Contaminación: hongos que detoxifican los filtros de los cigarrillos

Se trata de un proyecto que lleva siete años de estudio y se ha realizado con hongos de pudrición blanca. Según los responsables, los filtros detoxificados se pueden utilizar para fabricar pulpa de celulosa, materiales aislantes o incluso incorporarse en materiales de la construcción.

En Argentina, las colillas de cigarrillo son uno de los mayores contaminantes de las playas porque el alquitrán y la nicotina se adhieren al filtro tras la combustión. Para poder descontaminarlas, investigadores del laboratorio de micología experimental de la Universidad de Buenos Aires descubrieron un tipo de hongo especial, capaz de realizar un proceso llamado “biorremediación”.

Pilar Núñez, bióloga y becaria del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas, CONICET, explicó que “este tema nos lo trajeron desde una ONG que se dedicaba a juntar cigarrillos de la playa y estaban preocupados porque no sabían qué hacer con esa gran cantidad de material que es tóxico”.

“Nosotros que trabajamos con hongos que son muy buenos en biorremediación de distintas contaminaciones mixtas, decidimos probar con algunas cepas que fuimos a buscar a Misiones, son cepas obtenidas en la selva. Nosotros las aislamos y las trajimos al laboratorio y generamos un preproceso para detoxificar el material y después lo que queda, que sería el filtro de acetato, eso ya muchos lugares pueden reutilizarlo”, añadió Núñez.

Quienes reutilizan los filtros de los cigarrillos tienen el problema de los residuos tóxicos, lo que debe ser eliminado para poder volver a usar el material. Las especies de hongos que se usan crecen adheridas a los troncos de los árboles y se comen el acetato de celulosa del filtro.

Se trata de un proyecto que lleva siete años de estudio y se ha realizado con hongos de pudrición blanca. Según los responsables, los filtros detoxificados se pueden utilizar para fabricar pulpa de celulosa, materiales aislantes o incluso incorporarse en materiales de la construcción.