Copa Confederaciones 1999: el día que México venció a Brasil y le quitó lo invencible

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La Copa Confederaciones de 1999 es recordada como uno de los mayores logros de la Selección Mexicana a nivel internacional (Foto: by Matthew Ashton/EMPICS via Getty Images)
Copa Confederaciones de 1999 es recordada como uno de los mayores logros de la Selección Mexicana a nivel internacional (Foto: by Matthew Ashton/EMPICS via Getty Images)

La Copa Confederaciones de 1999 es un parteaguas en la historia futbolística de México. Aquel torneo significó el mayor logro a nivel de naciones de la Selección Mexicana de Futbol y las comparaciones sobran. El Tricolor, no acostumbrado a la gloria internacional, pudo consagrarse campeón de aquella justa acompañado de una camada de jugadores que hoy se extrañan y que en ese momento destacaban en lo individual. Una selección que los aficionados desearían volver a ver.

Con Manuel Lapuente al mando, el grupo estaba conformado por futbolistas de envergadura: el arco le pertenecía a Jorge Campos, mientras que en la zaga defensiva 'El Emperador' Claudio Suárez era el mandamás junto a un joven Rafael Márquez. En el medio campo, Pavel Pardo y Ramón Ramírez repartían el esférico hacia el frente, donde Cuauhtémoc Blanco, Francisco Palencia y Luis Hernández hacían los goles.

El paso de México en la Copa Confederaciones

Los países de Medio Oriente comenzaban a aparecer en el mapa mundial a costa de billetazos. Fue Fahd bin Abdulaziz, Rey de Arabia Saudita en ese tiempo, quien decidió crear un torneo en el que la selección de su país tuviera un fogueo internacional a la par de las grandes potencias. De ese modo, la Copa Rey Fahd se instauró en 1992 como preámbulo de la Copa Confederaciones. En la primera edición, la Selección Mexicana no participó, sino hasta 1995 y consiguió el tercer lugar. En 1997 la FIFA decidió tomar la batuta para la organización del certamen y el Tri no pasó la fase de grupos en dicha edición.

La Copa Confederaciones de 1999 se celebró en territorio mexicano. La fama de ser un anfitrión que había albergado las Copas del Mundo de 1970 y 1986 le valieron para cobijar el campeonato. Las sedes donde se llevaron a cabo las acciones fueron el Estadio Azteca y el Estadio Jalisco, los participantes eran los campeones de cada confederación: Brasil, Alemania, Egipto, Nueva Zelanda, Arabia Saudita; Estados Unidos y Bolivia como subcampeones de sus torneos locales.

En el primer cotejo, el combinado nacional se impuso por marcador de 5 a 1 ante Arabia Saudita con una destacada actuación del Divo de Tepito al anotar en cuatro ocasiones. En el segundo encuentro México empató a dos contra Egipto y en el tercero sacó la victoria con la mínima ante Bolivia. Con siete puntos avanzó a semifinales y se topó con su máximo rival de la zona, los Estados Unidos. Frente a ellos, Blanco anotó el único tanto del duelo en tiempo extra y el Tricolor tuvo una cita en la final contra Brasil.

México en la Copa Confederaciones de 1999 saltó al terreno de juego con un once inicial de lujo (Foto: CRIS BOURONCLE/AFP via Getty Images)
México en la Copa Confederaciones de 1999 saltó al terreno de juego con un once inicial de lujo (Foto: CRIS BOURONCLE/AFP via Getty Images)

El 4 de agosto de 1999 el reloj se congeló para presenciar la disputa por la Copa Confederaciones entre el Tri y la Canarinha. El aún tetracampeón del mundo no iba de paseo, pues entre sus filas se encontraban Dida, Emerson, Zé Roberto y un inexperto, pero con ganas de comerse al mundo, Ronaldinho de 19 años de edad.

El Coloso de Santa Ursula sería testigo de la hazaña mexicana. Lapuente puso toda la carne al asador y Campos permaneció como guardameta, mientras que Ramón Ramírez volvió a sus inicios como lateral izquierda y Salvador Carmona hizo lo propio por el sector derecho. Los inamovibles Suárez y Márquez en la central defensiva. La mitad del terreno de juego era ocupada por Germán Villa, el Bebé Pardo y Miguel Zepeda; para que Cuauhtémoc Blanco ocupara la zona de 10 y brindara de su calidad a Paco Palencia y José Manuel Abundis.

A las 21:00 horas, el silbante sueco, Anders Frisk, pitó el inicio del partido ante un Estadio Azteca a reventar. Las expectativas estaban echadas por delante. La Selección Mexicana estaba en un escenario en el que tenía mucho por ganar, pero también que perder.

Zepeda marcó el primero de la noche tras una falla del arquero brasileño. A media hora del inicio, Abundis recibió un pase de Blanco que mandó al fondo de la red. En el primer tiempo todo era miel sobre hojuelas con dos goles a favor y uno del rival. En el segundo tiempo los brasileños saltaron al terreno de juego con ambición y dos minutos después empataron el cotejo. Posterior, Zepeda hizo su doblete y adelantó al Tri enseguida, 3 a 2 a falta de 40 minutos por jugar.

Cuauhtémoc Blanco fue el máximo goleador mexicano de la Copa Confederaciones de 1999 (Foto: JORGE SILVA / AFP) (Photo by JORGE SILVA/AFP via Getty Images)
Cuauhtémoc Blanco fue el máximo goleador mexicano de la Copa Confederaciones de 1999 (Foto: JORGE SILVA / AFP) (Photo by JORGE SILVA/AFP via Getty Images)

El gol que cambió la historia de México

Con dos cuartos de hora por disputarse, el colegiado silbó una falta a favor de Brasil. Los sudamericanos intentaron madrugar al seleccionado mexicano pero el balón quedó dividido, con lo que inició el contragolpe azteca. Villa robó la redonda detrás de medio campo y filtró a Márquez, quien mandó un cambio de frente a un nunca despistado Cuauhtémoc Blanco. El Cuau recibió la bola, esperó al defensor brasileño y con su calidad envidiable recortó hacia dentro. Sus botines no perdonaron y de pierna zurda movió las redes al 62´. No pasaba el festejo cuando Brasil marcó el tercer gol. Los noventa terminaron 4 a 3 y la Selección Mexicana lograba un hito que se recuerda hasta la fecha.

El hecho será recordado como el máximo triunfo a nivel de naciones, aunque algunos ponen a la par el oro olímpico conseguido en 2012. Lo cierto es que la pandilla que estaba construida por Lapuente alcanzó el cielo en la Copa Confederaciones de 1999.

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