Ahora hay demasiado papel higiénico acumulado en las casas

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Una mujer con una máscara lleva papel higiénico cerca de una familia en Manhattan, Nueva York, EE. UU., 25 de abril de 2020. REUTERS / Lucas Jackson
Una mujer con una máscara lleva papel higiénico cerca de una familia en Manhattan, Nueva York, EE. UU., 25 de abril de 2020. REUTERS / Lucas Jackson

Suspiremos aliviados: parece que esos momentos de pesadilla en que hallar papel higiénico era una proeza quedarán para siempre en el pasado, al menos en Estados Unidos.

¿El motivo? La acumulación de existencias del año 2020 está empezando a afectar las ventas, indica un reporte de The Wall Street Journal.

Según cifras de NielsenIQ, las ventas de papel higiénico en enero cayeron más del 4% con respecto al mismo período de 2020, cuando la propagación del Covid-19 impulsó -sin mucha lógica- a que la gente acaparara papel higiénico.

Unas cifras que reflejan la locura

Una de estas personas fue Marjorie Greenburgh, de 62 años, quien reside en New Rochelle, Nueva York. Greenburgh todavía tiene 54 rollos, almacenados en varios lugares de su casa y desde luego, no piensa adquirir otros pronto, según WSJ.

La demanda de papel higiénico se disparó en las primeras semanas del brote, se duplicó en la segunda mitad de marzo de 2020, y luego se mantuvo como uno de los productos más codiciados del año. Los estadounidenses gastaron más de $ 11.000 millones de dólares en papel higiénico el año pasado, frente a $ 9 mil millones en un año típico, según NielsenIQ.

Una combinación de mayor uso del papel higiénico -porque la gente estaba confinada en sus hogares- y acaparamiento condujo a la escasez de papel higiénico en 2020.

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Los primeros meses de la pandemia desataron la locura por adquirir papel higiénico, como muestra esta imagen de un supermercado en California con los estantes vacíos en la zona de productos de limpieza personal, algo bastante habitual por aquel entonces. (Foto: ROBYN BECK/AFP via Getty Images)
Los primeros meses de la pandemia desataron la locura por adquirir papel higiénico, como muestra esta imagen de un supermercado en California con los estantes vacíos en la zona de productos de limpieza personal, algo bastante habitual por aquel entonces. (Foto: ROBYN BECK/AFP via Getty Images)

Debido a que el papel higiénico que se usa en los baños de oficinas y sitios públicos generalmente se elabora en diferentes plantas y se canaliza a través de otra cadena de suministros, la repentina caída en la demanda de papel higiénico de calidad para baños públicos no dio lugar a un excedente de oferta de productos dirigidos directamente al consumidor regular.

Por otro lado, mientras que las empresas pudieron aumentar más rápidamente la capacidad de producir artículos de limpieza, como desinfectante de manos y otros, esto no ocurrió con el papel higiénico, cuya fabricación a granel requiere una máquina de cuatro pisos de altura que cuesta miles de millones de dólares y cuyo ensamblaje demora meses.

Un giro en el mercado en 2021

La situación empezó a cambiar este año. La caída en las ventas de papel higiénico fue de alrededor del 14% en febrero y 33% en marzo, según NielsenIQ, en comparación con períodos en los que la demanda se disparó.

En contraste, las ventas de papel toalla aumentaron un 10% en enero en comparación con el año anterior, mientras que las ventas de los limpiadores domésticos fueron un 75% más altos.

P&G y Kimberly-Clark, que fabrica papel higiénico Cottonelle y Scott, se negaron a comentar si alguna de las empresas ha ajustado la fabricación de papel higiénico a medida que las ventas de 2021 se enfrían.

Las fábricas de papel del país, que estuvieron operando al 100% de su capacidad durante gran parte del año, ahora están funcionando alrededor del 90% al 95% de su capacidad, que es un nivel más normal, según el analista Jonathan Rager de Fastmarkets RISI, una firma analítica especializada en la industria de la celulosa y el papel.

“El papel es solo una de esas cosas que realmente ha demostrado el impacto de la pandemia más que otras”, comentó.

Esperemos que su escasez sea solo un símbolo de ese pasado.

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