al menos ser más competitivo. Y lo que es casi más importante, lo hace de manera legal, sin que se considere dopaje.

Eso sí, los ciclistas no usan estas algas directamente. Lo que hacen es tomar un hidrogel, que contiene un derivado de algas, que ayuda con algo muy simple: permite tomar más azúcar de golpe.

El derivado de algas contribuye a mejorar el transporte de hidratos de carbono, o azúcares, de tal manera que los ciclistas pueden aumentar la cantidad de hidratos que toman en sus bebidas durante la carrera.

Y no en una cantidad pequeña. Este derivado multiplica por dos la cantidad de azúcar que puede absorber un deportista antes de provocarle problemas intestinales. Que encima de una bici, son un problema importante.

En concreto, este producto, que se llama Maurten y, recordemos, es completamente legal y está permitido tomarlo en competición, permite que la cantidad de azúcares pase de un 7% a un 14% sin provocar molestias a los ciclistas

¿Tan importante es el azúcar? Aunque la respuesta es bien conocida, no está de más recordarla. Sí, el azúcar, o mejor dicho los sacáridos simples, son fundamentales durante el deporte.

La glucosa, que es un sacárido simple, es la "gasolina" preferida de nuestras células. Y otros sacáridos, como la fructosa, se pueden transformar en glucosa de manera rápida y sencilla y sin apenas gasto de energía

Cuando el ejercicio es intenso, y sobre todo si se mantiene durante largo tiempo - como es el caso de las carreras ciclistas - poco a poco la glucosa se va gastando, y el cuerpo tiene que buscar otros combustibles. Pero estos combustibles alternativos son menos eficientes

Por eso es importante darle al cuerpo azúcares, para que pueda disponer de su combustible favorito. Y si los corredores pueden tomar más azúcares en la bebida, mucho mejor.

La pregunta es, si esto es legal, y mejora el rendimiento, ¿por qué no hemos oído hablar de ello? Este producto empezó a hacerse famoso a raíz de la victoria de un corredor que lo usaba en el Tour de Flandes de 2019, y luego se ha sabido de su uso en disciplinas de resistencia como la maratón. Y sin embargo, pocos lo conocemos.

Igual que muchos de los equipos que lo usan estén patrocinados por otras empresas de bebidas energéticas puede darnos una idea...

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