Así cambiará la tecnología autónoma el sector del transporte de mercancías

Estados Unidos se enfrenta a una gran escasez de camioneros.

Las causas son múltiples: la falta de salarios competitivos, un problema de percepción, los desafíos demográficos y la tecnología que pronto podría sustituir a los camioneros. De hecho, un estudio reciente de la Universidad de Pensilvania concluyó que la tecnología autónoma reemplazará a casi 294.000 camioneros en los próximos 25 años. Por supuesto, desde hace años se teme a una escasez de camioneros, pero la llegada de los vehículos autónomos es una preocupación relativamente nueva que podría acelerar la crisis en el sector.

Brian Fielkow, director ejecutivo de Jetco Delivery, con sede en Houston, tiene una visión diferente sobre el transporte autónomo de camiones.

“Muchas personas piensan que los camiones autónomos disminuirán la necesidad de camioneros”, comentó Fielkow recientemente en Midday Movers de Yahoo Finanzas. “En realidad no será así. Creo que la mayor ventaja de esta tecnología es que atraerá a los conductores, quienes volverán a ponerse al volante de los camiones. La tecnología de asistencia al conductor, el frenado automático, la estabilidad antivuelco, la velocidad y la gestión del espacio, la ergonomía y la comodidad que ofrecen los nuevos camiones harán que el conducir vuelva a ser divertido”.

De todas maneras, Fielkow también piensa que la tecnología aún está lejos de convertirse en la corriente principal de la industria. “Sé que ya existen los camiones completamente autónomos, sin ninguna persona en la cabina, pero aún no estamos preparados para dar ese salto”, dijo.

Camiones aparcados fuera de una instalación de servicio y venta de camiones en Chicago, Illinois, el 25 de enero de 2018. (Scott Olson/Getty)
Camiones aparcados fuera de una instalación de servicio y venta de camiones en Chicago, Illinois, el 25 de enero de 2018. (Scott Olson/Getty)

Seguramente muchos podrían considerar ilusoria la idea de Fielkow, sobre todo teniendo en cuenta que Google y Waymo sumaron fuerzas recientemente para hacer más pruebas con los camiones sin conductor.

Además, para rejuvenecer dicha industria deben cambiar otros factores en la cultura de la conducción de camiones.

Para empezar, el salario. En Estados Unidos un camionero gana un promedio de 44.500 dólares al año, según la Oficina de Estadísticas Laborales. Varias compañías han aumentado el salario para atraer a nuevos trabajadores: Jetco paga ahora a sus conductores una media de 60.000 dólares mientras que Brenny Transportation en Minnesota redujo el sueldo en un 15% porque afirma que tiene muchos conductores que ganan 80.000 dólares. Sin embargo, el dinero por sí solo no es suficiente.

Fielkow cree que debe mejorar la imagen general del transporte por carretera y que las personas deben poner su granito de arena en este sentido. “Tenemos que hablar sobre el respeto. Es hora de que nosotros, como sociedad, recuperemos el respeto por los hombres y mujeres profesionales que transportan todo lo que consumimos”, dijo.

El asombroso crecimiento de Walmart y Amazon ha creado una necesidad urgente de contratar más conductores. Amazon, en particular, está teniendo un gran impacto en la industria: la compañía lanzó recientemente un programa que le brinda a los emprendedores estadounidenses la oportunidad de convertirse en socios de entrega de Amazon. La noticia hizo que cayeran las acciones de gigantes en el sector de los envíos como FedEx (FDX) y (UPS).

Si la remuneración y la reputación mejoran en la industria, entonces el sector del transporte por camiones puede preocuparse por la tecnología de conducción autónoma, cuyo impacto aún puede ser pretencioso.

“No creo que en los próximos 20 años encontremos a camiones completamente autónomos conduciendo por la carretera al lado de mi familia y la tuya”, predijo Fielkow.

Video: La tecnología autónoma “hará que conducir camiones vuelva a ser divertido” (en inglés)

Daniel Roberts

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