¿Dejarías que un robot cirujano te taladrase el cráneo?

STAR, el robot capaz de realizar perforaciones precisas en el cráneo | Univ. Berna (Suiza)

Imagina que eres un paciente listo para una complicada operación, entras en la sala de cirugía y te encuentras con el robot que contemplas en la fotografía superior. Esta situación podría ser una realidad mucho antes de lo que piensas. De hecho, ya tenemos infinidad de robots dedicados a trabajos que requieren mano firme y una enorme precisión, ¿por qué no desarrollar máquinas para operaciones quirúrgicas en las que se necesita de una exactitud milimétrica?

La semana pasada un equipo de investigadores de la Universidad suiza de Berna han presentado en la revista Science un robot especializado en labores de perforación para colocar implantes cocleares simulando pacientes humanos. El robot se llama STAR (siglas que corresponden a Smart Tissue Autonomous Robot o Robot autónomo inteligente para tejidos), y aunque no sustituye a los cirujanos, sí que se encarga de realizar la perforación craneal de manera precisa para que los médicos puedan instalar el implante.

A grandes rasgos, los implantes cocleares son dispositivos tecnológicos capaces de convertir las señales acústicas en señales eléctricas que estimulan el nervio auditivo y permiten recuperar audición en personas que padecen sordera causada por daños en la cóclea.

Estos implantes se han extendido de manera exitosa en las últimas décadas y cada vez son más frecuentes y utilizados. Sin embargo, requieren de una operación minuciosa y precisa puesto que el más pequeño desliz podría causar un daño permanente en el paciente.

Infografía del robot STAR | Univ. Berna (Suiza)

Es aquí donde entra el robot STAR que, utilizando su estabilidad y pulso firme, se encargaría de realizar la perforación en el paciente. El equipo suizo que lo ha desarrollado ha presentado sus resultados y considera que el futuro de la Medicina pasa inevitablemente por el uso de máquinas para labores de precisión que hasta ahora venían siendo realizadas por manos humanas.

Referencias científicas y más información:

Stefan Weber, Kate Gavaghan, et al. “Instrument flight to the inner ear” Science Robotics 15 Mar 2017: Vol. 2, Issue 4, eaal4916 DOI: 10.1126/scirobotics.aal4916

Rachel Feltman “This robot is designed to drill tiny tunnels in your skull” Popular Science

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