COVID-19: un estudio revela cómo afecta a los recién nacidos

Todos los problemas de los bebés se deben a efectos indirectos, relacionados con la enfermedad de la madre

Un estudio clínico confirma que los hijos de madres con Coronavirus tienen mayor riesgo de problemas neonatales como el sufrimiento fetal, parto prematuro, dificultad respiratoria, e incluso la muerte. Además, las mujeres embarazadas son particularmente propensas a contraer la enfermedad. (Foto: Clínica MARGen de Granada)

Aunque no hay evidencias claras, un estudio de médicos-pediatras chinos arroja los primeros indicios de transmisión del coronavirus de mujeres embarazadas infectadas al feto e identifica las dificultades a las que se enfrentarían los recién nacidos.

Hasta la fecha no existen pruebas suficientes para determinar si el coronavirus puede transmitirse de madres a fetos durante el embarazo, ni tampoco de las consecuencias que esto puede tener después en el bebé.

De momento, una de las pocas evidencias con las que cuentan los médicos en este sentido es que los recién nacidos de madres contagiadas también lo adquieren. 

En China se han registrado varios casos de bebés que han dado positivo en coronavirus tan solo 30 horas después de nacer. Lo que indicaría que el virus puede transmitirse en el útero.

¿Podría atravesar la barrera placentaria?

Se sospecha que el nuevo coronavirus podría ser capaz de atravesar la placenta y llegar al feto. Algunas embarazadas han sufrido el COVID-19 en China y sus bebés se habrían infectado durante la gestación o los primeros días del posparto (al entrar en contacto con su madre o cuidadora), como afirman los médicos que han atendido a varias gestantes enfermas en Wuhan, el epicentro del nuevo coronavirus. Pero, según UNICEF, aún no se tiene evidencia científica de que éste atraviese la barrera placentaria.

Sin embargo, un grupo de médicos-pediatras chinos, acaba de publicar en la revista Translational Pediatrics un estudio clínico de 10 niños recién nacidos de madres afectadas por el Coronavirus.

Los resultados indican que de los 10 recién nacidos (8 niños y 2 niñas), 4 nacieron al término del embarazo y 6 fueron prematuros. Dos nacieron con un tamaño menor al normal y uno con un tamaño grande para la edad gestacional.

Desde el punto de vista clínico, 6 neonatos presentaban síntomas de dificultad respiratoria y 2 tenían fiebre.

Además, otros dos recién nacidos presentaban, respectivamente, vómitos y taquicardia. Hasta la fecha de la publicación del artículo, 5 bebés fueron dados de alta, 4 siguen hospitalizados en condiciones estables y uno falleció.

Resultados contradictorios

Estos resultados contrastan con los de otro estudio chino, publicado en la revista Lancet, que reporta el nacimiento de 9 niños, sin problemas graves, de madres en una situación similar.

Este pequeño estudio observacional contó con la participación de un reducido grupo de mujeres de Wuhan (China), que fueron atendidas en el tercer trimestre del embarazo y tenían neumonía causada por Covid-19. Los resultados indicaron que no existe evidencia de que la nueva enfermedad por coronavirus de 2019 (Covid -19) cause resultados adversos graves en los recién nacidos o que pueda transmitirse al niño mientras está en el útero.

"Es importante tener en cuenta que faltan muchos detalles clínicos importantes de este caso y, por esta razón, no podemos concluir de este caso es si la infección intrauterina es posible. Sin embargo, debemos continuar prestando especial atención a los recién nacidos de madres con neumonía COVID-19 para ayudar a prevenir infecciones en este grupo", señaló entonces el autor principal del estudio, el profesor Yuanzhen Zhang, del Hospital Zhongnan de la Universidad de Wuhan, China.

A parte de la posibilidad de distintos niveles de atención sanitaria en diferentes regiones de China, los expertos consideran que estas diferencias se pueden explicar también por el número de casos, muy bajo en ambos estudios.

