Revelan el interés de Facebook en captar usuarios entre los niños de 6 y a 13 años

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Unos documentos a los que ha tenido acceso la NBC ponen de manifiesto el interés de Facebook, que hace solo unas semanas anunció el freno a su Instagram para niños, en captar usuarios entre los más pequeños. El contenido desvelado tiene que ver, como indica la cadena estadounidense, con la contratación de personal con la intención de que desarrolle programas para niños y adolescentes de entre 6 y 17 años y se hace referencia a un post de la compañía como origen de la información. 

“Nuestra empresa está realizando una importante inversión en la juventud y ha creado un equipo virtual entre empresas para crear experiencias más seguras y privadas para los jóvenes que mejoren su bienestar y el de su hogar. Para muchos de nuestros productos, históricamente no hemos diseñado para menores de 13 años”, se podía leer en el post citado por NBC publicado el pasado 9 de abril.

El plan de Facebook iba dirigido a abrir un nuevo mercado entre los menores por debajo de los 13 años, edad marcada ahora como límite. Así, se abrirían dos nuevos grupos de objetivos por edad. Por un lado, los preadolescentes de los 10 a los 12 años. Por otro, los niños de 6 a 9 años. Por encima quedarían los ya dentro de su esquema: adolescentes tempranos, como los llama NBC, de 13 a 15 años y los adolescentes tardíos, entre 16 y 17 años. 

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La información ahora publicada proviene de un post de la compañía sobre nuevos puestos de trabajo. (Foto: Getty Images)
La información ahora publicada proviene de un post de la compañía sobre nuevos puestos de trabajo. (Foto: Getty Images)

“Estos cinco grupos de edad se pueden utilizar para definir educación, transparencia, controles y valores predeterminados que satisfagan las necesidades de los usuarios jóvenes”, se leía en el post de Facebook editado y en el que no figura el nombre del autor del mismo. 

La revelación de los planes de Facebook en este sentido ha hecho que sus críticos, que son muchos, carguen contra la compañía porque, como ha señalado a la NBC James Steyer, fundador y director ejecutivo de Common Sense Media, “Facebook e Instagram han demostrado repetidamente que simplemente no se puede confiar en ellos cuando se trata del bienestar de niños y adolescentes”. Para Steyer, el objetivo de ambas redes sociales debería ser “concentrarse en limpiar sus plataformas existentes en lugar de tratar de enganchar a más niños a sus plataformas adictivas a edades cada vez más tempranas”.

Lo que dice Facebook para defenderse

En respuesta a The Wall Street Journal, que contactó con la compañía de Mark Zuckerberg a raíz de la publicación de este post interno, Facebook (que recientemente ha cambiado su nombre por Meta), declaró que “las empresas que operan en un espacio altamente competitivo, incluido el Wall Street Journal, se esfuerzan por atraer a las generaciones más jóvenes. Teniendo en cuenta que nuestros competidores están haciendo lo mismo, en realidad sería digno de mención si Facebook no hiciera este trabajo”.

Los documentos a los que ha tenido acceso NBC forman parte de la información manejada por la Comisión de Bolsa y Valores y fueron entregados al Congreso por parte de Frances Haugen, exgerente de producto de Facebook y denunciante. Y la información sobre ellos llega en medio del clima de creciente crítica contra la compañía tras la publicación de los llamados 'Facebook Papers'.

En los documentos revelados ahora se menciona el límete de edad de los 13 años de acuerdo con la Regla de protección de la privacidad en línea para niños o COPPA al mismo tiempo que se habla del futuro y de un público por debajo de ese umbral sin que se especifiqué mucho más sobre cómo llegar a ellos ni cómo concuerda eso con la mencionada regulación.

Josh Golin, director ejecutivo de Fairplay, ha valorado para la NBC que “a pesar de las afirmaciones de Facebook de que su motivación para Instagram para niños es crear una experiencia más segura para los preadolescentes, está claro que la verdadera razón es que Facebook está obsesionado con los niños para impulsar el crecimiento. Los productos de Facebook no son seguros para los niños más pequeños, y una empresa que constantemente pone las ganancias por delante del bienestar de los jóvenes no tiene plataformas de creación de negocios para los niños”.

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