Cuatro extraños síntomas de covid-19 poco conocidos

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Tras más de dos años de pandemia, cada día se siguen registrando cientos de miles de casos de covid-19 en todo el mundo.

Con el aumento de las nuevas variantes, los síntomas de la covid-19 también han evolucionado. Inicialmente, se consideraba que la fiebre, la tos y la pérdida o el cambio del sentido del olfato o del gusto eran los principales síntomas que podían indicar una infección. Ahora, se nos sugiere que también prestemos atención a síntomas como el dolor de garganta, la obstrucción o el goteo nasal y el dolor de cabeza.

Pero, ¿qué pasa con otros signos y síntomas menos conocidos? Desde las lesiones cutáneas hasta la pérdida de audición, los datos que van apareciendo nos muestran que los síntomas de la covid-19 pueden ir más allá de lo que cabría esperar de un resfriado normal o una gripe.

1. Lesiones cutáneas

Las dolencias cutáneas relacionadas con la covid-19 no son infrecuentes. De hecho, un estudio del Reino Unido publicado en 2021 descubrió que uno de cada cinco pacientes sólo presentaba erupciones y ningún otro síntoma.

La covid-19 afecta a la piel de diversas formas. Algunas personas pueden experimentar una erupción maculopapular generalizada (zonas planas o elevadas de piel descolorida), mientras que otras presentan urticaria (zonas elevadas de piel con picor). Por otra parte, se han descrito lesiones cutáneas rojas, hinchadas o con ampollas en los dedos de los pies. Este síntoma se observa con más frecuencia en adolescentes o adultos jóvenes con síntomas leves o sin ellos.

La mayoría de las lesiones cutáneas por covid-19 tienden a desaparecer al cabo de unos días, o en algunos casos semanas, sin necesidad de ningún tratamiento especializado. Sin embargo, si la piel pica mucho o duele conviene consultar a un médico de cabecera o a un dermatólogo.

<span class="caption">Los dedos de los pies con covid se caracterizan por lesiones cutáneas rojas, hinchadas o con ampollas.</span> <span class="attribution"><a class="link " href="https://www.shutterstock.com/image-photo/covid-toes-another-symptom-coronavirus-infection-1712862949" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:Ternavskaia Olga Alibec/Shutterstock">Ternavskaia Olga Alibec/Shutterstock</a></span>
Los dedos de los pies con covid se caracterizan por lesiones cutáneas rojas, hinchadas o con ampollas. Ternavskaia Olga Alibec/Shutterstock

2. Uñas covid

Durante una infección, incluida la del SARS-CoV-2 (el virus que causa la covid-19), nuestros cuerpos intentan expresar que están bajo una cantidad inusual de estrés. Pueden hacerlo de una variedad de formas extrañas, incluso a través de nuestras uñas. Las “uñas covid” abarca cambios como:

  • Líneas de Beau: hendiduras horizontales que se producen en la base de las uñas de las manos o de los pies cuando se interrumpe temporalmente su crecimiento debido a un estrés físico del cuerpo.

  • Líneas de Mees: líneas blancas horizontales que aparecen en las uñas y que se cree que están causadas por la producción anormal de proteínas en el lecho ungueal.

  • Un patrón de media luna roja que se desarrolla en la base de las uñas (el mecanismo subyacente a este cambio no está claro).

Los datos sobre el número de personas que experimentan “uñas covid” son limitados, pero se ha estimado que podría afectar a entre el 1 y el 2 % de los pacientes con covid-19. Suelen aparecer en los días o semanas siguientes a la infección, a medida que las uñas crecen. Aunque puede ser doloroso al principio, la “uñas covid” tienden a volver a la normalidad en unas pocas semanas.

Cabe destacar que, aunque estos cambios pueden ser indicativos de covid-19, no es el único origen posible. Por ejemplo, las líneas de Beau pueden ser consecuencia de quimioterapia o de otra infección.

3. Pérdida de pelo

La pérdida de cabello es un síntoma subestimado de la covid-19, que suele producirse un mes o más después de la infección aguda. En un estudio de casi 6 000 personas que habían tenido previamente covid-19, la pérdida de cabello fue el síntoma más común posterior a la covid-19, experimentado por el 48 % de los participantes. Era especialmente frecuente entre las personas que habían tenido covid grave y las mujeres de raza blanca.

Se cree que se debe a que el cabello “detecta” el estrés en el cuerpo, lo que provoca una caída excesiva. De hecho, la caída del cabello también puede ser provocada por otros acontecimientos estresantes, como el parto. La buena noticia es que, con el tiempo, el pelo vuelve a crecer con normalidad.

4. Pérdida de audición y acúfenos.

Al igual que ocurre con otras infecciones víricas, como la gripe y el sarampión, se ha comprobado que la covid-19 afecta a las células del oído interno, a veces con pérdida de audición o acúfenos (sensación de zumbido constante en el oído, también denominada tinnitus) tras la infección.

En un estudio de revisión que incluyó a 560 participantes, la pérdida de audición se produjo en el 3,1 % de los pacientes con covid-19, mientras que el acúfeno se detectó en el 4,5 %.

<span class="caption">La covid se ha asociado con la pérdida de audición y los acúfenos.</span> <span class="attribution"><a class="link " href="https://www.shutterstock.com/image-photo/sick-african-american-millennial-man-suffering-1949022484" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:DimaBerlin/Shutterstock">DimaBerlin/Shutterstock</a></span>
La covid se ha asociado con la pérdida de audición y los acúfenos. DimaBerlin/Shutterstock

En un estudio de 30 personas a las que se les había diagnosticado covid-19 y otras 30 que no –ninguna de ellas con problemas de audición preexistentes– los investigadores descubrieron que la enfermedad estaba asociada a daños en el oído interno que provocaban una discapacidad auditiva en las frecuencias más altas.

Aunque en la gran mayoría de los pacientes esto se resuelve por sí solo, se han registrado casos de pérdida auditiva permanente relacionados con la covid-19.

¿Por qué todos estos síntomas?

No entendemos exactamente qué causa estos síntomas, pero sabemos que el papel más importante lo desempeña un proceso llamado inflamación. La inflamación es el mecanismo de defensa natural de nuestro cuerpo contra los agentes patógenos, el SARS-CoV-2 en este caso. Implica la producción de citoquinas, proteínas que son importantes para controlar la actividad de las células inmunitarias.

La producción excesiva de estas proteínas, como parte de la inflamación desencadenada por la infección por covid-19, puede causar déficits sensoriales, lo que podría explicar por qué algunas personas presentan pérdida de audición y tinnitus. También puede alterar las redes capilares, unos vasos sanguíneos muy diminutos que suministran sangre a órganos como los oídos, la piel y las uñas.

Los síntomas que hemos descrito aquí no son exclusivos de la infección por covid-19. Dicho esto, si nota alguno de estos síntomas, sería conveniente considerar la posibilidad de realizar una prueba de covid-19.

También puede ponerse en contacto con su médico de cabecera, sobre todo si los síntomas empeoran o le causan un malestar importante. Con todo y con eso, puede estar tranquilo: lo más normal es que estos síntomas mejoren o desaparezcan con el tiempo.

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el original.

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