Descubren dos proteínas clave para el metabolismo del corazón de los bebés

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Madrid, 24 nov (EFE).- Un equipo de investigadores españoles ha descubierto dos proteínas clave para el metabolismo cardíaco después del nacimiento, un mecanismo esencial para el buen funcionamiento del corazón que, si funciona mal, puede producir daños cardíacos irreversibles, afectar a la capacidad termorreguladora y causar diabetes.

La investigación, que ha sido liderada por científicas del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC) y se ha publicado en Plos Biology, muestra también que estos efectos "podrían llegar a ser tratados mediante un cambio en la alimentación", detalla Guadalupe Sabio, directora del grupo de investigación que ha hecho el estudio.

Durante el desarrollo embrionario y los primeros días tras el nacimiento, la principal fuente energética del corazón proviene de la glucosa que se almacena en forma de glucógeno.

Pero, tras el nacimiento, el corazón sufre un periodo de crecimiento acelerado que hace necesario un gran aporte energético por lo que, como explica la autora principal del estudio Ayelén Santamans, el corazón tiene que ser "mucho más eficiente en la obtención de energía".

El estudio muestra que las proteínas p38γ y p38d se activan en el corazón al poco de nacer y reducen la actividad de la enzima responsable de producir el glucógeno, lo que desencadena un cambio metabólico en el corazón, que empieza a usar ácidos grasos para producir su energía.

Esta alteración del metabolismo cardíaco en el desarrollo postnatal provoca daños irreversibles con consecuencias para la edad adulta: resistencia a la insulina, intolerancia a la glucosa y problemas para mantener la temperatura corporal.

Pero en este estudio se ha visto que, si la causa es que el corazón no obtiene la suficiente energía, los daños se puede corregir mediante un cambio en la alimentación y para demostrarlo, las investigadoras administraron a las madres una dieta rica en grasas.

Los resultados mostraron que los recién nacidos no presentaban ni daño cardíaco ni tampoco los síntomas de diabetes que se observan cuando estas dos proteínas descubiertas no se activan en el momento adecuado del desarrollo.

Este trabajo demuestra, por primera vez, que el metabolismo del corazón durante la etapa postnatal es clave en la regulación del metabolismo de todo el organismo.

Además, las autoras creen que tanto p38γ como p38d podrían estar detrás de algunas de las enfermedades congénitas de origen cardiometabólico cuya causa se desconoce en la actualidad. y sugieren que la suplementación alimentaria podría ser un tratamiento válido para tratar este tipo de enfermedades.

En este trabajo han participado investigadores de varios grupos del CIBER de las áreas de Fragilidad y Envejecimiento Saludable (CIBERFES), Enfermedades Cardiovasculares (CIBERCV), Diabetes y Enfermedades Metabólicas asociadas (CIBERDEM) y Enfermedades Hepáticas y Digestivas (CIBEREHD). EFE

ecg/crf

(c) Agencia EFE

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