Cuidado con las dietas sin gluten: aumentan el riesgo de diabetes

Sellos distintivos de productos sin gluten

Durante los últimos años hemos sido testigos de numerosas modas en el campo de la nutrición, que han aparecido gracias al apoyo publicitario más que a la evidencia científica. Así hemos vistos pasar por nuestras pantallas y por los estantes de los supermercados, alimentos enriquecidos, enzimas prodigiosas, bífidus activos y toda clase de productos con cualidades casi mágicas.

La última tendencia es la de los alimentos sin gluten. No hablamos, por supuesto, del problema de aquellos que sufren la enfermedad celíaca, una condición que afecta aproximadamente al 1% de la población, sino de la marcada moda publicitaria que ha conseguido extender las dietas libres sin gluten al resto de las personas que no sufren ninguna intolerancia diagnosticada al gluten.

Hay muchas razones por las que esta moda se ha extendido tan rápidamente. Probablemente la principal de todas ellas es que es un mercado muy jugoso para las industrias que fabrican este tipo de alimentos. Los productos sin gluten son caros, muy caros, y si los interesados consiguen extender esta moda del Free-gluten a personas que no sufran intolerancia, obtendrán también grandes beneficios económicos.

Comparación de precios entre productos con y sin gluten | FACE

Pero todas las modas sin evidencia científica conllevan riesgos y peligros y aquí es donde entra un importante comunicado de la Sociedad Americana del Corazón: Las dietas sin gluten aumentan el riesgo de padecer diabetes tipo 2.

El estudio lo ha realizado el Departamento de nutrición de la Universidad de Harvard que estaba interesado en saber cómo afectan las dietas libres de gluten a personas no celiacas. En el trabajo participaron casi 200.000 personas sin intolerancia al gluten que fueron divididas en tres grupos según su ingesta de gluten: 5,8 gramos al día, 6.8 gramos al día y 7,2 gramos al día.

El gluten es un conjunto de proteínas que se encuentran en la harina de algunos cereales como el trigo, la cebada, el centeno o la avena. | Imagen Pixabay

Los resultados arrojaron datos interesantes. El estudio señala que los participantes que ingirieron menos de 12 gramos al día de gluten aumentaban el riesgo de padecer diabetes tipo 2 conforme pasaban de los treinta años. De hecho, el trabajo de investigación se extendió varios años y durante este tiempo pudieron detectar varios casos de diabetes.

Otro dato significativo es que los participantes que se encontraban en el grupo que más gluten consumía tenían menos riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, hasta un 13% menos.

En declaraciones a Eureka Alert, Geng Zong, uno de los autores del estudio, afirmaba que “los alimentos sin gluten contienen menos fibra dietética y otros micronutrientes, como vitaminas y minerales, haciéndolos por lo general menos nutritivos. Las personas no celíacas deberían reconsiderar su decisión de no consumir gluten para la prevención de enfermedades crónicas especialmente la diabetes tipo 2”.

Referencias científicas y más información:

American Heart Association: Gluten may lower risk of Type 2 diabetes

Eureka Alert: Low gluten diets may be associated with higher risk of type 2 diabetes

 

 

 

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