Diez años después del sismo de Haití, un pueblo de supervivientes afronta el olvido

Por Amelie BARON
1 / 4
Herlande Mitile, de 36 años, discapacitada desde el terremoto de 2010 en Haití, el 30 de diciembre de 2019 en su casa en Croix des Bouquets, al noreste de Puerto Príncipe

La estropeada silla de ruedas de Herlande Mitile no le permite salir del inanimado pueblo de Lumane Casimir, que Haití quiso convertir en modelo de reconstrucción tras el terremoto de 2010. Esta mujer de 36 años, discapacitada desde el sismo, sobrevive gracias a la caridad de sus vecinos.

Antes del 12 de enero de 2010, la joven comerciante de Puerto Príncipe no sabía nada de terremotos. A última hora de la tarde de aquel martes, más de 200.000 haitianos habían muerto, aplastados por el cemento de edificios construidos sin ningún respeto a las normas.

Los servicios de rescate sacaron a Herlande de entre los escombros, ocho días después del sismo de magnitud 7 que devastó el país. Estaba viva pero gravemente herida.

- "Me volví más discapacitada aquí" -

"El médico me dijo que si seguía un tratamiento de fisioterapia podría volver a caminar, pero, para eso, hay que ir a la ciudad. Se necesita dinero para el transporte y no tengo nada. Por eso me volví más discapacitada aquí", lamenta Herlande, a quien pusieron placas metálicas en la cadera y en la columna vertebral.

Tras meses sobreviviendo en uno de los cientos de campamentos improvisados que surgieron en la capital haitiana después del terremoto, Herlande y sus dos hijas fueron a vivir a Lumane Casimir. El Estado quería ofrecer ahí una vivienda a unas 50 personas que quedaron discapacitadas a raíz del terremoto.

El gobierno aspiraba a convertir el pueblo, que recibió su nombre de una cantante haitiana, en un modelo de urbanismo para un país que hoy en día sigue sin tener catastro.

El proyecto era atractivo: 3.000 viviendas antisísmicas, un mercado, una zona industrial, una comisaría, un cuartel de bomberos, una escuela y un dispensario; pero su construcción nunca se concretó.

Como cientos de obras públicas inacabadas, esta se financió con el fondo Petrocaribe, un programa de asistencia creado en 2005 por el fallecido presidente venezolano Hugo Chávez para ofrecer petróleo a precio subsidiado a países latinoamericanos y del Caribe.

A partir del verano boreal de 2018, se multiplicaron las manifestaciones en todo el país para exigir transparencia sobre Petrocaribe, plagado de denuncias de corrupción.

- Una oportunidad para algunos -

El contrato inicial de Lumane Casimir, de cerca de 50 millones de dólares, fue atribuido a finales de 2010 a una empresa perteneciente a un senador dominicano, cuyos bienes fueron luego congelados por Estados Unidos. La obra se abandonó en 2014 con la mitad de las viviendas sin edificar.

El despilfarro de los fondos Petrocaribe acabó con el proyecto de ese pueblo, pero el abandono administrativo generó un gran interés por sus viviendas.

"Vine a vivir aquí porque los alquileres se habían vuelto demasiado caros en mi antiguo barrio", recuerda William Saint-Pierre, que se convirtió en habitante de la localidad sin pagar nada, ocupando simplemente una casa vacía.

Además de no pagar ningún alquiler por su vivienda de dos habitaciones ni ninguna tasa por su pequeño negocio informal de sodas, William aprecia la seguridad de las hileras de pequeñas casas coloridas que forman el pueblo.

- Aislamiento -

"En la ciudad, a partir de las 17H00 o las 18H00, hay que meterse en casa y las viviendas tienen puertas de hierro. Mire aquí, tengo una pequeña puerta de madera y las casas no tienen ningún muro de protección. Oír los disparos en cualquier momento del día... Mi corazón es demasiado viejo para eso", dice el hombre de 62 años.

Pero aunque el aislamiento geográfico y administrativo del pueblo lo deja al margen de la lucha entre bandas armadas, también afecta a sus habitantes más vulnerables.

Como no puede desplazarse para buscar un empleo y no recibe ningún tipo de ayuda pública, Herlande depende del apoyo de sus vecinos.

"A veces he querido morir", confiesa tras asegurarse de que no la oyen sus hijas de 12 y 16 años. "Cuando mis vecinos cocinan, llaman a la pequeña y le dicen que vaya a agarrar un cuenco. Antes del 12 de enero (de 2010) salíamos adelante, pero ahora soy peor que un bebé", lamenta.

En este pueblo autogestionado, los heridos durante el terremoto y quienes ocuparon una vivienda abandonada comparten la convicción de haber sido olvidados por los políticos.

"Si hubiéramos tenido que esperar sus promesas, estaríamos muertos", dice Herlande. "No hay Estado, soy mi propio Estado".