Director de OMS pide a las Américas apoyar un pacto global vinculante ante pandemias

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El jefe de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus (C), y el Ministro de Salud Pública de Qatar, Hanan al-Kuwari (C-I), posan para una foto con personal médico en Park View Villas, una residencia de Qatar para la Copa Mundial de la FIFA 2022 en Doha, que alberga a evacuados afganos, el 19 de septiembre de 2021. (AFP/KARIM JAAFAR)

El director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS) pidió el lunes a los países de las Américas que, como lección del azote del covid-19, apoyen un convenio global de cumplimiento obligatorio para enfrentar eventuales pandemias.

"Buscamos su apoyo para el desarrollo y la adopción de un acuerdo internacional jurídicamente vinculante sobre preparación y respuesta ante una pandemia", dijo Tedros Adhanom Ghebreyesus a altas autoridades del continente americano.

Un instrumento así "proporcionará un marco general muy necesario para la seguridad mundial, estableciendo las reglas del juego y mejorando la solidaridad entre las naciones", señaló al abrir el 59º Consejo Directivo de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), oficina regional de la OMS, que se realiza esta semana en formato virtual.

Además, Tedros instó a los miembros de la OPS a fortalecer el mandato de la OMS y revertir lo que consideró un "desequilibro debilitante" entre las contribuciones de los 194 Estados miembros y los aportes voluntarios de países y otras organizaciones públicas y privadas.

Según cifras de la OMS, las contribuciones asignadas cubren menos del 20% del presupuesto total de la organización, lo cual condiciona su labor a las donaciones.

"Corregir este desequilibrio es fundamental para que la OMS sea la institución independiente y con autoridad que el mundo necesita", subrayó Tedros.

El representante del gobierno estadounidense se mostró afín a evaluar un sistema para prevenir que un brote epidémico se convierta en una pandemia.

"Estados Unidos trabajará con sus colegas países miembros de la OMS y la OPS para fortalecer la OMS. Y consideraremos los beneficios y desafíos de desarrollar una convención, un acuerdo, u otro instrumento de la OMS sobre preparación y respuesta ante una pandemia", prometió el secretario de Salud del presidente Joe Biden, Xavier Becerra.

De su lado, el presidente de Chile, Sebastián Piñera, también llamó a reforzar la institucionalidad multilateral "para prevenir y atenuar mejor las consecuencias de las futuras pandemias", deplorando que la política no haya estado a la altura del reto del covid-19.

"Si los estados hubiesen compartido información, coordinación y esfuerzos desde los inicios de esta pandemia y se hubieran tomado las medidas con la misma capacidad de convicción con que lo ha hecho la comunidad científica, sin duda, la situación hoy sería mucho mejor", afirmó Piñera.

Las sesiones del 59º Consejo Directivo de la OPS, que se desarrollarán hasta el viernes y podrán seguirse en redes sociales, debatirán y analizarán la respuesta a la pandemia de covid-19 y los principales retos en salud que enfrentan las Américas.

El coronavirus se ha cobrado más de 2,17 millones de vidas en el continente americano, con unos 88 millones de casos registrados desde que se detectó el primer contagio en la región, el 21 de enero de 2020 en Estados Unidos.

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