Control del caracol manzana no repercute en número de aves en Delta del Ebro

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Huelva, 13 ene (EFE).- Un equipo de la Estación Biológica de Doñana (EBD-CSIC) y el Instituto Pirenaico de Ecología (IPE-CSIC) ha comprobado que interrumpir las inundaciones invernales de los arrozales en el Delta del Ebro para controlar la invasión del caracol manzana no ha causado declives de abundancia en las aves acuáticas.

Según ha informado el CSIC en un comunicado, fue en 2009, tras un escape de una empresa de importación de fauna para acuarios, cuando el caracol manzana invadió el Delta del Ebro; su voracidad junto con el rápido crecimiento de su población perjudicó las producciones de arroz, principal actividad económica de la región.

Para controlar los daños a los cultivos, entre otras muchas medidas, los agricultores se vieron obligados a dejar de inundar sus arrozales en invierno, una medida agroambiental que se aplicaba desde hace más de 20 años en Europa para favorecer la flora y la fauna de los humedales, incluidas las aves acuáticas invernantes.

Personal del Delta del Ebro alertó sobre el descenso de aves y su posible relación con este control del caracol manzana, para determinar si esto es así, tras más de 10 años desde las primeras limitaciones de las inundaciones, este equipo ha estudiado por primera vez su impacto.

El estudio, publicado en la revista Frontiers in Ecology and Evolution, ha analizado las tendencias en la abundancia de 27 especies de aves acuáticas en el Delta del Ebro a lo largo de 35 años.

Se han estudiado especies con requerimientos ecológicos distintos, como son especies que se alimentan en aguas profundas, someras o encharcadas, así como en hábitats de agua dulce o salada.

Para controlar posibles efectos locales, también se estudiaron las tendencias de las mismas aves en l'Albufera, un humedal cercano, íntimamente ligado al cultivo del arroz y con un marco de ayudas agroambientales similar, donde la aplicación de esta medida agroambiental no se ha interrumpido.

"No hemos encontrado evidencias de que los declives de abundancia observados sean sólo o mayoritariamente por la interrupción de las inundaciones de los arrozales para combatir la invasión del caracol manzana", ha explicado Rubén Bernardo Madrid, investigador de la Estación Biológica de Doñana- CSIC, que ha liderado el estudio.

Estas conclusiones se verían parcialmente explicadas por resultados complementarios del estudio que muestran que las inundaciones previamente ejecutadas tampoco impactaron positiva y sistemáticamente en la abundancia de estas aves en el Delta del Ebro y la Albufera.

El estudio también enfatiza que los arrozales tienen una gran importancia más allá del número de aves que atraen, así como para muchas otras especies que no han sido estudiadas en este trabajo.

Por ello, el estudio recalca que los resultados no se pueden usar de forma aislada para tomar medidas de gestión; lo que sí pone sobre la mesa es la necesidad de estudiar detalladamente el efecto de las medidas agroambientales y el cumplimiento de objetivos en la conservación de estos humedales.

(c) Agencia EFE

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