Continúa la caída de la producción industrial japonesa ante el frenazo de la recuperación

Daniel Leussink y Kaori Kaneko
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FOTO DE ARCHIVO: Un trabajador en bicicleta cerca de una fábrica en la zona industrial de Keihin en Kawasaki, Japón 28 de febrero de 2017

Por Daniel Leussink y Kaori Kaneko

TOKIO, 29 ene (Reuters) - La producción industrial de Japón amplió su descenso en diciembre, ya que las fábricas tuvieron que hacer frente al impacto en la demanda de la ampliación de las restricciones de COVID-19 en todo el mundo, lo que sugiere que la recuperación económica se está ralentizando.

La ralentización de la producción puede avivar la preocupación de que la tercera economía del mundo no haya conseguido reponerse tras la fuerte recesión del año pasado, mientras las empresas se ven presionadas por un estado de emergencia más amplio que abarca partes del país, incluida Tokio.

Otros datos mostraron que el número medio de puestos de trabajo disponibles por solicitante para 2020 experimentó su mayor descenso en 45 años, mientras que la tasa de desempleo de diciembre se mantuvo estable respecto al mes anterior.

Los datos oficiales publicados el viernes mostraron que la producción de las fábricas disminuyó un 1,6% en diciembre, ya que la caída de la producción de maquinaria general y de automóviles compensó la fortaleza de la fabricación de productos químicos inorgánicos y orgánicos.

El descenso fue mayor que la caída del 0,5% del mes anterior, pero estuvo en consonancia con el descenso del 1,5% que se había estimado en una encuesta de Reuters entre economistas.

"La producción será probablemente positiva en el primer trimestre, pero esperamos que el crecimiento (económico) sea negativo. La principal razón es la contracción del gasto privado debido al estado de emergencia", dijo Takumi Tsunoda, economista principal del Banco Central Shinkin.

Aunque es probable que la economía se contraiga en torno al 5% en términos interanuales en el primer trimestre, se espera que evite una recesión técnica -dos trimestres consecutivos de declive- gracias a un repunte en el segundo trimestre por la firmeza de las exportaciones y la producción, dijo.

Los fabricantes encuestados por el Ministerio de Economía, Comercio e Industria (METI) esperaban que la producción repuntara un 8,9% en enero y disminuyera un 0,3% en febrero.

Aunque es probable que la producción siga creciendo a un fuerte ritmo en enero, las previsiones de los fabricantes no reflejan plenamente el impacto del nuevo estado de emergencia en Japón, según un responsable del Ministerio de Comercio.

(Información de Daniel Leussink y Kaori Kaneko; editado por Sam Holmes; traducido por Tomás Cobos)