La tragedia interminable de los cruceros: suicidios a bordo

El crucero Regal Princess atracado, el martes 10 de marzo de 2020, en Port Everglades en Fort Lauderdale, Florida. Además de reportar casos de Covid-19 un tripulante se suicidó (AP / Wilfredo Lee)

Si bien el último crucero que vagaba por el mar desembarcó sus pasajeros en puerto hace unas semanas, la suerte de los empleados de esas compañías ha sido muy diferente y algunos incluso se han suicidado tras meses de confinamiento en los barcos.

Decenas de miles de trabajadores de cruceros en aguas estadounidenses siguen varados en barcos dos meses después de que la pandemia de COVID-19 obligó a los enormes barcos a detener las operaciones y comenzar a repatriar viajeros. Más de 124 cruceros, con 94.600 trabajadores a bordo, están en marcha o anclados en aguas estadounidenses, informó el lunes la Guardia Costera.

"Es una situación muy estresante", dijo a Bloomberg Fabrizio Barcellona, ​​secretario asistente de la Federación Internacional de Trabajadores del Transporte, que representa a los sindicatos estadounidenses. “Los períodos prolongados que tienen que permanecer a bordo pueden crear una situación de inquietud. Las personas pueden angustiarse".

Muertes que han impactado

Varias muertes recientes -la mayoría consideradas suicidios- han sacudido la industria en las últimas semanas.

Princess Cruises de Carnival Corp. dijo el domingo que un miembro de la tripulación, un ucraniano de 39 años, murió después de saltar de su barco Regal Princess en el puerto de Rotterdam. La tripulación estaba en proceso de repatriación, agregó la compañía en un comunicado enviado por correo electrónico.

Otro empleado de Carnival fue encontrado muerto en su cabina en el barco Carnival Breeze. La persona no estaba contagiada de COVID-19 y no se proporcionaron detalles de ese fallecimiento.

Y Royal Caribbean Cruises Ltd., dijo que un miembro de la tripulación saltó por la borda de su barco Jewel of the Seas hace aproximadamente dos semanas.

Krista Thomas, una ex gerente de cruceristas de Norwegian Cruise Line, quien está operando dos páginas de Facebook para tripulación varada y sus familias, asegura que muchos empleados están desesperados y al borde del suicidio.

"Muchas de estas personas han estado aisladas en sus pequeñas cabinas durante 21 horas al día y se están desmoronando por la soledad y el estrés", comentó Thomas, quien opera las páginas desde Vancouver. “A muchos se les ha dicho que hagan las maletas rápidamente para irse, y luego se cancelan sus vuelos charter. Esos altibajos están pasando factura”.

Varios cruceros se convirtieron en caldo de cultivo de COVID-19 en los tres primeros meses del año, lo que generó incluso el rechazo de varios países a permitirles atracar.

El 14 de marzo los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) emitieron su primera orden de no navegar para todos los cruceros en aguas estadounidenses. Esta regulación prohibió el embarque de los pasajeros y requirió que las líneas formularan planes para contener las infecciones por CCOVID-19.

Pero tras desembarcar pasajeros, ya de por sí una operación compleja, las compañías han encontrado dificultades para repatriar a los tripulantes y otros empleados.

“Esa pregunta simple: ¿cómo te llevamos a casa? "Resulta increíblemente complejo de responder", escribió Michael Bayley, director ejecutivo de Royal Caribbean International, en una carta a los miembros de la tripulación este mes. “Cada país tiene reglas y regulaciones sobre quién puede viajar a casa, cómo y cuándo. Pero a raíz de la pandemia de coronavirus, esas reglas han ido en diferentes direcciones, y con frecuencia cambian sin previo aviso".

Por ejemplo, unos 15 países no permitirán que sus ciudadanos regresen a sus hogares en medio de la pandemia, escribió Bayley.

En el caso de Filipinas, por ejemplo, alrededor de 7.100 tripulantes filipinos en 20 barcos han estado anclados en la bahía de Manila desde la semana pasada, en espera de tests aprobados por su gobierno y autorización para regresar a casa, dijo la Guardia Costera de ese país. Muchos llevan confinados en sus cabinas al menos dos semanas y además puestos en cuarentena 14 días más antes de abandonar el barco.

Por su parte, Carnival repatrió a 20,000 trabajadores el mes pasado, y otros 49,600 están esperando volver a casa a partir del lunes, según un portavoz de la compañía con aproximadamente 90,000 tripulantes en 105 cruceros.

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