Crisis del precio de la energía en la UE: Francia frena los precios, el Reino Unido aumenta tarifas

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El otoño apenas ha empezado pero Europa comienza a hacer frente como puede a la subida sin precedentes de los precios de la energía. En Francia, donde la factura del gas ha aumentado hoy un 12,5% que se suma a las del verano, el Gobierno ha anunciado un "escudo" para proteger a los consumidores de futuras subidas, por lo menos hasta la primavera. Aunque muchos critican la medida como electoralista. En el Reino Unido ha aumentado la factura mínima, poniendo a muchos hogares en riesgo de pobreza energética.

Reino Unido: medio millón de hogares tendrán dificultades para calentarse

El regulador de la energía británico Ofgem anunció a principios de agosto un aumento significativo del "Default Tariff Cap", el precio máximo de la tarifa aplicable hasta la primavera, que entra en vigor hoy, 1 de octubre. Según las ONG, este aumento puede provocar que hasta medio millón de hogares adicionales tengan dificultades para calentarse.

La subida se aplica a los 15 millones de clientes que no tienen un contrato con tarifa fija. El regulador de la energía explicaba en agosto que la subida era inevitable debido al aumento del precio del gas y prometía ayudas a las familias que encuentren más dificultades para pagar la factura.

Los aumentos oscilarán entre 139 libras (160 euros) y 153 libras (178 euros), según el regulador, en función de los contratos y la forma de pago.

"Este aumento se debe a una subida de más del 50% en los costes de la energía en los últimos seis meses, con los precios del gas alcanzando un récord mientras el mundo sale del confinamiento", dijo el regulador británico en agosto.

Según la campaña End Fuel Poverty, el aumento del precio máximo puede llevar a unas 488.000 personas suplementarias a una situación de "pobreza energética", hasta un total de 4,1 millones de hogares. La "pobreza energética" se define como la situación en la que las personas no pueden permitirse mantener una calefacción adecuada en sus hogares.

Según un análisis publicado este viernes, una nueva subida de precios en primavera podría elevar el número de hogares en situación de pobreza energética a 5,2 millones, es decir, el 22,26% de los hogares ingleses.

"Busquen un precio mejor"

El regulador británico ha animado a los ciudadanos a "comparar precios" para encontrar una mejor oferta de los proveedores, al tiempo que ha reconocido que el cambio podría afectar a las familias más afectadas por la pandemia.

Pero los activistas dicen que es una petición poco realista para familias que a menudo no tienen acceso a ordenadores o no tienen tiempo para comparar precios. Las personas con bajos ingresos no suelen estar en condiciones de hacer el tipo de compras regulares en línea y de buscar las mejores ofertas que pueden hacer las personas más acomodadas".

"Es posible que tengan dos trabajos y que tengan hijos. Puede que no tengas acceso a Internet", explica Ruth London, del grupo de campaña Fuel Poverty Action. "La única solución que ha propuesto el Gobierno... es cambiar a un proveedor mejor y más barato. Y ahora se ha demostrado que esa solución es falsa, porque las empresas a las que la gente se ha cambiado porque ofrecían ofertas mucho mejores han quebrado".

Varias pequeñas empresas de gas del Reino Unido han dejado de operar recientemente, ante la presión de la subida de precios.

El Secretario de Negocios del Reino Unido, Kwasi Kwarteng, dijo hace dos semanas que "el suministro de gas y electricidad de los consumidores continuará sin interrupción si falla un proveedor".

Kwarteng dijo que el Reino Unido no dependía de Rusia para el petróleo y el gas, sino que las fuentes eran nacionales o de "proveedores fiables como Noruega".

Sin embargo, el aumento del tope de precios podría golpear duramente a las familias, ya que se produce al mismo tiempo que el gobierno británico pone fin a varios programas destinados a ayudar a las personas afectadas por la pandemia.

El Reino Unido anunció el jueves un plan de apoyo de 500 millones de libras (581,5 millones de euros) para ayudar a los hogares vulnerables.

