Cuándo debo cambiar las ruedas del coche

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Cuándo debo cambiar las ruedas del cocheTatiana Chekryzhova / EyeEm - Getty Images

Algunos conductores las pasan por alto pero las ruedas son uno de los aspectos más esenciales de tu coche. Que los neumáticos estén en buen estado de uso te pueden salvar de sufrir aquaplaning, además de reducir la distancia de detención en una frenada de emergencia, por ejemplo. Tampoco olvides que son responsables directos de que un automóvil gaste más combustible o menos así que no hay duda, estamos hablando de un factor clave pero: ¿sabes cuándo debes cambiar los neumáticos de tu coche? ¿hay señales claras de su desgaste o fatiga? ¿qué plazos debo tener en cuenta? Veamos cómo dar respuesta de la mejor manera a estas cuestiones.

Como bien recuerdan desde la división de Tráfico de la Guardia Civil, circular con ruedas en mal estado conlleva una multa económica que ronda los 200 euros por neumático. Desde Car and Driver vamos a darte unas claves para que tú mismo compruebes su estado y si no es el idóneo, acudas a un taller a sustituirlos de inmediato.

Dibujo mínimo legal de 1,6 milímetros

Seguro que has oído hablar en más de una ocasión del truco de la moneda para saber si aún tenemos ‘goma’ para circular con garantías. Consiste en coger un euro e introducirlo en la banda de rodadura. Si la parte dorada se ve quiere decir que has alcanzado o sobrepasado el límite legal de 1,6 milímetros. Es un truco que hasta la propia Guarda Civil ha publicado en su cuenta de Twitter.

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¿Quiere decir que puedes tener problemas? Efectivamente. Cuanto menor es el dibujo, éstos se multiplican ante la incapacidad que tiene la rueda de dar respuesta. Esto se aprecia, sobre todo, con lluvia, ya que las ruedas son incapaces de evacuar el agua de la carretera. Un dato al respecto: con 1,6 milímetros, los casos de aquaplaning aumentan un 40%.

Un último apunte: la distancia de frenado aumenta según se reduce el dibujo. Según informes de Kumho y Feuvert, un coche con ruedas con cinco milímetros de profundidad pasa de 100 km/h a 60 km/h en 55 metros, y uno con neumáticos con dos milímetros, en idénticas circunstancias, alarga la distancia hasta los 70 metros.

¿Vibraciones en el volante?

Si cuando aumentas el ritmo comienzas a sentir golpeteos en el volante, debes preocuparte y mucho ya que puedes causar una avería importante en la suspensión del coche. La causa principal de esas vibraciones viene dada por la rueda, que ha perdido su alineado.

Estos ‘tembleques’ también se dan por muchas otras causas. En los coches más potentes se deben a derrapes, que alisan una parte de la banda de rodadura dejándola literalmente cuadrada.

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Ford - Car and Driver

También aparecen por culpa de estacionamientos de meses e, incluso, años, que deforman las carcasas del neumático al no variar su posición.

Un desgaste anormal de la banda de rodadura no es buen síntoma

Estos problemas son más comunes en coches de segunda mano de los que carecemos de un historial completo de mantenimiento y de los que desconocemos, a simple vista, si ha sufrido un golpe estructural que ha podido modificar la pisada del vehículo por una muy probable mala reparación.

No obstante, también puede haber desgastes irregulares por culpa de unas presiones incorrectas. Un exceso causa desgaste en el centro mientras que el defecto de aire castiga los extremos.

Desde la DGT añaden un caso más: “Si hay desgastes en solo uno de los laterales de la banda de rodadura, el problema está en una incorrecta alineación de los ejes. Reduce hasta un 20% su vida útil e incrementa el consumo un 16%”.

Cuidado con los pinchazos

Los hay de dos tipos: los inmediatos y los lentos. En el caso de los primeros, nuestra obligación es parar de inmediato, a ser posible, hacerlo en el arcén para no entorpecer el tráfico (si puedes en una isleta, mejor). En el caso de que ese pinchazo no tenga solución, recuerda que hay que cambiar las dos ruedas del mismo eje.

Los segundos son más difíciles de detectar, ya que hacen perder aire de forma mucho más lenta. Si tu coche no tiene detector de pérdida de presión (se enciende un chivato en el cuadro de mandos, además de alertarte con un aviso acústico), te darás cuenta, al iniciar la marcha, de que algo no va bien. En este caso, tendrás que recurrir a la rueda de repuesto (recuerda chequearla cada tres/cinco meses) o al kit reparapinchazos, que pueden ayudarte a salir de un apuro.

Bordillazos, baches y resaltos no son buenos compañeros de viaje

Siempre te vamos a pedir responsabilidad y cuidado con tu coche. Debes de hacer un uso racional y lógico, sin maltratar a la mecánica para que aguante más. A los neumáticos también les debes de dar cariño. Intenta pasar por los resaltos o guardias tumbados a ritmos más ligeros para evitar un golpe seco en la rueda y en la amortiguación; lo mismo que con los baches y hasta los agujeros, que dañarán la rueda al quedarse literalmente encajada en uno de ellos.

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Getty - Car and Driver

Lo que debes saber del mantenimiento básico…

Por norma general, un juego de ruedas nuevo tiene una vida útil de entre 40.000 y 50.000 kilómetros, aunque esa estimación puede verse reducida o aumentada, principalmente, en función del uso (conducción más deportiva, el coche duerme en garaje…) y la climatología (zonas más gélidas frente a más cálidas).

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Bridgestone - Car and Driver

Como bien matizan desde la Dirección General de Tráfico, conviene revisar la presión de las ruedas una vez al mes y en frío (máximo habiendo recorrido tres kilómetros).

rueda de repuesto
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Hazlo también con la de repuesto, la gran olvidada salvo cuando se necesita (aquí si convendría meterle algo más de bares) y usar siempre tapones que evitan fugas de aire por las válvulas.

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Por tanto, si ha llegado el momento de cambiarlas por desgaste, aprovecha tu buscador de referencia y compara precios entre distintos distribuidores autorizados y talleres ya que, según nuestra estimación, puede haber una diferencia de entre el cinco y el 10% por los mismos neumáticos en idéntica medida. Asegúrate que en el importe están incluidos la ecotasa, el alineado y el paralelo, pues es más que recomendable hacerlo todo.