Difteria: confirman el primer caso en Perú 20 años después de haber erradicado la enfermedad

Redacción - BBC News Mundo
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Difteria
La difteria es una infección causada por la bacteria Corynebacterium diphtheria.

El Ministerio de Salud de Perú confirmó el martes un caso de difteria, 20 años después desde que se registrara el último caso en el país.

La paciente es una niña de 5 años que vive en una zona muy pobre del centro de Lima, señaló en conferencia de prensa el viceministro de Salud Pública, Luis Suárez Ognio.

La pequeña, añadió, solo había recibido vacunas de nacimiento, pero no las dosis posteriores de refuerzo necesarias para mantener la inmunidad a esta enfermedad -tratable pero altamente contagiosa-que se desvanece con el tiempo.

Actualmente la niña se encuentra internada y bajo observación médica. Su condición es estable.

Entretanto, las autoridades han desplazado equipos de trabajo al vecindario donde vivía la niña para investigar la situación e identificar a niños no vacunados.

Médico vacunando a un bebé
Es crucial después de las vacunas de nacimiento continuar con un plan de vacunación para mantener la inmunidad generada por las primeras dosis.

Suárez mencionó también en la rueda de prensa que la Organización Panamericana de la Salud (OPS) había alertado este mismo año de la presencia de casos de difteria en Brasil, República Dominicana, Haití y Venezuela.

¿Qué es la difteria?

La difteria es una enfermedad infecciosa causada por la bacteria Corynebacterium diphtheria, que suele afectar principalmente las membranas mucosas de la nariz, la garganta, las vías respiratorias superiores y, en algunos casos, la piel.

Produce una toxina que puede afectar a otros órganos.

Esta toxina hace que una membrana de tejido muerto se acumule sobre la garganta y las amígdalas, y esto pude provocar dificultades para respirar y tragar.

Niña en el consultorio médico.
Uno de los síntomas más comunes es el dolor de garganta y la inflamación de los ganglios del cuello.

En casos graves, puede provocar miocarditis (inflamación del músculo cardíaco) o inflamación de los nervios periféricos.

Tiene un índice de mortalidad de entre el 5% y 10%, y la tasa más alta se da en niños pequeños.

Síntomas y tratamiento

Por lo general, los síntomas comienzan a aparecer entre dos y cinco días después de contraer la infección, señala en su página la Clínica Mayo.

Los más comunes son:

  • la aparición de una membrana color grisáceo en la garganta y amígdalas

  • dolor de garganta, ronquera y secreción nasal

  • hinchazón en los ganglios linfáticos del cuello

  • dificultad para respirar

  • fiebre, escalofríos y malestar generalizado

  • en ocasiones dolor, hinchazón y enrojecimiento en la piel

Además de ser una enfermedad prevenible mediante la vacunación (la OMS recomienda una serie de vacunación primaria de 3 dosis, seguida de 3 dosis de refuerzo), puede tratarse con la antitoxina de la difteria para neutralizar los efectos de la toxina, así como antibióticos para matar a las bacterias.

El tratamiento puede extenderse por entre dos y tres semanas.

Contagio

La difteria se propaga por el aire, a través de las gotas contaminadas que expulsa una persona infectada cuando estornuda y tose.

Barrio pobre en Perú
Su propagación se ve facilitada por condiciones de hacinamiento.

También al entrar en contacto con superficies contaminadas.

Por ello es más común que se propague fácilmente en condiciones de hacinamiento.

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