CVS y Walgreens acuerdan pagar más de USD 10.000 millones para resolver demandas sobre opioides

Las grandes fabricantes y comercializadoras de medicamentos en Estados Unidos han sido acusadas por años de mal manejo de los analgésicos opioides, con un altísimo costo, tanto en vidas como en presiones al sistema de salud.

Si los fabricantes y distribuidores de medicamentos estadounidenses ya han firmado acuerdos multimillonarios para resolver miles de demandas sobre los opioides, el turno ahora es para las farmacéuticas minoristas.

La cadena de farmacias CVS Health Corp anunció que pagará más de 5.000 millones de dólares para resolver una serie de demandas a nivel estatal, local y de tribus de nativos, por su papel en la crisis de los opioides que vive Estados Unidos.

Se suma a Walgreens, que reveló en una presentación ante la Comisión de Bolsa y Valores (SEC por sus siglas en inglés) que había acordado pagar alrededor de 5.700 millones de dólares durante 15 años por el mismo motivo.

Ninguna de las empresas admitió irregularidades. Sin embargo, el abogado general de CVS, Thomas Moriarty, dijo en un comunicado que la compañía estaba complacida de resolver los reclamos y que el acuerdo era "en el mejor interés de todas las partes, así como de nuestros clientes, colegas y accionistas".

Por su parte, Paul Geller, uno de los abogados que representó a los demandantes, aseguró que estos acuerdos "aportarán miles de millones de dólares adicionales a las comunidades que están desesperadas por obtener fondos para combatir la epidemia" de adicción a los opiáceos.

Walgreens afirmó en su presentación ante la SEC que sigue creyendo que tiene “fuertes defensas legales” y se defenderá enérgicamente contra cualquier demanda futura que no esté cubierta por el acuerdo.

Tanto CVS como Walgreens aclararon que sus acuerdos no serían definitivos hasta que se resolvieran ciertos términos legales y que el monto total podría reducirse si no firman suficientes demandantes del Gobierno.

Según Reuters, la multinacional de comercio minorista Walmart, el empleador más grande de Estados Unidos, también habría acordado pagar 3.100 millones de dólares, aunque no lo ha oficializado.

Los acuerdos anteriores ascendieron a 21.000 millones de dólares de los tres mayores distribuidores de medicamentos de Estados Unidos: 5.000 millones de dólares de Johnson & Johnson; 4.350 millones de dólares de Teva Pharmaceutical Industries Ltd.; 2.370 millones de dólares de AbbVie Inc. y 450 millones de dólares de Endo International Plc.

Una epidemia que data de los 90 y empeora cada día

Cada año, miles de estadounidenses mueren por sobredosis de opiáceos, presentes en analgésicos que las compañías farmacéuticas anunciaban a finales de los años 90 como sustancias seguras que no causaban adicción.

En más de 3.300 demandas, a partir de 2017, los gobiernos estatales y locales, señalan a las empresas de farmacias de ayudar a generar un perjuicio público al ignorar el consumo abusivo de sus productos por parte de muchos de sus usuarios.

Como resultado, según datos del Gobierno federal, unas 650.000 personas han muerto por sobredosis desde que inició la epidemia de los opiáceos en 1999 y la situación sigue empeorando.

Un informe del Congreso del mes pasado calculó el costo económico de la crisis de los opioides en 1,5 billones de dólares, solo en 2020, cuando las sobredosis de estos analgésicos, incluidas las píldoras recetadas y la heroína, aumentaron un 38% frente al año anterior.

Con Reuters y EFE