Los controvertidos planes de Reino Unido para enviar a Ruanda a solicitantes de asilo

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El número de personas que cruzan el Canal de la Mancha ha aumentado considerablemente este año.

Algunas personas que buscan asilo en Reino Unido serán llevadas a Ruanda -a más de 6.500 km de distancia- para que sean procesadas en el país africano, según los nuevos planes del gobierno británico.

El controvertido programa forma parte de las nuevas y severas medidas tomadas por Londres para reducir el número de migrantes que llegan al país en pequeñas embarcaciones desde Francia por el Canal de la Mancha.

El gobierno de Boris Johnson ha dicho que el esquema desanimará a otros migrantes a tomar la peligrosa ruta marítima.

El primer vuelo hacia Ruanda estaba previsto para la noche del martes 14 de junio, pero fue detenido poco antes de que partiera tras la intervención del Tribunal Europeo de Derechos Humanos (TEDH).

La ministra del Interior, Priti Patel, describió el fallo de la corte como "decepcionante y sorprendente".

"Creemos que cumplimos plenamente con nuestras obligaciones nacionales e internacionales, y ya hemos comenzado los preparativos para nuestros vuelos futuros", añadió.

Dos solicitantes de asilo que debían abandonar Reino Unido en ese vuelo le contaron a un abogado iraní de derechos humanos que fueron tratados como delincuentes y hablaron de un hombre que fue montado al avión en silla de ruedas después de que se desmayara.

Shadi Sadr, de Justice for Iran, le dijo a la BBC que los dos hombres le relataron cómo los retuvieron en camionetas separadas en el aeropuerto, cada una con tres guardias.

Uno le dijo que los esposaron y el otro que su mano estaba atada a un asiento en la camioneta.

"Ya estaban traumatizados por sus viajes aquí y las incertidumbres de lo que les estaba pasando, es una forma inhumana de tratar a las personas", le dijo el abogado a la BBC.

Se sabe que el año pasado, 28.526 personas cruzaron el Canal en botes pequeños, comparado con 8.404 en 2020.

En lo que va de año, más de 10.000 personas han tomado la ruta, según cifras recopiladas por la BBC.

La BBC vio el alojamiento en el que serán ubicados los solicitantes de asilo, que se cree que tiene espacio para unas 100 personas a la vez y para procesar hasta 500 al año.

"Impracticable y poco ético"

El nuevo programa ha sido extensamente criticado tanto por grupos humanitarios, que calificaron los planes de crueles, como por los partidos de oposición que dicen que será "impracticable, poco ético, exorbitante e ineficaz".

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Los partidos de oposición también han dicho que el costo anual del plan completo sería mucho más alto que el pago inicial de US$150 millones y expresaron su preocupación por el historial de derechos humanos de Ruanda.

El editor de asuntos nacionales de la BBC, Mark Easton, quien viajó a Ruanda, explicó que el gobierno enfrenta obstáculos legales y costos sustanciales para lanzar el plan.

Los detalles precisos del plan aún no se han confirmado, pero dijo que el programa de prueba se limitaría en su mayoría a hombres solteros que las autoridades británicas consideran que son inadmisibles.

Según la propuesta, Ruanda asumiría la responsabilidad de las personas que realicen el viaje de más de 6.500 km, las sometería a un proceso de asilo y, al final de ese proceso, si tienen éxito, tendrán alojamiento a largo plazo en Ruanda.

El gobierno de Ruanda indicó que los migrantes tendrán "derecho a la protección total bajo la ley de ese país, igualdad de acceso al empleo e inscripción en los servicios de atención médica y social".

El Ministerio del Interior del Reino Unido cree que la ley de asilo existente será suficiente para implementar el plan, pero aún quedan dudas sobre la legalidad del esquema.

Priti Patel en Ruanda
La ministra del Interior, Priti Patel, (centro) viajó a Ruanda en abril para firmar el acuerdo de US$150 millones.

También se han planteado dudas sobre el historial de derechos humanos del gobierno de Ruanda y su presidente, Paul Kagame.

Varios de sus críticos han muerto o han sido víctimas de intentos de asesinato, pero Ruanda siempre ha rechazado las sugerencias de que su gobierno ha estado involucrado.

También se han planteado preocupaciones sobre la condena por acusaciones de terrorismo de Paul Rusesabagina, quien fue representado en la película de Hollywood Hotel Ruanda por su papel en la salvación de más de 1.000 personas durante el genocidio en ese país en 1994.

El año pasado, el propio gobierno de Reino Unido expresó su preocupación en Naciones Unidas por las "continuas restricciones a los derechos civiles y políticos y la libertad de prensa" en Ruanda, y pidió investigaciones independientes sobre "acusaciones de ejecuciones extrajudiciales, muertes bajo custodia, desapariciones forzadas y tortura".

Un plan extremadamente controvertido

Análisis de Mark Easton, editor de asuntos nacionales, BBC

La asociación con Ruanda es la pieza central de una extensa campaña política más amplia para hacer frente a lo que ha sido una humillación para los ministros que prometieron que Brexit significaría poder controlar las fronteras de Reino Unido.

En cambio, un número récord de solicitantes de asilo ha estado apareciendo en embarcaciones frente a los acantilados blancos de Dover.

Este año ya han llegado más de 10.000 personas y parece que se romperá un nuevo récord.

Sin embargo, es probable que enviar solicitantes de asilo a Ruanda resulte muy controvertido y legalmente complicado.

Los críticos apuntan al pobre historial de derechos humanos de Ruanda. El año pasado, el Reino Unido exigió en la ONU que se investigaran los presuntos asesinatos, desapariciones y torturas.

Los ministros tendrán que explicar por qué Ruanda es el lugar adecuado para confiar la protección de los derechos humanos de los solicitantes de asilo vulnerables que esperaban que Reino Unido los protegiera.

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Decenas de miles de migrantes podrían ser enviadas de Reino Unido a Ruanda.

Activistas de derechos humanos destacan el impacto negativo en los derechos humanos de los refugiados, el costo del esquema y cuestionan si éste podrá lograr sus objetivos.

Enver Solomon, director ejecutivo del Refugee Council, dijo que la propuesta no aborda las razones por las que las personas desesperadas viajan a Reino Unido.

Amnistía Internacional de Reino Unido describió el plan como una "idea sorprendentemente mal concebida" que desperdiciaría dinero público.

La secretaria de cultura del Partido Laborista de oposición, Lucy Powell, dijo que su partido aboga por "medidas aburridas" como restricciones a los traficantes de personas que promocionan negocios en internet.

El Partido Demócrata Liberal señaló que el gobierno estaba "cerrando la puerta" a los refugiados, mientras que Ian Blackford, del Partido Nacional Escocés (SNP), describió el plan como "absolutamente escalofriante".

¿Es legal enviar solicitantes de asilo a Ruanda?

El gobierno británico quiere introducir nuevas leyes, bajo el Proyecto de Ley de Nacionalidad y Fronteras, para facilitar que el Reino Unido envíe refugiados a otro país para que se procese su solicitud de asilo.

Pero el país debe ser "seguro" y Reino Unido también firmó dos tratados internacionales clave que garantizan los derechos de los refugiados:

  • La Convención de las Naciones Unidas sobre los Refugiados, que protege a las personas de ser enviadas a un país donde se enfrentan a graves amenazas a la vida o la libertad.

  • El Convenio Europeo de Derechos Humanos que establece que nadie será sometido a torturas ni a penas o tratos inhumanos o degradantes.

Entonces, si existe el riesgo de que una persona sea maltratada en Ruanda, no podría ser enviada allí.

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