Qué es el "Consejo de Ascención", el grupo de más de 300 años que proclama al monarca británico

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Proclamación de la reina Isabel II
Proclamación de la reina Isabel II.

Este sábado, Carlos III será proclamado formalmente rey por un Consejo de Ascención.

Las banderas bajadas a media asta tras el fallecimiento de la reina ondearán por lo alto después de la reunión de este consejo que, por primera vez en la historia, será televisada.

Carlos ya es rey: bajo los términos de la Ley de Establecimiento de 1701, él se convirtió en monarca automáticamente tras la muerte de su madre.

Entonces, ¿qué función cumple el Consejo de Ascención y quiénes conforman este grupo?

Función ceremonial

El consejo es un cuerpo ceremonial que se reúne en el Palacio de St. James en Londres tras la muerte de un monarca, para hacer la proclamación formal de la ascensión del sucesor al trono.

El objetivo es básicamente ceremonial: allí es donde se anuncia oficialmente el nombre real del nuevo monarca.

Normalmente, el consejo se reúne dentro de las 24 horas posteriores a la muerte del soberano. Pero en esta ocasión habrá pasado algo más de tiempo entre la muerte de la reina Isabel II y la ceremonia en el palacio.

Sus miembros

Históricamente (desde el tiempo de los reyes normandos), participan en el consejo todos los miembros del también llamado Consejo Privado (Privy Council, en inglés), que está integrado por un grupo de políticos de alto rango que asesoran formalmente al monarca, el alcalde de la ciudad de Londres y jueces y funcionarios importantes.

El Consejo Privado se remonta a los primeros años de la monarquía, cuando estaba formado por aquellas personas designadas por el rey o la reina para que los asesoraran en asuntos de estado.

Palacio St. James
La ceremonia tiene lugar en el palacio de St. James.

Actualmente hay cerca de 700 miembros -la mayoría políticos del pasado y del presente-, por eso solo se convocará a 200.

Entre los asistentes estarán Camilla, la esposa de Carlos durante 17 años que ahora tiene el título de reina consorte, y el hijo del rey, William, el nuevo príncipe de Gales.

La ceremonia, paso a paso

El Consejo de Ascensión se divide en dos partes, y Carlos solo estará presente en la segunda.

En la primera parte, el lord presidente del Consejo Privado -la parlamentaria Penny Mordaunt, nombrada recientemente por la primera ministra Liz Truss- anuncia la muerte del monarca.

Luego el secretario del consejo lee en voz alta el texto de la Proclamación de Ascención, incluido el título elegido por Carlos como rey, que sabemos que es Carlos III.

Carlos III
El rey prometió servir a la nación con la misma "devoción inquebrantable" que su madre.

La redacción de la proclamación puede cambiar, pero tradicionalmente ha consistido en una serie de oraciones y promesas, elogiando al monarca anterior y prometiendo apoyo al nuevo.

La proclamación está firmada por un grupo que incluye a la reina consorte, el príncipe de Gales, el arzobispo de Canterbury, el lord canciller, el arzobispo de York y el primer ministro.

El lord presidente pide silencio y lee los asuntos restantes, relacionados con las proclamaciones públicas y las órdenes de disparar salvas en Hyde Park y la Torre de Londres.

El rey entra para la segunda parte del consejo, al que asisten solo consejeros privados y hace una declaración personal sobre la muerte de la reina.

Hace un juramento para preservar la Iglesia de Escocia y firma dos documentos para registrarlo, con la reina consorte y el príncipe de Gales entre los testigos de su firma.

Este juramento ha sido hecho por todos los monarcas durante su ascención desde Jorge I en 1714.

Los consejeros privados firman la proclamación al salir.

La proclamación anunciando a Carlos como rey se leerá en Edimburgo, Cardiff y Belfast, las capitales de Escocia, Gales e Irlanda del Norte, respectivamente.

Desfile y fanfarria

Proclamación de la reina Isabel II en 1952
Proclamación de la reina Isabel II en 1952.

Luego tendrá lugar la primera proclamación pública desde el balcón del Friary Court del Palacio de St. James, a través de un funcionario conocido como el Rey de Armas Principal de la Jarretera, acompañada de un espectáculo centenario, con trompetistas tocando una fanfarria y salvas de armas disparadas en Hyde Park y en la Torre de Londres.

Después de que el Consejo de Ascención concluya sus asuntos, puede pasar un tiempo antes de que se lleve a cabo la coronación de Carlos.

Pasaron unos 16 meses entre la muerte del padre de la reina Isabel, el rey Jorge VI, en febrero de 1952 y su coronación en junio de 1953.

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