No se transmite el virus

A pesar de estar en el origen de varias enfermedades de niños recién nacidos, la nueva versión del Coronavirus, denominada 2019-nCoV o COVID-19, no parece pasar fácilmente de la madre al neonato, y todos los problemas de los bebés se deben a efectos indirectos, relacionados con la enfermedad de la madre.

Por otra parte, las mujeres embarazadas son particularmente propensas a contraer la enfermedad, debido a la supresión parcial del sistema inmune que acompaña al embarazo.

Se sabe que las mujeres embarazadas pueden ser particularmente susceptibles a los agentes patógenos respiratorios y la neumonía grave, porque están inmunocomprometidas y debido a los cambios fisiológicos relacionados con el embarazo que podrían dejarlas en mayor riesgo de malos resultados.

Según este trabajo, la infección perinatal con el Coronavirus parece causar varias patologías en los niños recién nacidos:

La infección perinatal con el Coronavirus parece causar varias patologías en los niños recién nacidos:

  • sufrimiento fetal

  • parto prematuro

  • dificultad respiratoria

  • trombocitopenia

  • anomalías de la función hepática

  • incluso la muerte

Como medida de precaución, el doctor Jan Tesarik, director de la Clínica MARGen de Granada, recomienda prestar una atención particular a mujeres embarazadas, incluyendo el cribado sistemático de la infección con el Coronavirus en todas las que presentan síntomas sospechosos.

“En caso de confirmación, el obstetra tendría que contactar de antemano con un pediatra especializado en neonatología para tener preparado el equipo completo de reanimación en la sala de partos”.

Podría crear complicaciones severas

Los científicos tratan de prever los efectos que puede tener este nuevo tipo de coronavirus (CoVID-19) estudiando las consecuencias que han tenido sobre las mujeres gestantes otros virus miembros de la misma familia coronavirus que también han causado brotes epidémicos previos, como el SARS-CoV o en síndrome respiratorio de Medio Oriente (MERS-CoV). De acuerdo con algunas investigaciones sobre el tema, ambos han demostrado su capacidad para producir complicaciones graves durante el embarazo, tal y como informa el diario Medscape

Según recoge esta publicación, aunque todavía es pronto para “determinar explícitamente sus efectos”, sí se puede anticipar su impacto potencial, comparando los efectos en embarazadas de otros síndromes epidémicos anteriores, y concluyen que el COVID-19 parece tener un "potencial patogénico" similar a de los citados virus respiratorios.

Por ello, estiman que "las embarazadas tienen un mayor riesgo de infecciones graves". Además, añaden en este documento que "los coronavirus tienen el potencial de causar resultados adversos maternos y/o perinatales severos". Por eso recomiendan que se siga de forma prolongada a todas las madres y bebés que hayan entrado en contacto con el nuevo coronavirus.

También aconsejan que las mujeres embarazadas tomen las medidas preventivas que de hecho, se están aconsejando para todo el mundo con el fin de reducir el riesgo de infección, como lavarse las manos con frecuencia y evitar el contacto con personas enfermas.

Se puede dar el pecho

En cuanto a la posibilidad de amamantar a los recién nacidos, las recomendaciones de UNICEF indican que las madres (estén o no en zonas de riesgo) que empiecen a sufrir síntomas como fiebre, tos o disnea (dificultad para respirar) acudan al médico de forma urgente.

Teniendo en cuenta los beneficios de la lactancia materna y la escasa relevancia que la leche materna tiene en el contexto de la transmisión del virus, la institución considera que la madre puede seguir amamantando a su bebé siempre y cuando tome todas las precauciones necesarias:

  1. Lavarse las manos antes y durante la lactancia,

  2. Utilizar mascarilla y desinfectar las superficies en las que pueda estar el coronavirus

  3. Si se encuentra muy mal, lo mejor es extraer la leche de la mama y dársela al bebé con una taza o cuchara limpia, extremado siempre las medidas para evitar el contagio.

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