Descubre todas las claves del bitcoin: ¿qué es un token?

Estrategias de Inversión
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Descubre todas las claves del bitcoin: ¿qué es un token?
Descubre todas las claves del bitcoin: ¿qué es un token?

Una definición sencilla de token sería la siguiente: “son objetos similares a monedas, pero a diferencias de estas últimas, carecen de valor”. ¿Esto le quita importancia o valor? Para nada, porque su emisor es quien le aporta y determina un valor determinado en moneda de curso legal como el dólar o euro.

Un ejemplo claro de ello lo podríamos asociar con las fichas del casino. Tú vas y pides 1000 euros en fichas, las usas dentro del casino, cuando te retiras pasas por el cajero y las transforman nuevamente en dinero de curso legal. Es decir que el casino les asigna un valor para ser usado únicamente dentro del mismo. Pero no por ello pierden valor o deprecian su valor. Tú ganaste 100 euros y son 100 euros los que el casino te entregará al final del juego.

Lo mismo sucede con los tokens digitales criptográficos que son creados dentro del blockchain para darle valor, determinar reglas y usos. Satoshi fue el gran creador de esta tecnología con el origen del bitcoin. Los tokens son creados por privados, carecen de valor legal y pueden intercambiarse. Pero los tokens digitales tienen algo que uno tradicional no tiene, evitar la falsificación y el doble gasto.

¿Cuáles son sus características?

Ahora vamos a detallar un poco más lo que expusimos anteriormente para comprender mejor lo que es un token:

  • No tienen valor real, ya que son creaciones que carecen del mismo y no están supeditadas por ninguna ley.

  • No dependen de ninguna organización estatal o bancaria.

  • Son creados con materiales de muy poco valor, en el caso de los tokens digitales criptográficos son tan sencillos como crear y ejecutar cualquier programa.

  • Sistema propio de control, ya que es el creador quien define normas de funcionamiento que están controladas por el blockchain.

  • Son seguros y no falsificables gracias al blockchain.

¿Cómo funciona un token digital criptográfico?

Un token no funciona porque sí, sino que depende de dos grandes partes para que tenga valor:

  • Un blockchain y una criptomoneda

  • Un contrato y programación

El token debe desarrollarse dentro de una plataforma, en este caso en el blockchain.

Mediante la programación sobre la que se basan los tokens podremos asignarles sus características, que pueden almacenar o no y los protocolos que definirán su funcionamiento. Cabe destacar que cada token se basa en una programación en concreto, para bitcoin utilizaremos bitcoin script y para ethereum, solidity.

¿Cómo funciona un token?

Vamos a poner como ejemplo al token de ethereum. Un Token Tether es la representación digital de un dólar estadounidense y se ejecuta sobre la blockchain de Ethereum. Esta atiende a dos puntos:

  • Queremos representar la posesión de un dólar sobre la blockchain de Ethereum

  • El token Tether es manejable dentro de los parámetros que permite su programación creada especialmente para Ethereum, usando un smart contract y el estándar del token ERC-20 de Ethereum.

Cuando tenemos un token Tether, tenemos la posesión digital de un dólar. Podemos negociar e intercambiar ese dólar digital sobre la blockchain de Ethereum. Cuando hacemos una transacción de Tether se mueve una determinada cantidad del mismo desde nuestra dirección a la dirección destino. En el proceso, creamos una transacción especial que es procesada por Ethereum y a la que se le cobra una comisión. Una vez la transacción es aceptada por la red, el token Tether que hemos enviado pasará de ser nuestro a ser propiedad del dueño de la dirección destino.

¿Qué diferencia hay entre token y criptomoneda?

Llegados a este punto es bueno marcar la diferencia entre ambas definiciones para no prestar a confusión:

  • La criptomoneda es un medio de intercambio que posee su propio blockchain y no depende de ningún sistema para su funcionamiento.

  • Un token es creado para representar algo y dependen de otro sistema para existir, en este caso el blockchain

Es decir que una criptomoneda es un bien en sí mismo factible de ser intercambiado, mientras que el token es el medio que representa un bien gracias a las reglas y normas definidas en el blockchain.

¿Qué tipos de token existen?

Podemos dividir a los tokens en tres categorías:

  • Security Token: Está vinculado a los security o valores financieros tradicionales. Entendiendo por valor tradicional, cualquier activo financiero intercambiable como lo son los bonos, los swaps o los futuros. Esto les permitir a las empresas un control descentralizado de los mismos, además de una mayor seguridad, reducción de costos y un manejo más sencillo. Al representar un valor real, los países hacen valer sus leyes sobre estas creaciones

  • Utility Token: Son un tipo de token utilitario que le permite a todo aquel que tenga uno en su poder, acceder a productos y servicios que son prestados por un privado. A diferencia del anterior, estos no están regulados y son más una promesa que algo tangible. Esto serían las Initial Coin Offering o ICOs con las que una empresa pone en pre venta estos tokens para conseguir financiación. Para ello nos ofrecen una determinada cantidad de tokens para cuando la empresa ponga en marcha sus proyectos. Sería un cupón de acceso

  • Equity Token: Estos están relacionados con el primero, ya que funcionan como una representación digital de un activo de acciones tradicionales. Estos también pueden ser regulados por las leyes, pero son más flexibles. Lo que ha despertado el interés de usarlos más que de los primeros

¿Cuáles son las plataformas de blockchain más famosas?

Las plataformas de blockchain más destacadas coinciden con las criptomonedas más usadas:

  • Bitcoin: La blockchain de bitcoin es la plataforma más usada para crear tokens. Colored coins es un claro ejemplo de la implementación de tokens sobre esta criptomoneda. Omni Layer y RSK se ejecutan en dicha plataforma de manera exitosa.

  • Ethereum: Esta fue creada con el fin de convertirse en una plataforma para desarrollar tokens. Contiene, al menos, 250 mil tokens distintos ejecutándose en su blockchain.

- ¿Podemos aplicar los token y la tecnología blockchain a cualquier tipo de activo?

Sin duda que se abre un campo nuevo de oportunidades con lo que se viene llamando la Tokenización. Se pueden convertir en formato digital bienes del mundo real como por ejemplo el inmobiliario, acciones, bonos, materias primas, etc. Los NFT por ejemplo, están abriendo un mundo nuevo a los artistas, al gaming, etc.

Es una de las aplicaciones más claras e intuitivas de la tokenización. Permitir operar 24 horas al día los 365 días del año, con acceso a liquidez mundial sin tener una cuenta de valores, de forma fraccionada (comprar una parte de una acción) y sin comisiones es, sin duda, el futuro del mercado clásico de renta variable.

- Además de Ethereum, ¿cuáles otras plataformas de tokens podríamos destacar?

Ethereum está colocado en el primer puesto gracias al número de desarrolladores que tiene, la estandarización que consigue con sus tokens nativos y la EVM. Sin embargo, hemos visto como Binance con su BSC se ha puesto las pilas y está ofreciendo una gran alternativa en términos de coste e interoperabilidad que, sin duda, la sitúa en muy buena posición.

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