El coronavirus pone en peligro las exportaciones de la OPEP, muy dependiente de China

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El coronavirus pone en peligro las exportaciones de la OPEP, muy dependiente de China

La epidemia de coronavirus en China est provocando preocupacin entre algunos de los pases de la OPEP, muy dependientes del crecimiento de la segunda economa mundial para vender sus barriles de crudo.

China compra ms de dos tercios de la produccin de la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP) y sus aliados. El martes y el mircoles sus miembros celebraron una reunin "extraordinaria" sobre "la epidemia de coronavirus en China y su impacto potencial en el mercado mundial del petrleo", indic el cartel.

Segn los ltimos datos de los servicios de aduanas chinos, Arabia Saudita, el lder de facto de la OPEP, es el principal proveedor de petrleo a China, por delante de Rusia, aliada del cartel en el grupo de pases ampliado llamado OPEP+.

China representa una cuarta parte de las exportaciones totales de petrleo de Arabia Saudita y la dependencia "es todava ms importante para otros pases miembros, como Omn", explico a la AFP Michal Meidan, directora del programa China del instituto de estudios sobre energa de la universidad de Oxford.

Adems "China representa ms de un tercio del crecimiento de la demanda mundial de petrleo, lo que la convierte en uno de los principales actores del mercado para la OPEP", afirma a la AFP Yujiao Lei, una analista de Wood Mackenzie.

Aunque por el momento es muy difcil evaluar el impacto real de la epidemia del coronavirus en el consumo de petrleo en China, los primeros datos apuntan a un freno importante.

Las importaciones chinas de petrleo "pasaron de unos 11 millones de barriles al da (mbd) a 8 mbd entre el principio y el final del mes de enero y podran haber cado a 7 mbd", dijo Naeem Aslam, un analista de Avatrade.

El transporte areo es uno de los sectores ms afectados por las drsticas medidas del gobierno chino para contener la epidemia.

Es "probablemente la industria que sufri el mayor impacto desde que empez la crisis a causa de un nmero importante de vuelos anulados", indicaron a la AFP los analistas de JBC Energy.

La irrupcin del virus justo antes de las vacaciones del Ao Nuevo chino "reforz an ms este fenmeno" porque la poblacin china suele desplazarse masivamente durante este periodo, segn Michal Meidan.

Pero segn Aslam el mercado "ya ha anticipado la cada de las importaciones chinas".

En lo que va de ao los precios bajaron cerca de un 15%. El lunes, por primera vez en un ao, barril del WTI cay por debajo de los 50 dlares y el del Brent, la referencia en Europa, por debajo de los 55.

Por el lado de la oferta, los recortes de la OPEP se ven compensados por el aumento de la produccin en pases exteriores al cartel, como Estados Unidos.

En este contexto el cartel podra recortar todava ms su produccin, su principal mecanismo para impulsar los precios al alza, pero este implicara perder parte de su cuota en el mercado mundial.

Para la OPEP tambin es una mala noticia el acuerdo de tregua comercial de China y Estados Unidos cerrado en enero.

El pacto implica que el gigante asitico se compromete a comprar 200.000 millones de dlares suplementarios de productos estadounidenses en los prximos dos aos.

Pero una cuarta parte de ese monto servir para comprar productos energticos, incluyendo petrleo en bruto, lo que podra llevar a China a limitar sus importaciones de otros pases, como los de la OPEP.