Las diez figuras que brillaron en el año de la reactivación del deporte

Después de un 2020 marcado por las cancelaciones, el 2021 fue el año en el que todas las competencias regresaron bajo la nueva normalidad, incluyendo los esperados Juegos Olímpicos de Tokio. Con su regreso, volvieron también las hazañas de deportistas que dejaron marca en la memoria y corazón de millones de espectadores.

2021 será recordado como el año en el que regresó el deporte. Aunque aún marcado por el Covid-19, aficionados de todo el mundo vibraron nuevamente ante los Juegos Olímpicos, regresaron a estadios y carreras y fueron testigos los esfuerzos de ídolos, que tras un 2020 de bloqueos, les recordaron que la vida sigue, y el deporte también.

El año dejó grandes momentos para los héroes contemporáneos: desde un Messi consagrado como rey del Balón de Oro, una corona sobre la jamaiquina Elaine Thompson como reina de la velocidad o los cuatro cinturones definitivos del boxeo para el mexicano Saul 'Canelo' Álvarez.

Otras dos grandes hazañas las realizaron la australiana Emma McKeon, primera nadadora en la historia en llevarse siete oros olímpicos a casa, o el esloveno Tadej Pogacar, líder indiscutible del Tour de Francia con cinco minutos de ventaja tras la linea de meta. Estas, entre más historias de triunfo.

A continuación las proezas de las diez grandes figuras del deporte de este 2021:

Lionel Messi

El argentino vivió este 2021 dos episodios trascendentales. Por un lado, el delantero cambió de equipo, algo inédito en su carrera profesional: abandonó el Barcelona para fichar por el PSG.

De otra parte, consiguió su primer título con la Selección Argentina absoluta. Fue en la Copa América disputada en Brasil y venciendo a los anfitriones en la final. Según los expertos, la obtención de ese título es lo que le ha valido, en gran parte, conseguir su séptimo Balón de Oro.

Messi, de 34 años, se impuso al polaco Robert Lewandowski, máximo goleador de Europa la temporada pasada, y al italiano Jorginho, doble campeón de la Eurocopa y la Liga de Campeones con Italia y el Chelsea respectivamente. Una elección controversial pero que igual no empaña el gran torneo que hizo Messi con la Albiceleste en la Copa América.

Alexia Putellas

La jugadora del Barcelona se convirtió en la primera mujer española en recibir el Balón de Oro y en la segunda persona de su país en obtener tal galardón. Con 27 años, esta centrocampista de corte ofensivo puso la guinda a una temporada perfecta con su club. Alexia ganó la Liga Española, la Copa de la Reina y la Liga de Campeones Femenina en la temporada 2020/2021.

La española completó 33 goles y 19 asistencias durante ese periodo y se impuso a otras cuatro compañeras de equipo que también eran finalistas para el Balón de Oro. El premio reconoce también al fútbol español, que desde hace años busca el camino para hacer profesional su liga y llegar a instancias decisivas con la selección absoluta.

Rebeca Andrade

Sin duda alguna la gimnasta brasileña Rebeca Andrade fue una de las grandes sorpresas en los Juegos Olímpicos de Tokio. Después de un ciclo olímpico marcado por las lesiones, esta joven de 22 años se quedó con el oro en el salto del potro y ganó la plata en el ejercicio completo individual.

Toda una hazaña para una deportista que ha sufrido tres roturas de ligamento cruzado en sus rodillas. La última de ellas fue en 2019.

Rebeca terminó el 2021 con un oro en el Mundial de Gimnasia, en el salto del potro, y una plata en las barras asimétricas.

Karsten Warholm

El noruego rompió uno de los tres récords del mundo que se alcanzaron en Tokio 2020. Karsten Warholm ganó el oro olímpico en los 400 metros vallas con una marca de 45,94 segundos. Un registro que bien podría alcanzar para meterse en una final de los 400 metros lisos a nivel continental. Fue la segunda ocasión del año en la que rompía el récord. La primera vez fue con un 46,70 que tumbó la marca del estadounidense Kevin Young de 1992.

Pero el logro del récord de Tokio radica en que ha sido una de las carreras más veloces en la historia de esta disciplina. La plata fue para Rai Benjamin, de Estados Unidos, con un 46,17 y el bronce fue para el brasileño Alison dos Santos con un sorprendente 46,72 segundos.

Elaine Thompson

Esta jamaiquina se consagró en Tokio como la reina de la velocidad. Elaine Thompson no llegó a la cita olímpica como la favorita para la prueba reina del atletismo. Su compatriota, Shelly-Ann Fraser-Pryce, consiguió antes de esas justas la que era la segunda mejor marca de la historia en los 100 metros lisos con 10,63 segundos. Shelly-Ann también había ganado el oro en el Mundial de Atletismo de 2019 en esta distancia.

