Diputados británicos aprueban una extensión del aeropuerto de Heathrow

Martine PAUWELS

Un avión de British Airways se dispone a aterrizar en el aeropuerto de Heathrow, en Londres, el 8 de junio de 2018

Los diputados británicos aprobaron este lunes la construcción de una tercera pista en el aeropuerto londinense de Heathrow, el primero de Europa en tráfico de pasajeros, al término de un intenso debate que podría continuar en los tribunales a partir de ahora.

El proyecto fue aprobado por 415 votos a favor y 119 en contra. El gobierno impuso a sus diputados del Partido Conservador, profundamente divididos sobre el tema, que apoyaran el proyecto. Una consigna que comportó el jueves la dimisión del secretario de Estado para Comercio Internacional, Greg Hands.

"La población ha sido ignorada a lo largo de todo el proceso", denunció la exsecretaria de Estado para Transportes, la diputada conservadora Justine Grenning. "Para que tu voto cuente, tienes que ser un gran sindicato o una gran empresa, es totalmente inaceptable".

El proyecto despertó una importante oposición por parte de la sociedad civil y de las compañías aéreas, unos por temor a los ruidos y la contaminación y otros por las implicaciones financieras del proyecto.

En un comunicado, Greenpeace advirtió que recurrirá ante la justicia esta decisión.

"Si se construye una nueva pista, el gobierno no podrá gestionar los niveles ilegales de contaminación atmosférica", declaró John Sauven, director de la oenegé en Reino Unido. "Pero si nuestros ministros no quieren hacer respetar las leyes que deben protegernos del cambio climático y de los humos tóxicos, solicitaremos a un tribunal que se encargue de ello".

"El Parlamento aprobó la extensión de Heathrow sin la menor idea de cuánto costará", lamentó por su parte Willie Walsh, director ejecutivo del grupo IAG, que engloba a British Airways e Iberia.

Además, anunció su intención de llevar la cuestión ante la Autoridad Británica de Aviación Civil. IAG teme que se disparen los costes del aeropuerto, lo que se traduciría en un alza del precio de los billetes y la consecuente huida de los pasajeros hacia otros aeropuertos.

- 'Votación histórica' -

"Habrán sido necesarios 50 años para llegar a esta votación histórica, que representa la decisión más importante en materia de transporte de esta generación", declaró antes de la votación el ministro de Transportes, Chris Grayling.

Grayling afirmó que la tercera pista, que deberá estar construida para finales de 2025, estará financiada por el sector privado, estimulará la economía británica y permitirá la creación de hasta 114.000 empleos de aquí a 2030. También aseguró que el gobierno trabajará con el operador del aeropuerto para que los costos no repercutan en las compañías aéreas.

El aeropuerto de Heathrow es el primero de Europa en términos de tráfico de pasajeros, con más de 75 millones de personas cada año. Actualmente acoge más de 80 compañías aéreas que viajan a mas de 200 destinos.

El ministro de Relaciones Exteriores, Boris Johnson, opositor histórico al proyecto, brilló por su ausencia, a causa de un desplazamiento a Afganistán efectuado con el consentimiento de la primera ministra, Theresa May, lo que suscitó las críticas de diputados de la mayoría y de la oposición, que vieron en el gesto una estratagema de Johnson para evitar la votación.

"Mi oposición es clara desde que me incorporó a este gobierno y seguiré presionando a mis colegas del gobierno", indicó en una carta dirigida a su circunscripción, Uxbridge, publicada por el diario Evening Standard. "Mi dimisión no habría desembocado en absolutamente nada".