Los detalles de la mayor masacre de la guerra son peores de lo que creíamos

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El 16 de marzo de 2022, apenas tres semanas después de que hubiera empezado la guerra, Rusia bombardeó el Teatro de Mariúpol. De nada sirvió que estuviera lleno de civiles o que unas horas antes se hubiera escrito en sus alrededores la palabra, niños, para que se pudiera apreciar de forma satelital que se trataba de un refugio de personas normales y corrientes.

Las tropas de Putin no tuvieron piedad y atacaron duramente el recinto, provocando una masacre que fue incluso más terrible de lo que se imaginaba. La agencia estadounidense AP ha realizado una completa investigación en la que ha intentado poner cifras a la tragedia. Y supera por mucho las previsiones que había hecho el mismo Gobierno ucraniano.

El teatro de Mariúpol destruido por las bombas rusas. (Photo by ALEXANDER NEMENOV/AFP via Getty Images)
El teatro de Mariúpol destruido por las bombas rusas. (Photo by ALEXANDER NEMENOV/AFP via Getty Images)

Tanto es así que ya puede ser considerado el ataque más mortífero contra civiles en lo que llevamos de guerra. Los números del medio estadounidense señalan que murieron aproximadamente unas 600 personas en el interior y el exterior del edificio durante el brutal bombardeo.

Para establecer estos registros, la agencia ha contado con los testimonios de 23 supervivientes, así como rescatistas y otros expertos. También ha analizado los planos del teatro y las fotos y vídeos que fueron tomados antes, durante y después.

Sus conclusiones son devastadoras. Aunque es imposible conocer la cifra exacta, sí pueden asegurar con rotundidad que los números dados por las autoridades ucranianas se quedan muy cortos. Desde Kiev se señaló que el número de fallecidos se situaba en los 300, pero AP considera que fueron al menos el doble.

Todos sus testigos señalaron que había alrededor de 1.000 personas refugiadas en el teatro durante el ataque, pero apenas unas 200 fueron capaces de escapar a la masacre. Los supervivientes consiguieron salir del recinto por la entrada principal y por una lateral, ya que tanto la otra lateral como la trasera estaban completamente inutilizadas.

AP también ha podido refutar dos de las principales acusaciones de la propaganda rusa. La primera, que el lugar fue demolido por las tropas ucranianas. Y la segunda que servía como base militar. Ninguno de los testigos vio a ningún soldado en unas instalaciones que hasta ese momento habían servido como refugio para los civiles.

El teatro de Mariúpol, dos días antes de ser bombardeado. (Getty/Satellite image (c) 2022 Maxar Technologies)
El teatro de Mariúpol, dos días antes de ser bombardeado. (Getty/Satellite image (c) 2022 Maxar Technologies)

El teatro se remontaba a 60 años antes y jugó un papel muy importante en los primeros compases de la guerra. Cuando empezó el sitio de Mariúpol, los actores y demás trabajadores del recinto se refugiaron en su interior, un sitio que tenía capacidad para 600 personas.

La ciudad pronto ordenó que se habilitara como refugio antiaéreo, dado su tamaño, sus paredes resistentes y el sótano. Y cada vez empezó a llegar más y más gente. Para el 15 de marzo, un día antes del ataque, se estima que ya había unas 1.200 personas apiñadas, durmiendo en oficinas, pasillos, balcones y sótanos.

Había numerosas evidencias de que se trataba de un espacio en el que civiles buscaban protección, pero el 16 Rusia descargó su violencia contra el teatro y lo dejó reducido a la nada, con cientos de personas sepultadas bajo los escombros.

Es, sin duda, uno de los episodios más dramáticos de la guerra y escenifica lo que ha sido el conflicto bélico para Mariúpol, una ciudad devastada en la que 20.000 personas han muerto durante el asedio ruso. Mientras tanto, los enfrentamientos y los bombardeos prosiguen.

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