Francia: el Gobierno anuncia un "escudo" frente a las subidas

En Francia hoy entraba en vigor una nueva subida de la tarifa del gas regulada del 12,5% que se suma a las subidas meteóricas que ha experimentado este año. Se estima que los precios en Francia han aumentado un 54% desde enero, alcanzando un nivel récord. La factura para calentar un hogar medio ha aumentado 613€.

En enero la electricidad debería aumentar una cifra similar. A pesar de que Francia es autónoma en producción de electricidad, sus precios están indexados por el mercado europeo de la energía por lo que no pueden desligar las tarifas de las fluctuaciones del mercado.

Para atenuar la creciente alarma entre los consumidores, que se enfrentan a un "invierno negro", el primer ministro Jean Castex ha anunciado la creación de un "escudo" tarifario, que impedirá nuevas subidas de las tarifas reguladas hasta abril, cuando el Gobierno francés espera que se relajen las tensiones del mercado.

_Francia siempre ha luchado a nivel europeo para mantener las tarifas de venta de electricidad reguladas. Esto es lo que nos permitirá evitar una subida de tarifas a finales de 2021. Se limitará al 4% a principios de 2022. El Gobierno no ha escatimado esfuerzos para comunicar sobre las medidas.
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Como el Gobierno ni las eléctricas pueden intervenir los precios, debido a la liberalización del mercado de la energía, serán las arcas públicas las que paguen la diferencia a las compañías eléctricas. Sin embargo no es un "regalo", porque el Ejecutivo cuenta con repercutirlo con bajadas de tarifas más lentas que las del mercado a partir de la primavera.

Para la electricidad, Castex ha prometido que la subida el 1 de enero no será de más del 4%. El 8% restante se amortiguará bajando un impuesto sobre los electrones.

El Gobierno promete también aumentar el "cheque energía" si estas medidas no son suficientes, después de haber anunciado un suplemento de 100€ para todos los benificiarios de esta ayuda a los hogares con más problemas para pagar las facturas, unos 6 millones según la agencia AFP.

Con las elecciones presidenciales en mayo de 2022, los partidos de la oposición en bloque han denunciado una medida "corta de miras" o "electoralista" que no solucionará los problemas estructurales.

La electricidad un 4% más cara, "es un aumento elevado pero no explosivo como nos temíamos", dijo a la agencia AFP el delegado general de la asociación de consumidores CLCV, François Carlier.

La asociación lamenta, sin embargo, que Castex no haya anunciado una reducción del IVA sobre el gas, como ha hecho España con la electricidad. En el caso del gas, "la factura se aplaza para los consumidores, el dolor es para más adelante, después del periodo electoral. Esto no engaña a nadie", que queja el presidente de UFC-Que Choisir, Alain Bazot.

Tras una caída en 2020 vinculada a la recesión provocada por la pandemia, el actual salto de las tarifas afecta a todos los países europeos y se explica por la fortísima recuperación económica, combinada con las escasas existencias de gas y las entregas consideradas insuficientes de Rusia en particular.

Tampoco están contentos los proveedores, especialmente los distribuidores alternativos. "El flujo de caja de los proveedores alternativos no podrá absorber" un déficit, dijo Naïma Idir, presidente de la asociación Anode, que agrupa a los proveedores alternativos. Como sus precios se indexan sobre el precio regulado -ahora bloqueado por el Gobierno- tendrían que asumir la subida de precios en el mercado europeo con su propia tesorería. Prometen enfrentarse a la medida "si hace falta en los Tribunales".

Con el año electoral a la vuelta de la esquina y con el precedente de la crisis de los Chalecos Amarillos, que se desencadenó por una subida "ecológica" del impuesto a los carburantes, el presidente Emmanuel Macron y su Gobierno quieren ante todo evitar un estallido, al mismo tiempo que impulsan una impopular reforma de las pensiones y de las prestaciones por desempleo.

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