Desestiman recurso de uno de ocho condenados a muerte en Arkansas

La Corte Suprema del estado de Arkansas rechazó este jueves el recurso de uno de los ocho condenados cuyas ejecuciones fueron adelantadas porque la sustancia a utilizarse para matarlos está por caducar.

La Corte, que cuenta con siete magistrados, no presentó justificación alguna de por qué decidió rechazar el examen del recurso presentado por Jason McGehee, culpable del secuestro y muerte de un adolescente en 1996. Tres jueces hicieron saber su desacuerdo con la opinión mayoritaria.

El gobernador republicano de Arkansas, Asa Hutchinson, despertó la controversia anunciando que el Estado preveía ejecutar a McGehee junto a otros siete prisioneros en abril, en el transcurso de 10 días.

El apresuramiento ocurre en un contexto de escasez de sustancias letales en las prisiones estadounidenses.

Las reservas que Arkansas posee de midazolam, un ansiolítico utilizado como anestésico, están a punto de cumplir su fecha de vencimiento.

Aquellos que se oponen a la pena capital denuncian ejecuciones "en cadena", fundadas sobre un motivo tan absurdo como prosaico, en un lugar como Arkansas, que no ha ejecutado a ningún detenido desde 2005.

Los ocho hombres, más otro condenado a muerte, presentaron a fines de febrero una demanda colectiva para denunciar el protocolo de inyección letal utilizado por las autoridades.

Según acusan, el midazolam no produce un estado inconsciente suficiente en el condenado para evitar el riesgo de gran dolor.

Los prisioneros serán ejecutados según el siguiente calendario: dos el 17 de abril, dos el 20, dos el 24 y dos el 27 (Jason McGehee entre estos últimos).

"Este calendario apretado, que prevé que agentes inexpertos administren este protocolo dos veces por día en una sucesión rápida de cuatro días de ejecuciones, crea un riesgo extremo de dolor y de ejecuciones no logradas", denunció el abogado de los prisioneros, John Williams.

Desde que la Corte Suprema restableció la pena de muerte en 1976, ningún Estado ha llevado a cabo ocho ejecuciones en 10 días.

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