La Corte Suprema de EE. UU. rechaza apelación de Bayer por demandas en relación a Roundup

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La Corte descartó un recurso de la compañía alemana Bayer, con el que la multinacional podría haber alejado decenas de miles de denuncias de personas que afirman que uno de sus productos ícono, el herbicida Roundup, causa cáncer. Tras esta decisión, la empresa podría hacer frente a indemnizaciones millonarias.

Con la decisión del alto tribunal, este ratificó asimismo una sentencia anterior que determinaba que el grupo debía pagar 25 millones de dólares a Edwin Hardeman, quien asegura que el cáncer que padece se debe al uso que hizo del herbicida Roundup durante 26 años y que durante este tiempo la compañía nunca advirtió que el producto podría ser cancerígeno.

Bayer había solicitado a la Corte Suprema que revisara el veredicto en el caso de Hardeman, un fallo del Noveno Circuito de EE. UU. de mayo de 2021.

Hardeman había usado regularmente Roundup durante años en su casa en el norte de California antes de que le diagnosticaran una forma de linfoma no Hodgkin. Según ha denunciado Hardeman, su enfermedad se generó debido a que los herbicidas del gigante farmacéutico están compuestos a base de glifosato.

Bayer expresó por medio de un comunicado que "no está de acuerdo respetuosamente" con la decisión del tribunal y dijo estar "totalmente preparada para gestionar el riesgo de litigio asociado con posibles demandas futuras en Estados Unidos".

La acción de la Corte Suprema significó un duro golpe contra la empresa alemana, al tiempo que la compañía maniobra para limitar su responsabilidad legal en miles de casos que tienen denuncias semejantes. El fallo podría tener graves consecuencias para Bayer, objeto de más de 31.000 denuncias similares (cifra que podría aumentar), además de aquellas para las que llegó a un acuerdo.

Este caso significa un precedente para millones de denuncias similares

El caso de Hardeman trazó un nuevo capítulo para la compañía, que ha buscado la manera de dilatar la denuncia. Para desestimar la sentencia en favor del ciudadano, en 2019 la empresa recurrió a la Corte Suprema de Estados Unidos, impugnando la sentencia y alegando que la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) estima que el uso de Roundup no merece una advertencia especial contra el cáncer.

Sin embargo, la semana la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito, ubicada en San Francisco, California, pidió a la EPA que reconsidere el uso del herbicida. El principal principio activo de Roundup es el glifosato, clasificado como "probable cancerígeno" por el Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer (IARC) de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Bayer ha perdido tres juicios en los que los usuarios de Roundup han recibido decenas de millones de dólares por sus denuncias. También ha ganado cuatro juicios.

La empresa ha indicado en su informe anual de marzo que había resuelto unos 107.000 casos de un total de 138.000. Incluso, llegó a un acuerdo de conciliación con demandantes en junio de 2020, pero no logró la aprobación judicial para un acuerdo separado sobre cómo manejar casos futuros.

La empresa prepara presupuesto para futuras demandas

Las demandas relacionadas con Roundup han perseguido a Bayer desde que adquirió a Monsanto (de origen estadounidense) en 2018 por 63.000 millones de dólares, unos 59.600 millones de euros. Desde entonces se ha visto envuelto en múltiples juicios relacionados con denuncias por herbicidas en Estados Unidos.

En julio de 2021, Bayer informó haber destinado 4.500 millones de dólares en caso de un fallo desfavorable de la Corte Suprema o en caso de que los jueces se negaran a considerar su apelación. La provisión se sumó a los 11.600 millones que previamente reservó para acuerdos y litigios sobre el asunto.

Se ha conocido, asimismo, que Bayer planea reemplazar el glifosato en los herbicidas para el mercado residencial de EE. UU. para jardineros no profesionales, con otros ingredientes activos para seguir evitando demandas futuras.

Con Reuters y AFP

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