Cristiano Ronaldo remonta ante Irlanda y deja atrás el récord de Ali Daei

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Cristiano Ronaldo festeja con Joao Moutinho tras anotar uno de sus dos goles en el triunfo 2-1 de Portugal ante Irlanda por el clasificatorio europeo a Catar-2022 en la localidad portuguesa de Loulé, cerca de Faro (sur), el 1 de septiembre de 2021 (AFP/CARLOS COSTA)

Con dos goles en los instantes finales, Cristiano Ronaldo firmó sus tantos 110º y 111º con Portugal, remontando así el partido ante Irlanda (2-1) y fijando un nuevo récord de dianas con una selección nacional, dejando atrás la igualdad que tenía a 109 con el iraní Ali Daei, este miércoles en Faro.

Cristiano Ronaldo había fallado un penal en el minuto 15 e Irlanda se había adelantado en el 45 por medio de John Egan. El equipo visitante mantuvo su ventaja casi toda la segunda parte, hasta el doblete decisivo del nuevo jugador del Manchester United (89 y 90+6) para dar la vuelta completamente al partido.

La estrella de Portugal, de 36 años, ha conseguido sus 111 dianas en 180 partidos como internacional. Había alcanzado la plusmarca de Ali Daei, que consiguió sus 109 tantos en 149 encuentros entre 1992 y 2006, durante la Eurocopa-2020.

Las dos dianas conseguidas este miércoles permiten además a Portugal, eliminado por Bélgica en octavos de la Eurocopa, comandar en solitario el grupo A de la fase de clasificación al Mundial de Catar-2022.

"Hay que valorar lo que hizo el equipo. Hemos creído hasta el final y estoy muy contento", comentó el héroe del partido a Sky Sports.

En palabras a la televisión pública portuguesa (RTP), CR7 celebró su hazaña personal: "Este récord me pertenece y es algo único. Me faltaba un gol y he conseguido dos, estoy muy feliz".

El seleccionador de Portugal, Fernando Santos, destacó la calidad de la estrella nacional.

"Así son los grandes jugadores. A veces parece que están menos bien y de repente aparecen en todo su esplendor", afirmó también a la RTP.

La selección portuguesa tiene 10 puntos (tres victorias y un empate), ahora tres unidades más que Serbia (2ª, 7 puntos), que descansó en esta jornada y tiene un partido disputado menos.

Tercero de la llave es el sorprendente Luxemburgo (6 puntos), que venció 2-1 a Azerbaiyán, que no ha puntuado, como tampoco ha hecho Irlanda, que cuenta sus tres partidos disputados por derrotas y tiene complicado poder sellar su billete al emirato.

- Remontada laboriosa -

En la primera mitad del partido de este miércoles, además del penal fallado por Cristiano Ronaldo y adivinado por el arquero Gavin Bazunu, la principal amenaza ofensiva local fue Diogo Jota, que en el 30 envió al palo y que justo antes del descanso tuvo dos buenas ocasiones (45+3, 45+4).

Irlanda se mostró sin embargo con más mordiente en esos primeros 45 minutos.

John Egan avisó ya en el 26 y Aaron Connolly (44) tuvo una gran ocasión en un cara a cara ante Rui Patricio, pero no estuvo ágil y Ruben Dias alejó el peligro.

Irlandia tuvo premio a su insistencia con el tanto de Egan, de cabeza en un saque de esquina en el 45.

En la segunda mitad, Portugal lo intentó insistentemente, pero sin fortuna.

Un disparo de Bruno Fernandes se fue lamiendo el poste en el 55 y un potente disparo de Cristiano Ronaldo (68) se topó con un defensa.

Bernardo Silva falló una ocasión muy clara, enviando demasiado alto su disparo en el 75.

Cuando todo parecía conducir a una victoria irlandesa, apareció la gran estrella local para revolucionar el partido.

Cristiano Ronaldo empató el duelo en el 89 con un remate de cabeza a centro de Gonçalo Guedes y firmó el tanto de la victoria en el 90+6, también con la testa, en ese caso ante un balón servido por Joao Mario.

Portugal tiene otro partido programado en las eliminatorias mundialistas durante esta ventana de septiembre, que disputará el martes de la próxima semana en Bakú ante Azerbaiyán.

Irlanda intentará apurar sus reducidas opciones en los siguientes duelos, ambos en Dublín, contra Azerbaiyán el sábado y frente a Serbia el martes.

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