Por qué los gatos son los grandes beneficiados de esta pandemia

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Gatos domésticos, criaturas fascinantes a las que se puede hacer feliz con una simple caja. (Imagen creative commons vista en Piqsels).
Gatos domésticos, criaturas fascinantes a las que se puede hacer feliz con una simple caja. (Imagen creative commons vista en Piqsels).

La pandemia ha supuesto una motivación enorme para los hombres de ciencia, que se han interesado incluso en aspectos “secundarios” de la misma, como por ejemplo los cambios que se han producido en nuestras vidas a raíz de los confinamientos. Cambios, que por otro lado han afectado también a las criaturas con las que compartimos hogar y afectos, nuestras mascotas.

Estos días, los gatos han sido noticia al respecto del covid-19, ya que se ha descubierto que nuestros felinos pueden infectarse simplemente por dormir en la cama de sus dueños . Pero no todo son malas noticias para nuestros felinos favoritos. En cuestión de confinamientos y encierros forzosos, parece que los mininos se han convertido en los mejores amigos del hombre (lo sentimos por los perros).

En efecto, según una investigación llevada a cabo en Gran Bretaña por científicos de las universidades de York y Lincoln, muchos propietarios de mascotas afirman que sus gatos domésticos se volvieron más afectuosos durante el confinamiento.

En palabras de una de las participantes en el trabajo, la doctora Emily Shoesmith, del Departamento de Ciencias de la Salud: “Nuestros hallazgos indican que una salud mental deficiente puede aumentar la atención que se presta al animal de compañía”.

Este aumento de la atención por parte de los amos parece que ha motivado a que los gatos respondan del mismo modo, brindando más afecto a esos bípedos que les rascan la cabeza y les llenan de comida el cuenco.

Las conclusiones del trabajo, efectuado durante el confinamiento de 2020 (mediante encuestas a más de 5.000 propietarios de mascotas en Gran Bretaña) son curiosas, ya que parecen indicar que aunque los gatos se volvieron más cariñosos, los perros parecen haberlo llevado peor.

El objetivo del trabajo era analizar la incidencia de los cambios provocados por el confinamiento en la vida diaria de las personas, especialmente en su salud mental, y relacionarlos con los cambios en el bienestar y comportamiento de los animales de compañía.

En palabras de otro de los participantes en el estudio, el profesor Daniel Mills de la Universidad de Lincoln: "Si bien se ha reconocido desde hace mucho tiempo que las mascotas pueden enriquecer la vida de los humanos, el bienestar de un animal de compañía está fuertemente influenciado por el comportamiento de sus dueños, así como por su entorno físico y social".

Entre los cambios experimentados por las mascotas durante el confinamiento se incluyen el de haber tenido a sus dueños más cerca durante el día, bien sea porque no trabajaban o porque lo hacían desde el hogar. Además, los animales experimentaron una reducción en el acceso a servicios como clases de adiestramiento o atención veterinaria.

Según las encuestas, el 67,3% de los dueños de mascotas notaron cambios en el comportamiento y bienestar de sus animales durante el confinamiento. Entre el 10 y el 15% de los propietarios informaron que sus animales parecían más enérgicos y juguetones. Entre el 20 y el 30% informaron así mismo que sus mascotas parecían más relajadas. Las conclusiones indican que por cada propietario que reportó un cambio a peor en el comportamiento de su mascota, había tres que informaban mejoras.

En mi opinión, parece lógico que los gatos (con hábitos más “caseros”) hayan llevado mejor el confinamiento que los perros, animales estos últimos habituados a salir varias veces al día a la calle. Sea como sea, parece que los gatos han sido los grandes beneficiados de la pandemia, siempre que no les hayamos contagiado el covid-19 mientras dormían a nuestro lado, claro.

El trabajo se ha publicado en la revista International Journal of Environmental Research and Public Health.  

Me enteré leyendo Zmescience.com.

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