COVID-19: expertos explican cuándo usar mascarillas y cuándo no

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COVID-19: expertos explican cuándo usar mascarillas y cuándo no

Era una imagen que usualmente veíamos en historias sobre países asiáticos, personas caminando por las calles de Hong Kong, usando máscaras para protegerse de la contaminación ambiental.

Hoy, esas máscaras forman parte del paisaje del hemisferio occidental, a causa del nuevo coronavirus que literalmente ya está presente en todas partes.

Pero, ¿son eficaces para prevenir el contagio?

Christine Francis, consultora sobre prevención y control de infecciones para la Organización Mundial de la Salud (OMS) explica que las típicas mascarillas quirúrgicas (como la de la foto arriba) no protegen contra el nuevo coronavirus. "No hay evidencia de que, por sí solas, protejan contra este virus", dice Francis en un video en el sitio de internet de la OMS.

La OMS no recomienda el uso de máscaras:

  • Si eres una persona saludable y no estás enferma. No deberías usarla porque no hay evidencia de que proteja a las personas sanas.

La entidad que vigila el avance de la pandemia agrega que sí debes usarla cuando:

  • Estás cuidando a una persona que tiene COVID-19, especialmente cuando estás en la misma habitación.
  • Tienes fiebre, tos y dificultad para respirar (en este caso debes buscar atención médica inmediatamente)
  • Luego de usarla, debes desecharla, mojar las manos en alcohol y lavártelas con agua y jabón.

Manejo de una máscara

  • Antes de ponerte una máscara, lávate las manos con un desinfectante para manos a base de alcohol, o con agua y jabón.
  • Cubre la boca y la nariz con la máscara y asegúrate que no haya espacios entre tu cara y la máscara.
  • Evita tocar la máscara mientras la tienes puesta; si lo haces, lávate las manos con un desinfectante para manos a base de alcohol, o con agua y jabón.
  • Reemplaza la máscara con una nueva si se humedece, y no reutilices las máscaras descartables.
  • Para quitar la máscara: remuévela por detrás (no toques el frente de la máscara); deséchala inmediatamente en un contenedor cerrado; lávate las manos con un desinfectante para manos a base de alcohol, o con agua y jabón.

Cabe destacar que los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) tienen las mismas recomendaciones que la OMS con respecto al uso de máscaras.

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Una investigación de Consumer Reports remarca que:

  • Las máscaras quirúrgicas, por ejemplo, tienen un ajuste holgado, lo que significa que las gotas de líquido, como lo que una persona expulsa al toser y por lo que se cree que se transmite el coronavirus, pueden filtrarse alrededor de los lados de la máscara.
  • Los respiradores N95 son más rígidos pero pueden ser difíciles de ajustar correctamente. De hecho, los trabajadores de salud deben realizar una prueba anual para demostrar que pueden colocarse correctamente al dispositivo y crear un sello completo contra las fugas en los costados.
  • Además, las máscaras faciales pueden ser incómodas, por lo que es posible que la persona casi por reflejo se la ajuste con frecuencia. O puede quitársela para comer o beber, y luego volver a ponérsela. Eso, según expertos, hace fracasar la meta original de prevención. "Las personas se contaminan más al tocar la máscara y quitársela de la cara", dice el artículo.

Otro problema es que estas mascarillas deberían ser descartables, pero, debido a la escasez de este suministro, muchas personas las reusan, algo que, en realidad, eleva el riesgo de contagio.

El doctor Jerome Adams, cirujano general de los Estados Unidos (lo que sería el equivalente de un ministro de Salud), pidió a la población que no compre ni acumule máscaras.

Enfatizó que no protegen contra el nuevo coronavirus y que, al adquirirlas, estamos reduciendo la cantidad limitada que existe para médicos y enfermeras que las necesitan para protegerse ellos mismos y a la comunidad.

Por supuesto, estas recomendaciones son para el público en general, los profesionales de salud que trabajan en contacto con personas con COVID-19 deben usar mascarillas y equipos de protección especiales (siguiendo las recomendaciones oficiales) luego de recibir entrenamiento especial sobre cómo utilizarlos.

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