Descubren cinco islas nuevas en el ártico ruso por causa del calentamiento global

Imagen de satélite del archipiélago Nueva Zembla en el ártico ruso. (Crédito imagen: Jeff Schmaltz / MODIS Rapid Response Team / Centro de Vuelo Espacial Goddard).

El Ártico, esa inmensa capa de hielo bajo cuya blancura no podemos divisar nada, aunque contemos con los satélites más precisos. ¡Qué hermoso misterio! ¿Verdad?

Ya no, el calentamiento global lo ha trastocado todo. Por ello y para sorpresa de militares y cartógrafos, la armada rusa acaba de informar del descubrimiento de 5 islas nuevas de las que no se tenía noticia previa, ubicadas todas en el remoto archipiélago de Nueva Zembla, en el ártico ruso.

Ayer mismo, en conferencia de prensa realizada para informar de los hallazgos de una expedición naval emprendida hacia el remoto territorio de la Tierra de Francisco José, el vicealmirante Alexander Moiseyev de la Flota del Norte de Rusia, explicó que las nuevas islas quedaron expuestas tras la retirada de los hielos de los glaciares de la región, que lamentablemente se están derritiendo. “La causa principal de este hallazgo son los cambios en la situación del hielo”, sostuvo el militar.

“Pensábamos que esas tierras formaban parte del glaciar principal (llamado Vylki o también Nansen). Sin embargo, el derretimiento, el colapso y los cambios de temperatura hicieron que pudiéramos descubrir estas islas”.

En realidad, y pese a que el hallazgo se anunció ya el pasado mes de agosto por fuentes ministeriales, el descubrimiento se hizo hace 3 años (2016), cuando una estudiante de ingeniería llamada Marina Migunova observó masas de tierra desconocidas en las imágenes de satélite con las que trabajaba para una investigación.

Pero claro, una cosa es verlo desde el espacio y otro llegar a esas latitudes extremas, a las que obviamente es mejor viajar en verano. Para dar cuenta del descubrimiento, la expedición naval incluía a investigadores que debían examinar la topografía de las cinco islas, todas las cuales se encuentran en la bahía Vize, accidente geográfico de la isla Séverny (que en ruso significa “isla norte”), la mayor del archipiélago de Nueva Zembla.

Mapa del archipiélago de Nueva Zembla, obsérvese que las dos mayores Séverny (norte) y Yuzhny (sur) son en realidad dos islas colindantes separadas por el estrecho de Matochkin. (Credito imagen: Wikipedia).

Se cree que las islas se libraron de su cubierta de hielo alrededor de 2014. Su tamaño varía desde las muy pequeñas (hay dos diminutas, la menor de las cuales apenas mide 30x30 metros) hasta una muy grande, ya que la mayor es muy extensa y abarca una región de unos 54.500 metros cuadrados.

¿Sobrevivirán las islas o tendrán una vida breve? Según contó el lider de la expedición, el capitán de primera clase Alexei Korns, un glaciólogo que formaba parte de la tripulación sugirió que la islas podrían durar solo una década. Se sabe que los glaciares en retroceso desestabilizan la tierra que hay bajo ellos, ya que pierden la capa de hielo fortificante que mantiene unida la geografía local.

De momento ya han observado algas, plantas y aves, además de evidencias de la presencia de osos polares (encontraron restos de foca), así que mientras el suelo exista la vida se abrirá camino.

Me enteré leyendo Science Alert.