Crea un destilador solar portátil para proporcionar agua potable en cualquier lugar

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Henry Glogau viajó a Chile como estudiante de la Real Academia Danesa y mientras trabajaba con la ONG de inclusión social Techo, visitó a la comunidad de Mejillones, una ciudad portuaria en la región de Antofagasta que enfrenta una situación climática extrema. Allí surgió el embrión de la idea que le valdría al joven danés el Premio de Diseño Lexus 2021: un destilador portátil de agua.

Destilador portátil de agua, ganador del Premio de Diseño Lexus 2021
Destilador portátil de agua, ganador del Premio de Diseño Lexus 2021. Foto: cortesía de Lexus.

“Pasé algún tiempo dentro de las comunidades de asentamientos informales”, recordó el joven tras recibir el prestigioso reconocimiento. "Aprendí sobre algunos de los importantes desafíos diarios que enfrentan, en particular el acceso al agua dulce y la electricidad".

Henry Glogau, diseñador del destilador portátil de agua, ganador del Premio de Diseño Lexus 2021
Henry Glogau, diseñador del destilador portátil de agua, ganador del Premio de Diseño Lexus 2021. Foto: cortesía de Lexus.

¿Cómo funciona? 

El destilador de agua portátil funciona mediante desalinización solar, que se basa en la evaporación y la condensación, y tiene como objetivo proporcionar agua potable limpia a cualquier persona en el mundo; su diseño versátil le permite funcionar en diversos entornos ambientales.

La idea revolucionaria convirtió a Glogau en el ganador entre más de 2.000 concursantes de 66 países.

“El diseño es adaptable al entorno local y los recursos disponibles”, explicó. El modelo prefabricado consta de una marquesina de plástico para contener el agua, un embudo interno para recoger el líquido y una estructura de soporte de bambú.

Según Glogau, el destilador puede purificar hasta 18 litros de agua no potable o contaminada en un período de 12 horas.

Destilador portátil de agua, ganador del Premio de Diseño Lexus 2021
Destilador portátil de agua, ganador del Premio de Diseño Lexus 2021. Foto: cortesía de Lexus.

Esto se puede ajustar para usar solo toldo y embudo, con lo cual la estructura podría suspenderse entre edificios, por ejemplo. “Esta versión híbrida también actúa como un refugio para la sombra con espacio debajo para pararse o sentarse”, dijo.

En el diseño original de Glogau, el toldo de 2,2 m de diámetro está hecho de dos plásticos duraderos que se han cosido entre sí. La capa superior es un material transparente resistente a los rayos UV que permite que la energía solar llegue al agua, mientras que la capa inferior es un plástico absorbente de calor que contiene el agua.

Una vez que se recolecta el agua, la energía de la luz solar separa los contaminantes y el agua dulce por evaporación. Esto filtra impurezas como salmuera, metales pesados ​​y patógenos, explica el diseñador. Entonces el agua dulce vaporizada se condensa en forma de gotas en la superficie interior.

Destilador portátil de agua, ganador del Premio de Diseño Lexus 2021
Destilador portátil de agua, ganador del Premio de Diseño Lexus 2021. Foto: cortesía de Lexus.

El diseño también es versátil en cuanto a materiales utilizados. Una versión de origen local podría usar piezas de madera, explica Glogau, o una botella de plástico como embudo.

Luego de recibir el premio, el joven dijo que seguirá perfeccionando el diseño para "optimizar el rendimiento y la centralidad del usuario. Me apasiona diseñar para un futuro autosuficiente y creo que estas ideas iniciales tienen un potencial aún mayor para ser descubiertas a gran escala".

Lanzado en 2013, el Premio de Diseño Lexus es un concurso internacional que busca contribuir a la sociedad apoyando a diseñadores y creadores cuyo trabajo muestra potencial para dar crear un futuro mejor. Seis finalistas obtienen una oportunidad única de crear prototipos de sus diseños bajo la tutela de diseñadores líderes, y el proceso contribuye al avance profesional de los creadores.

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