Cuando sepas esto quizás dejes de tomar pescado crudo

Los expertos advierten que no es totalmente seguro consumirlo

El anisakis -la enfermedad que provoca el parásito alojado en determinados pescados sin cocinar- podría ser un factor de riesgo para el desarrollo de cáncer de estómago o de colon, y además, tener una acción cancerígena propia.

Es lo que ha descubierto un grupo de investigadores españoles que ha detectado anticuerpos contra el anisakis en pacientes con cáncer gastrointestinal, lo que les ha llevado a investigar hasta qué punto el anisakis debería tenerse en cuenta como posible factor de riesgo en el desarrollo de este tipo de cáncer.

“El estudio mide la presencia de anticuerpos en sangre, un rastro que queda en los pacientes que alguna vez, en el pasado, estuvieron en contacto con el parásito”, señala Javier Arias Díaz, catedrático de Cirugía de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) y uno de los autores del trabajo, publicado en la revista Medicine.

“Nuestros resultados muestran que es más frecuente encontrar signos de haber contactado con anisakis en aquellos pacientes con cáncer de estómago o de colon, que son, además, sitios típicos de anclaje del parásito”, añade.

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El pescado infestado por Anisakis puede producir una reacción anafiláctica. Foto: (Getty)

Según los autores, la infección pudo ocurrir mucho tiempo atrás y ser asintomática, o bien, cursar con síntomas leves e inespecíficos que pudieron confundirse con una reacción alérgica o una indigestión.

“Una infección por anisakis podría ser un factor de riesgo para el desarrollo de cáncer de estómago o de colon”, apuntan.

Los científicos realizaron estudios serológicos –búsqueda de anticuerpos en suero– de 94 pacientes, todos ellos sin antecedentes de contacto previo con anisakis. La mitad sufrían tumores gastrointestinales y la otra mitad estaban sanos. La edad media de los dos grupos era de 70 y 65 años respectivamente.

Cuando se ingiere un pescado con larvas de anisakis, este produce inflamaciones locales o granulomas –inflamación formada por células inmunes que tratan de eliminar un parásito sin éxito–.

“En una inflamación crónica, la acción continuada del entorno rico en radicales libres del oxígeno y otros productos tóxicos que se crea localmente puede acabar dañando el ADN celular y causar cáncer”, afirma Arias Díaz.

En el caso concreto de la anisakiasis, en la formación del tumor podrían contribuir también productos liberados desde el parásito con acción cancerígena propia.

Otros posibles métodos de preparación como el ahumado, el marinado o la salazón podrían ser perjudiciales para la salud. (Foto: Alexander Spatari / Getty Images)

La dolencia se produce al consumir un pescado que lo aloja y que no ha sido congelado o cocinado previamente. Su incidencia está aumentando en países como España, Italia y Japón, donde se ha incrementado el consumo de pescado crudo o poco cocinado.

Sin embargo, los autores creen que, dado que en 2006 se estableció en España la obligatoriedad legal de congelar el pescado de forma previa a su consumo crudo, el aparente aumento de incidencia podría estar en relación con un mejor diagnóstico.

“Lo ideal es consumir el pescado cocinado. Si se opta por ingerirlo crudo, en ningún caso es seguro hacerlo sin que haya sido previamente sometido a un proceso de congelación al menos durante 24 horas”, aconseja el científico.

Aunque está demostrado que la congelación mata los posibles parásitos que pudiera contener, según los expertos no está tan claro que sean totalmente seguros otros posibles métodos de preparación del pescado crudo, como el ahumado, el marinado o la salazón.

En vista de estos resultados, los científicos proponen que se tenga en cuenta al parásito como factor de riesgo para el desarrollo de tumores gastrointestinales.

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