Día Mundial de los Océanos: el planeta azul frente a la emergencia climática

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Este miércoles 8 de junio se celebra el Día Mundial de los Océanos, oficialmente reconocido por las Naciones Unidas. La conmemoración tiene como objetivo celebrar la existencia de los océanos y sensibilizar sobre el papel crucial que desempeñan y la necesidad de protegerlos. Los mares, que reúnen una biodiversidad rica y que participan en alimentar a más de 3.000 millones de personas, sufren particularmente de la contaminación y del calentamiento global.

La iniciativa del Día Mundial de los Océanos se puso en marcha en la Cumbre de la Tierra celebrada en Río de Janeiro, Brasil en 1992.

Este año, el tema de la conferencia de las Naciones Unidas es 'Revitalización: Acción colectiva por el océano', con la participación de alrededor de 70 expertos, para entender cómo crear un nuevo equilibrio con el océano y cuáles son las iniciativas que ya están revitalizando estos ecosistemas.

La conferencia sigue la cumbre de Brest, que tuvo lugar en febrero en Francia y donde una treintena de jefes de Estado y de gobierno se comprometieron a proteger los océanos. Allí, se centraron en la protección de los ecosistemas marinos y la promoción de la pesca sostenible y tomaron compromisos para luchar contra la contaminación por plásticos.

La Conferencia del Océano también se celebrará en Lisboa entre el 27 de junio y el 1 de julio. Se tratarán, entre otros temas, la excesiva urbanización del litoral, la sobrepesca, la explotación de recursos, la contaminación, el transporte marítimo o la minería submarina.

Los océanos son víctimas directas de la crisis climática, su salud está en un punto de inflexión y, por consecuencia, también lo está el bienestar de todos los que dependen de ellos.

Algunas cifras claves sobre los océanos

  • Los mares y océanos absorben más del 90% del exceso de calor acumulado en el sistema

El océano tiene una función reguladora esencial ya que absorbe el exceso de calor producido por los gases de efecto invernadero. El mar concentra fitoplancton, organismos vegetales microscópicos que absorben el CO2 y producen el O2 durante el proceso de la fotosíntesis.

El rápido aumento de los gases de efecto invernadero en la atmósfera provoca la acumulación de calor en el sistema climático. El océano también se calienta y absorbe demasiado CO2 en proporción con el O2 que puede producir.

  • Se espera que el nivel de los océanos suba 30 cm para 2050

Cada año, el nivel del mar aumenta y se prevé que suba 30 cm para 2050, según la Administración Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos. El calentamiento del mar hace que su nivel suba ya que cuando el agua se calienta, su volumen aumenta.

El aumento de las temperaturas también está haciendo que los casquetes de hielo que cubren Groenlandia y la Antártida se derritan más rápido. Los glaciares de montaña también se derriten más en proporción con la nieve que llega para recubrirlos en invierno.

Estos fenómenos participan en el aumento del nivel del mar, responsable de las inundaciones y correlacionado con huracanes y tifones más peligrosos.

  • El océano alimenta a 3.000 millones de personas

La pesca desempeña un papel importante en la seguridad alimentaria y la nutrición. En 2016, 3.100 millones de personas obtuvieron el 20% de sus proteínas animales del pescado, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

Sin embargo, a causa de la pesca y crianzas intensivas, más y más especies marítimas sufren el riesgo de desaparición. Según la Administración Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos, las estrictas normas sobre dónde pescar y qué especies pueden capturar los pescadores, pueden ser eficientes en la lucha contra la desaparición de estas especies.

  • La Gran Barrera de Coral, que se extiende sobre 344.400 km², está bajo amenaza

La Gran Barrera de Coral de Australia que está situada en el Océano Pacífico es el mayor sistema coralino y estructura viva del planeta. Alberga numerosos corales, algas, moluscos, peces etc.

Sin embargo, en los últimos 30 años, la gran barrera de corales ha perdido la mitad de su superficie coralina, según WWF. Uno de los factores son la contaminación de las aguas y el blanqueamiento de los corales, consecuencia del calentamiento de las aguas.

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