Cuba pierde a una de sus figuras económico-políticas más importantes

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© AFP / Gobierno cubano

Luis Alberto Rodríguez López-Calleja, un hombre político y presidente del mayor grupo empresarial de Cuba, el Grupo de Administración Empresarial (Gaesa) dirigido por altos mandos militares, murió este viernes con 62 años por un paro cardiorrespiratorio. López-Calleja era conocido como "el zar de la economía cubana". Su sorpresiva muerte deja un gran hueco y transformará las dinámicas del poder cubano en un momento de fuerte crisis económica en la isla.

"Con dolor anunciamos a nuestro pueblo que en la madrugada del viernes 1 de julio falleció el general de división Luis Alberto Rodríguez López-Calleja de un infarto", anunció este viernes la televisión cubana.

López-Calleja era el presidente discreto del poderoso conglomerado empresarial Gaesa de las Fuerzas Armadas Revolucionarias (FAR), uno de los principales actores de la industria turística de la isla que gestiona hoteles, supermercados, empresas de comunicación y distribución, así como la primera fuente de divisas de Cuba, elemento clave en un país que importa el 70% de lo que consume.

En 2020, el entonces presidente de Estados Unidos, Donald Trump, incluyó a López-Calleja en una lista negra de Estados Unidos, prohibiendo a personas o empresas estadounidenses tratar con él y congelando todos sus activos bajo jurisdicción norteamericana.

Desde 2011, era miembro del Comité Central del Partido Comunista de Cuba, y desde 2021, uno de los miembros del Buró Político del Partido, entidad más alta del poder político de la isla caribeña.

Trayectoria

López-Calleja nació el 19 de enero de 1960 en la provincia de Villa Clara. Como estudiante, ocupó diversos cargos en la Federación Estudiantil de la Enseñanza Media y militó en la Unión de Jóvenes Comunistas (UJC). Al finalizar su formación en la antigua URSS, se incorporó al Ministerio de Comercio Exterior de Cuba.

Trabajó en el Ministerio de las Fuerzas Armadas Revolucionarias (FAR), donde ejerció de enlace del ministro con la dirección de Colaboración Económica del Ministerio antes de ser jefe de sección y de departamento. En 1990, pasó a prestar servicios en la Contrainteligencia militar y participó en la guerra de Angola.

Empezó a dirigir el Sistema Empresarial de Gaesa en 1996, cargo que ejerció durante casi tres décadas hasta su muerte.

Finalmente, fue miembro del Comité Central del Partido, hasta que llegó al Buró Político. También fue diputado en la Asamblea Nacional y asesor del presidente de Cuba.

Según el Ejecutivo de Miguel Díaz-Canel, "ha recibido numerosas condecoraciones por el resultado de su labor, entre las que se encuentran: las medallas Ignacio Agramonte de primera clase, Combatiente Internacionalista de segunda clase, por la Victoria Cuba-RPA, Combatiente por la Producción y la Defensa, así como las distinciones Por el Servicio de las FAR".

López-Calleja también fue casado a la hija mayor de Raúl Castro, Déborah Castro Espín, con quien tuvo dos hijos. Después de divorciarse, se quedó en buenos términos con la familia Castro.

Reacciones diversas

Un breve artículo en el periódico del partido Granma lamentó el fallecimiento de López-Calleja y saludó su "brillante hoja de servicios a la Patria y a la Revolución Cubana".

"Siento profundo dolor al expresar mis condolencias y las del pueblo de Cuba a la familia y amigos de Luis Alberto Rodríguez López-Calleja. Se nos ha ido un revolucionario, un hombre que sirvió a la patria y a la revolución en todas sus trincheras", escribió, por su parte, el presidente cubano Díaz-Canal en sus redes sociales.

Sin embargo, fuera del país, hubo reacciones más polémicas acerca de la partida del López-Calleja.

"El castrismo pierde un hombre clave en su brutal maquinaria. El general López-Calleja estaba en el negocio del poder y se enriquecía al frente de la empresa militar", dijo la congresista republicana de Estados Unidos, de origen cubano, María Elvira Salazar.

"En regímenes cerrados y comunistas esto puede indicar que está habiendo una purga y hay tensión interna" opinó por su parte Orlando Gutiérrez, líder de la organización de derechos humanos Directorio Democrático Cubano.

"Con la muerte de López-Calleja van a tener que dar agua al dominó. Se quedan sin fichas", ha asegurado la economista Martha Beatriz Roque, la única mujer encarcelada por Fidel Castro durante la Primavera Negra, como indica el periódico español 'El Mundo'.

Una muerte “que agita la cúpula política en la isla” según 'El País'

López-Calleja mantenía un perfil muy bajo y aparecía raramente en fotos o en la televisión, pero su influencia había aumentado notablemente desde que el presidente Miguel Díaz-Canel sucedió a Castro en 2018. Incluso acompañó al titular del Ejecutivo cubano en algunas visitas oficiales al extranjero.

Como explicó el diario español 'El País' en un artículo que le dedicó este viernes, “tras la retirada definitiva de Raúl Castro, estos movimientos y la entrada de López-Calleja al Buró Político y al Parlamento podía interpretarse como una señal de que su papel de cara al futuro iba a ser cada vez más relevante".

Según William LeoGrande, profesor de gobierno en la 'American University de Washington', "López-Calleja desempeñó un papel central en el éxito de los negocios de divisas bajo el paraguas del conglomerado GAESA", añadiendo, que "quien le suceda, tanto en Gaesa como en el buró político, se convertirá inmediatamente en uno de los líderes más influyentes de Cuba, especialmente en materia de política económica”.

En un momento crítico para Cuba y en medio de una grave crisis económica, la Gaesa era “criticada por la opacidad de sus operaciones y por concentrar las mayores inversiones del país en la construcción de hoteles en estos momentos críticos", sin embargo, como también informa 'El País', "Gaesa es hoy una de las principales fuentes de ingreso de divisas del país", y la desaparición de López-Calleja "crea un escenario nuevo en la estructura del poder cubano".

Con EFE, Reuters y medios internacionales

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