'No vamos a defender estos símbolos de odio': Virginia retira estatua de general confederado

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Cientos de personas se reunieron este 8 de septiembre en el centro de Richmond, capital del estado de Virginia, para presenciar la remoción de una estatua del general Robert E. Lee, antiguo general de la Guerra Civil. Para muchos la estructura era un símbolo de injusticia racial, por lo que fue blanco de críticas y rechazo durante las multitudinarias marchas tras la muerte del afroamericano George Floyd a manos de la policía.

La imponente estatua del general confederado Robert E. Lee fue removida por una grúa en la mañana de este 8 de septiembre luego de 131 años en el Monument Avenue de la ciudad de Richmond.

La escultura de bronce de seis metros de alto fue extraída mientras cientos de espectadores aplaudían al ver cómo la estatua del militar abandonaba una plaza que ha sido icónica para aquellos que se han reunido durante las manifestaciones del movimiento ‘Black Lives Matter’.

Los que aplaudieron la remoción de la estatua de Lee tenían razones de peso para estar contentos, ya que desde 1890 se había convertido en un símbolo de aquellos que estuvieron a favor de la esclavitud durante la Guerra Civil estadounidense (1861-1865).

Más de 300 símbolos de la época de la Confederación y el supremacismo blanco se han eliminado en los últimos seis años en Estados Unidos, mientras que unos 2.000 siguen en pie, según el Southern Poverty Law Center.

Varias estatuas del general Lee, que lideró las tropas confederadas, ya han sido retiradas en varias ciudades del sur del país. La que generó más controversia fue la que removieron en 2017 de una plaza en la ciudad de Charlottesville y que provocó una violenta manifestación de supremacistas blancos en la que murió una persona y varias resultaron heridas.

El bando confederado, que perdió la Guerra Civil de Estados Unidos, estuvo formado por estados secesionistas del sur en pro de la esclavitud. Hoy en día, muchos afroamericanos consideran ofensivos aquellos emblemas que aún permanecen en el país.

"Siempre me pareció ofensivo"

Muchos habitantes de la capital de Virginia se alegraron al presenciar el retiro de la estatua de Lee en la mañana de este miércoles.

El monumento fue cortado con una sierra eléctrica y transportado a una instalación estatal no revelada hasta que se tome una decisión sobre su disposición final.

“La comunidad en general ha dicho que ya no va a defender estos símbolos de odio en nuestra ciudad”, dijo Rachel Smucker, habitante de Richmond. “Siempre me pareció ofensivo, como símbolo de la protección de la esclavitud y el racismo que todavía enfrentan las personas de color”.

El gobernador de Virginia, Ralph Northam, ordenó la remoción de la estatua hace varios meses, citando el dolor a nivel nacional por la muerte del afroestadounidense George Floyd en Minneapolis, después de que un oficial de policía blanco lo matara.

El caso en Richmond llegó a la Corte Suprema de Virginia, pero, varios gobiernos locales se vieron paralizados por una ley estatal que protegía los monumentos a los veteranos de guerra.

Finalmente, la ley fue enmendada por la nueva mayoría demócrata en la cámara estatal y firmada por Northam, lo que ahora permite que las localidades decidan su destino a partir del 1 de julio de 2020.

“Cualquier remanente como este que glorifique la causa perdida de la Guerra Civil debe ser eliminado”, dijo Northam, quien lo llamó “con suerte un nuevo día, una nueva era en Virginia” y agregó que la estatua de Lee representa un hecho en la historia del que “no debemos estar orgullosos”.

Tras la muerte de Floyd, el área alrededor del monumento se había convertido en un punto de encuentro y también de enfrentamientos entre la policía y manifestantes que exigían el fin del racismo y la desigualdad sistémicos.

Con EFE, Reuters y AP

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