Los casos positivos de COVID-19 en personas ya vacunadas que causan preocupación en EEUU

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La vacuna contra el covid-19 es uno de los más deseados elementos para preservar la salud actualmente y un arma formidable para abatir la presente pandemia. En Estados Unidos, la vacunación ha avanzado con una velocidad y amplitud notables, mayor que en otros países, y ha logrado ya aplicar 150 millones de dosis con cerca de 57 millones de personas completamente vacunadas, de acuerdo a cifras del Centro de Control y Prevención de Enfermedades del 31 de marzo de 2021.

Un paciente recibe la vacuna contra el covid-19. (Photo by Ethan Miller/Getty Images)
Un paciente recibe la vacuna contra el covid-19. (Photo by Ethan Miller/Getty Images)

Pero entre ellas hay 102 personas que, en el estado de Washington, dieron recientemente positivo en una prueba de diagnóstico de covid-19 pese a haber sido ya plenamente vacunadas.

La noción de personas que ya han sido vacunadas de modo completo (es decir, que han recibido dos dosis de la vacuna de Pfizer o Moderna, o la aún menos usada dosis única de la vacuna de Johnson & Johnson) pero que aún así contraen covid-19 es inquietante, aunque en realidad no es algo especialmente inusual o inesperado.

En realidad, con toda vacuna se da un número reducido de casos en que personas inmunizadas aún así contraen el patógeno o desarrollan la enfermedad. No hay vacuna que sea 100% efectiva en prevenir el contagio y las vacunas que se han desarrollado contra el covid-19 tienen rangos de efectividad significativos (del orden de 95% en el caso de Pfizer y Moderna) pero, según se ha indicado, dejan una pequeña ventana abierta.

Por ejemplo, aún no se sabe cabalmente en qué medida las personas ya vacunadas pueden de todos modos ser portadores del coronavirus (y por tanto infectar a otros) y apenas comienza a identificarse, por lo reciente del proceso de vacunación, los casos en que personas aunque vacunas desarrollan la enfermedad.

Personas hacen fila en un centro de vacunación contra el covid-19 en Los Ángeles, California. (Dania Maxwell / Los Angeles Times via Getty Images)
Personas hacen fila en un centro de vacunación contra el covid-19 en Los Ángeles, California. (Dania Maxwell / Los Angeles Times via Getty Images)

Los casos que ponen a prueba la efectividad de las vacunas 

Los datos con los que se cuenta, provenientes de los estudios clínicos de las vacunas autorizadas en Estados Unidos, es que entre los vacunados no se registró ningún fallecimiento ni ningún caso grave a causa del covid-19.

De acuerdo a ABC News, los 102 casos de personas que en el estado de Washington dieron positivo de covid-19 tras ser vacunadas son un porcentaje mínimo, apenas el 0.01% de las 1.2 millones de personas inmunizadas allí. Y la gran mayoría de ellos no presentaron síntomas o los tuvieron de modo leve, de acuerdo a las autoridades de salud de ese estado.

Esto estaría en línea con las expectativas de efectividad de las vacunas autorizadas y sería un fenómeno enteramente normal. No sería en ese sentido un signo de inefectividad o defecto de las vacunas. En realidad, al tratarse de solo un 0.01%, podría decirse que ese dato muestra la considerable efectividad de esas vacunas.

Pero hay algunas señales de alerta. El Departamento de Salud del estado de Washington informó que entre los 102 que dieron positivo, al menos ocho personas desarrollaron la enfermedad de manera grave y debieron ser hospitalizadas y las autoridades de salud del estado de Washington, señala ABC News, investigan dos casos de personas vacunadas de más de 80 años que fallecieron luego de contraer covid-19. Ambas tenían, se informa, padecimientos preexistentes.

Así, este tipo de casos, aunque pocos, no pueden ser tomados a la ligera. Por ejemplo, no se identificó qué vacunas recibieron las personas que luego dieron positivo de covid-19, información que ampliaría el contexto sobre esas inmunizaciones, y se investiga también si esas nuevas infecciones fueron a causa de alguna de las nuevas variantes del coronavirus, contra las que las vacunas actualmente disponibles podrían ser relativamente menos efectivas que en contra del coronavirus inicial.

Personas esperan para recibir la vacuna contra el covid-19 en un centro de vacunación masiva en Tinley Park, Illinois. (Scott Olson/Getty Images)
Personas esperan para recibir la vacuna contra el covid-19 en un centro de vacunación masiva en Tinley Park, Illinois. (Scott Olson/Getty Images)

Estas infecciones también muestran que se deben mantener medidas de mitigación y prevención de contagios -como el uso de mascarillas y el distanciamiento social- pues es posible que personas plenamente vacunadas sigan portando el virus y, por ende, sean un vector de contagio para personas no inmunizadas.

“Hallar evidencia de casos [de covid-19 en personas vacunadas] nos recuerda que incluso si una persona fue inmunizada aún debe usar cubrebocas, practicar distancia social y lavarse las manos para prevenir esparcir el covid-19 a otros que no han sido vacunados”, señaló en un comunicado el secretario de salud de Washington, Umair Shah.

Las autoridades y expertos de salud también reiteran que las personas deben vacunarse tan pronto sean elegibles –cada estado tiene criterios diferentes al respecto– y en la medida en que más personas tengan inmunidad se reducirá la pandemia y se reducirá la posibilidad de una nueva oleada de covid-19, un riesgo importante dada la creciente difusión de variantes más contagiosas del coronavirus.

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