Pero Thompson no entendía de favoritismo. Ganó el oro en los 100 y 200 metros lisos en la capital nipona y se convirtió en la primera mujer que revalida los títulos olímpicos en estas dos disciplinas.

Además, en agosto corrió el hectómetro en 10,54 segundos, la vigente segunda mejor marca de la historia, solo por detrás del récord de 1988 de la estadounidense Florence Griffith con 10,49 segundos.

Emma McKeon

La otra gran figura de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 fue la australiana Emma McKeon. Nunca antes una nadadora había ganado siete medallas en una sola edición de estas justas.

Cuatro de esas preseas fueron de oro, en los 50 m libre, 100 m libre, el relevo 4 x 100 estilos y el relevo 4 x 100 estilo libre. Además, tres bronces en los 100 m mariposa, relevo 4 x 100 estilos mixto y 4 x 200 estilo libre femenino. Solo la gimnasta rusa Maria Gorokhovskaya había alcanzado tal número de medallas en unos Juegos.

A sus 27 años, cuenta ya con un total de once medallas olímpicas, ya que en Rio 2016 se hizo con otras cuatro y dice que ya tiene en la mira a próxima cita de París 2024.

Tadej Pogacar

De nuevo, el ciclista esloveno terminó la temporada como el mejor del pelotón. Este 2021, Tadej Pogacar no fue una revelación, como el año anterior, sino una confirmación.

Pogacar, de 23 años, revalidó el título en el Tour de Francia y esta vez se impuso casi sin sufrir durante las tres semanas de la carrera. Una renta de más de cinco minutos sobre el subcampeón, el danés Jonas Vingegaard, habla de su gran actuación.

Este año ganó sus primeros monumentos: el Giro de Lombardía y la Lieja-Bastoña-Lieja. La Tirreno Adriático y el bronce olímpico en la prueba de ruta son otros de los varios logros que Pogacar añadió a esta temporada. Es una carrera que sigue al alza y con la gran interrogante de saber si tiene un rival que puede hacerle frente.

Novak Djokovic

El tenista serbio fue el gran dominador en el circuito masculino al ganar tres de los cuatro Grand Slams que estaban en disputa. El Abierto de Australia, el Roland Garros y Wimbledon. Esto le permite al balcánico sumar ya 20 grandes títulos e iguala al español Rafael Nadal y al suizo Roger Federer.

El Masters 1.000 de París también figura en el palmarés de Djokovic este 2021. ‘Nole’ volvió a terminar el año como el número uno del mundo, algo que hizo por séptima ocasión y supone un récord en el circuito masculino.

La deuda fue la oportunidad de haberse quedado también con el Abierto de Estados Unidos, en el que perdió la final contra el ruso Daniil Medvédev.

'Canelo' Álvarez

El boxeador mexicano de 31 años se reafirmó en este 2021 como la gran estrella del boxeo internacional. Saul 'Canelo' Álvarez se convirtió en el sexto hombre que se corona campeón indiscutido al ganar los cuatro cinturones de las cuatro organizaciones que rigen este deporte.

En noviembre, el nacido en Guadalajara venció por nocaut técnico al estadounidense Caleb Plant y se quedó con los cinturones del peso supermediano del Consejo Mundial de Boxeo (CMB), de la Asociación Mundial de Boxeo (AMB), de la Organización Mundial de Boxeo (OMB) y el de la Federación Internacional de Boxeo (FIB).

El objetivo de ‘Canelo’ parece estar ahora en el peso crucero, la categoría anterior a la de los pesos pesados. Ya el Consejo Mundial de Boxeo le dio su visto bueno para que pueda disputar una pelea en esta división.

Max Verstappen

El piloto neerlandés protagonizó uno de los desenlaces más emocionantes de los últimos años en el deporte. Max Verstappen llegó al último gran premio de la temporada de Fórmula 1 con los mismos puntos que el británico Lewis Hamilton, quien defendía el título y buscaba el récord de hacerse con su octavo Mundial de pilotos.

Verstappen, de la escudería Red Bull, adelantó a Hamilton, de Mercedes, en la última vuelta del Gran Premio de Abu Dabi para ganar la carrera y conquistar su primer campeonato con apenas 24 años.

Max contó hasta en la última carrera con la ayuda de su compañero Sergio Pérez, de México. El piloto de Guadalajara le dio la succión en la clasificación para ayudar a Verstappen a que se quedara con la ‘pole position’ y en la carrera supo frenar a Hamilton para evitar que contara con la ventaja suficiente para cambiar los neumáticos sin perder la cabeza de la carrera.

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