La cosecha 2021 de los Premios Nobel vuelve a llevar el sello de la pandemia

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¿Los pioneros de las vacunas anticovid? ¿Genetistas de alto nivel? ¿Las opositoras bielorrusas? Las apuestas sobre quiénes serán galardonados con los prestigiosos Premios Nobel este año están abiertas, en una edición marcada nuevamente por la pandemia del coronavirus.

Los Premios Nobel de Medicina, Física, Química, Literatura y Paz, creados por el inventor sueco Alfred Nobel hace 120 años, así como el de Economía - más reciente - serán anunciados en Estocolmo y Oslo la próxima semana. Su objetivo: premiar a "bienhechores de la humanidad".

Entre los nombres que suenan como favoritos figuran el de la húngara Katalin Kariko y el del estadounidense Drew Weissman, que allanaron el camino a las vacunas de ARN mensajero de Pfizer y Moderna, que ya se han inyectado a más de mil millones de personas en todo el mundo para protegerlas del covid-19.

Según expertos interrogados por la AFP, podrían recibir el Nobel de Medicina, que como de costumbre abre la temporada el lunes, o el de Química, que será otorgado el miércoles.

"Sería un error que el comité de los Nobel no diera el premio a la vacuna de ARN mensajero este año", opina Ulrika Björkstén, directora del departamento de ciencia de la radio pública sueca.

La Academia de Ciencias, que a veces es criticada por su tendencia a conceder premios a descubrimientos muy antiguos, también podría recompensar, al fin, a los expertos en linfocitos Max Cooper y Jacques Miller.

La investigación sobre el cáncer de mama (Mary-Claire King y Dennis Slamon) o campos como la resistencia a los antibióticos o la epigenética también son mencionados por los nobelistas.

El martes será el turno del Premio de Física, el miércoles del de Química y el jueves el de Literatura. El de Economía cerrará la temporada el 11.

El viernes todas las miradas estarán puestas en Oslo, desde donde se anunciará al sucesor del Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas (PMA), que se llevó el prestigioso Nobel de la Paz en 2020.

"No creo que haya ningún favorito evidente este año, al menos no en el sentido convencional", señala Henrik Urdal, director del Instituto de Investigación para la Paz de Oslo.

Organizaciones de defensa de la libertad de prensa, como Reporteros sin Fronteras y el Comité para la Protección de los Periodistas, con sede en Nueva York, se perfilan de nuevo como posibles ganadores este año.

La opositora bielorrusa Svetlana Tijanovskaya, sola o con sus compatriotas Maria Kolesnikova y Veronika Tsepkalo, también es una de las favoritas.

A menos que el Comité del Nobel quiera este año destacar, entre los 329 candidatos, la causa climática, honrando, por ejemplo, a la joven sueca Greta Thunberg. "Este es el tema más importante del momento", dice el historiador del Nobel Asle Sveen.

- "Colonialismo positivo" -

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y el programa de vacunas Covax para los países pobres perdieron parte de su brillo tras las polémicas y los retrasos en el reparto de las dosis.

El premio de Literatura también está especialmente abierto, y algunos predicen un ganador no occidental.

A excepción del ganador británico de 2017, Kazuo Ishiguro, que nació en Japón, todos los laureados de los últimos nueve años han sido europeos o norteamericanos, desde Bob Dylan a Peter Handke o la poeta estadounidense condecorada el año pasado, Louise Glück.

"Creo que quieren descubrir a un genio de un lugar que ha sido marginado hasta ahora. Lo podríamos llamar colonialismo positivo", dice Jonas Thente, crítico literario del diario sueco Dagens Nyheter, refiriéndose a la nigeriana Chimamanda Ngozi Adichie.

Otras pistas: el surcoreano Ko Un, el keniano Ngugi wa Thiong'o y el chino Can Xue, además de algunos recién llegados como el indio Vikram Seth, el mozambiqueño de habla portuguesa Mia Couto y el opositor chino Liao Yiwu.

En una época que cuestiona el poscolonialismo, también se menciona a la caribeña estadounidense Jamaïca Kincaid y a la francesa de la isla de Guadalupe Maryse Condé.

El japonés Haruki Murakami, siempre citado y nunca premiado, ¿seguirá los pasos del estadounidense Philip Roth, que murió sin premio Nobel?

En Europa, la rusa Ludmila Ulitskaya, el húngaro Peter Nadas, el francés Michel Houellebecq y el albanés Ismaël Kadaré vuelven a figurar en las litas de favoritos, al igual que las canadienses Anne Carson y Margaret Atwood y las estadounidenses Joyce Carol Oates y Joan Didion.

Al igual que el año pasado, debido al covid, los ganadores recibirán sus premios en su país de residencia, salvo para el premio de la Paz, para el cual hay todavía una pequeña posibilidad de que sea entregado en mano propia en Oslo.

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